Isola di Gwynn, Virginia

Isola di Gwynn, Virginia. Chesapeake Bay, 8-10 luglio 1776. L'ultima resistenza di Dunmore. Dopo aver appiccato il fuoco a Norfolk il 1 ° gennaio, gli inglesi trascorsero i successivi mesi operando nella baia di Chesapeake inferiore, ostacolando in gran parte la navigazione e molestando i patrioti che vivevano vicino alla riva. Il 27 maggio il governatore reale stabilì una base sull'isola di Gwynn alla foce del fiume Piankatank, appena a sud della foce del Rappahannock. L'isola di duemilatrecento acri era ragionevolmente sicura, si trovava a circa cinquecento metri dalla terraferma e forniva un ancoraggio riparato per la sua piccola flotta provinciale. Supportato da diverse piccole navi da guerra della Royal Navy, una manciata di regolari e circa cinquecento soldati Tory - bianchi e neri - Dunmore sperava di mantenere un punto d'appoggio nella sua provincia e stabilire una base da cui partire per razziare le piantagioni vicine. La milizia locale si è mobilitata sulla terraferma e ha iniziato a guardare da lontano, ma le forze di Dunmore sono rimaste immobilizzate dalle malattie, inclusa un'epidemia di vaiolo.

L'8 luglio, il generale di brigata Andrew Lewis è arrivato con una brigata di truppe della Virginia per eliminare quest'ultima traccia di autorità reale. Alle 8 del mattino del 9, Lewis ha aperto il fuoco a una distanza di cinquecento metri da due batterie. Uno armato con due pistole da diciotto libbre ha sparato cinque colpi contro l'ammiraglia del governatore, la Dunmore, ferendo il suo omonimo. Una seconda batteria di cannoni più leggeri bombardò quindi la flotta, l'accampamento e le fortificazioni nemiche per un'ora. La maggior parte delle navi del governatore ha fatto scivolare i cavi e ha cercato di fuggire; alcuni si sono arenati e sono stati bruciati dai loro equipaggi. Le pistole che hanno risposto al fuoco sono state rapidamente messe a tacere. Quando dall'isola non giunse alcun segno di resa, a mezzogiorno i cannoni ribelli ripresero il loro cannoneggiamento. La mattina successiva, dopo che le barche erano state trovate, il tenente colonnello Alexander McClanahan ha incrociato duecento uomini e ha trovato le prove dell'epidemia di vaiolo che spiegavano perché c'era stata così poca resistenza. Tombe punteggiavano l'isola e morti e morenti erano sparsi in varie direzioni. Gli altri erano fuggiti con Dunmore.

Le perdite britanniche includevano tre navi catturate e molte altre distrutte. Non si sa quante persone siano state uccise o ferite nell'attacco, ma gli americani non hanno fatto affermazioni, indicando che non avrebbero potuto essere pesanti. L'unica vittima del patriota fu il capitano Dohickey Arundell, il comandante dell'artiglieria, che fu ucciso "dallo scoppio di un mortaio di sua invenzione" (Virginia Gazette [Purdy], 19 luglio 1776).