Isaac McCoy

Isaac McCoy (1784-1846), agente e missionario degli indiani d'America, ha lavorato con diverse tribù del Midwest, esortandole a trasferirsi nelle riserve. Ha sostenuto uno stato separato esclusivamente per gli indiani.

Nato vicino a Uniontown, Pennsylvania, il 13 giugno 1784, Isaac McCoy si trasferì con la sua famiglia in Kentucky nel 1790. Lì suo padre pastorò una chiesa e il giovane McCoy sperimentò una conversione religiosa all'età di 17 anni. Due anni dopo sposò Christiana Polke, che alla fine avrebbe dato alla luce 13 figli.

Nel 1804 McCoy si trasferì in Indiana, dove si stabilì nella contea di Clark come ministro della Maria Creek Baptist Church. Nel 1817 fu nominato missionario degli indiani Miami e Kickapoo nella valle di Wabash, e in seguito prestò servizio nella stessa capacità tra gli indiani Potawatomi e Ottawa nel Michigan.

Nel 1828 McCoy fu nominato membro della commissione federale incaricata di spostare gli indiani Ottawa e Miami verso ovest come parte di una politica del governo per rimuovere tutti gli indiani nella regione delle Grandi Pianure. Divenne un ardente sostenitore di questa politica, perché credeva che in tal modo gli indiani sarebbero stati rimossi dalle influenze malvagie degli uomini di frontiera. Ha iniziato a sostenere uno stato indiano separato in Occidente. Durante un viaggio a Washington, DC, persuase il Segretario alla Guerra John C. Calhoun ad appoggiare la sua idea e poi andò a esaminare una capitale per il suo stato proposto (vicino alla missione di Ottawa in Kansas).

Nel 1830 McCoy fu nominato agente per assistere gli indiani nel loro movimento verso ovest e ispettore per tracciare i confini delle loro nuove riserve. I suoi prossimi anni furono trascorsi così. Infatti, con l'aiuto dei suoi due figli, ha visitato la maggior parte delle riserve indiane in Nebraska e Kansas e il Cherokee Outlet in Oklahoma.

Per promuovere il suo concetto di uno stato in Occidente interamente per gli indiani, McCoy scrisse ampiamente, pubblicando un libro sull'argomento nel 1827 e autore di molti opuscoli. Tuttavia, il suo sogno non divenne mai realtà, poiché i progressi tecnologici e i cambiamenti nelle tecniche pionieristiche portarono così tanti coloni bianchi nel paese trans-Mississippi che gli indiani furono alla fine confinati in riserve sempre più piccole.

Nel 1842 McCoy si trasferì a Louisville, Ky., Per diventare il primo segretario e agente generale corrispondente per l'American Indian Mission Association. Morì lì il 21 giugno 1846. McCoy aveva solo le migliori intenzioni - cristianizzare gli indiani e rimuoverli verso ovest per sfuggire all'influenza dei bianchi - ma nel processo contribuì a privare i nativi di gran parte delle loro terre originali.

Ulteriori letture

Utili per capire che McCoy sono suoi Osservazioni sulla praticabilità della riforma indiana (1827) e Storia delle missioni indiane battiste. L'unica biografia è WN Wyeth, Isaac McCoy (1895). Sono utili anche le storie generali del Kansas e dell'Oklahoma. □