Isaac ben judah abravanel

Il filosofo e statista ebreo Isaac ben Judah Abravanel (1437-1508), o Abarbanel, è noto per i suoi commentari biblici e per il suo tentativo di impedire l'espulsione degli ebrei dalla Spagna nel 1492.

Isaac Abravanel, discendente di un'antica e illustre famiglia spagnola, è nato a Lisbona, in Portogallo. Oltre a un'intensa formazione religiosa, ricevette un'ampia educazione liberale e acquisì una conoscenza approfondita della letteratura greca, latina e cristiana. Come suo padre, Isaac ha avuto molto successo sia nella carriera commerciale che diplomatica. Ha servito come tesoriere sotto i re portoghesi Alfonso V e Giovanni II. Falsamente accusato di complotto contro la monarchia, Abravanel fuggì nel 1483 in Castiglia, in Spagna. Lì si dedicò al suo commento a diversi libri biblici dei profeti.

Nel 1490 Abravanel fu nominato tesoriere dei monarchi spagnoli Ferdinando e Isabella. Ma nel 1492 Torquemada, il capo dell'Inquisizione spagnola, persuase la coppia reale ad espellere gli ebrei dalla Spagna. Nonostante gli importanti servizi di Abravanel alla Corona, i suoi tentativi di revocare il decreto di espulsione non hanno avuto successo. Andò in esilio con i suoi compagni ebrei e si trasferì a Napoli, dove presto gli fu assegnato un posto finanziario nel governo. Nel 1495 un'invasione francese lo costrinse a lasciare Napoli. Dopo alcuni anni di vagabondaggio intermittente, si stabilì a Venezia nel 1503. Vi morì nel 1508 e fu sepolto a Padova.

I suoi scritti

Le opere più importanti di Abravanel sono i commenti che ha scritto su quasi tutti i libri dell'Antico Testamento. Ha impiegato quello che potrebbe essere definito un approccio critico o scientifico nei suoi studi biblici. Ha esaminato gli episodi storici nella Bibbia alla luce di fattori economici, politici e sociali e spesso ha tracciato analogie con i suoi tempi. Nel datare i libri biblici, ha spesso deviato dalla tradizione e non ha esitato a consultare le opere di studiosi cristiani.

Abravanel ha anche scritto una serie di opere filosofiche e teologiche. Il suo Rosh Amana (Pillars of Faith) e Sefer Mifalot Elohim (Libro delle opere di Dio) mostra l'influenza del filosofo ebreo del XII secolo Maimonide. In generale Abravanel ha sviluppato una visione negativa della cultura e della civiltà. Fu influenzato dagli stoici nella sua condanna della vita lussuosa e dai cinici nella sua critica allo stato politico. Il suo pessimismo era bilanciato, tuttavia, da una ferma convinzione nella miracolosa venuta del Messia, che egli espose in Maayene hayeshuah (Founts of Salvation), Yeshuath Meshiho (Salvezza del suo Messia), e Mashmia Yeshua (Proclamatore di salvezza). Queste opere contribuirono alla successiva ascesa di falsi messia.

Ulteriori letture

Il principale lavoro accademico su Abravanel è B. Netanyahu, Don Isaac Abravanel: statista e filosofo (1953), che contiene un'ampia bibliografia. Gli studi specializzati sono Jacob S. Minkin, Abarbanel e l'espulsione degli ebrei dalla Spagna (1938) e il capitolo su Abravanel in Joseph Sarachek, La dottrina del Messia nella letteratura ebraica medievale (1932; 2d ed. 1968). Un breve riassunto generale della vita e del pensiero di Abravanel è in Meyer Waxman, Una storia della letteratura ebraica (4 voll., 1930-1931; 5 voll. Nel 6, 1960). Julius Guttman, Filosofie del giudaismo (1933; trad. 1964), include una breve discussione del suo pensiero. □