Irlanda, signoria di

Irlanda, signoria di. L'Irlanda emerge per la prima volta alla luce della storia con l'introduzione del cristianesimo nel V sec. in documenti attribuiti al missionario britannico San Patrizio. Successivamente ha sviluppato una società altamente alfabetizzata, che ci ha lasciato un corpus sostanziale di letteratura latina e vernacolare, permettendoci di formare un'immagine mentale dell'Irlanda dell'età oscura che è più chiara e molto più dettagliata di quella disponibile per quasi tutti gli altri paesi europei. VII-VIII sec. trattati di diritto, fortemente influenzati dalle Scritture, ritraggono una società che era intensamente gerarchica, dove lo status e l'onore significavano molto, e dove venivano fatte nette distinzioni tra i vari gradi della società, principalmente tra quelli considerati come `` sacri '' (inclusi i re, i chierici , e poeti) e quelli che non lo erano, e tra il libero e il non libero.

Al gradino più alto della scala stavano i re, attorno ai quali ruotava la società. L'Irlanda era una terra di molti re, i trattati di legge definivano tre gradi: re di piccoli regni locali, sovrani che governavano molti di questi e "re dei sovrani" che governavano effettivamente un'intera provincia. Sebbene le leggi si riferiscano raramente a un alto re di tutta l'Irlanda, è chiaro che per diversi secoli fino all'inizio dell'XI sec. la dinastia leader, gli Uí Néill (con sede nella metà settentrionale del paese, con capitale a Tara), rivendicò, e occasionalmente riuscì a far valere, la supremazia in tutta l'isola. Il loro primato è stato infranto dal re del Munster Brian Boru (morto nel 11) e per tutto l'undicesimo e il dodicesimo centesimo. il potere ruotava intorno a una mezza dozzina circa di re di provincia, ognuno dei quali cercava di costringere i suoi rivali alla sottomissione e affermarsi come re supremo.

È difficile valutare la misura in cui questi cambiamenti furono il risultato delle incursioni vichinghe che iniziarono alla fine dell'VIII sec. E che per un certo periodo nel IX sec. sembrava probabile che travolgesse il paese. Certamente, i vichinghi aumentarono l'intensità della guerra in una società già violenta, e sviluppando città a Dublino, Waterford, Limerick, Wexford e Cork e reti commerciali all'estero, aggiunsero la ricchezza di quella che altrimenti sarebbe stata un'economia in gran parte pastorale. Col tempo, le enclavi vichinghe furono assimilate nella sovrastruttura politica irlandese, e quei re irlandesi che riuscirono ad affermare il dominio su di loro, in alcuni casi stabilendo la città vichinga come loro capitale, ottennero un vantaggio sui loro rivali nella corsa per l'alta regalità . Ciò era particolarmente vero nel caso di Dublino, la cui signoria era, alla fine del X sec., Generalmente affermata dai pretendenti di successo all'alta regalità e che, verso la metà dell'XI sec., Era direttamente governata dai re irlandesi, in effetto che sostituisce Tara come capitale simbolica del paese.

Quella che avrebbe potuto essere l'evoluzione di una monarchia nazionale fu interrotta a metà del XII secolo. dall'invasione anglo-normanna, guidata da uomini del confine gallese, su istigazione del re del Leinster, Dermot MacMurrough, che era stato espulso dall'alto re regnante, Rory O'Connor. Gli invasori furono guidati da Richard de Clare, conte di Pembroke, meglio noto come Strongbow, che sposò la figlia di MacMurrough e successe allo stesso Leinster. A questo punto, verso la fine del 12, Enrico II (che aveva ricevuto una licenza papale per invadere l'Irlanda al fine, si sosteneva, di aiutare nel processo di riforma allora in corso nella chiesa irlandese) venne in Irlanda stesso, il primo inglese re mai a farlo, e ha stabilito la signoria inglese. Iniziò quindi un diffuso processo di colonizzazione, che comportò l'introduzione in Irlanda della common law e delle istituzioni inglesi. I primi tentativi di raggiungere un accordo con Rory O'Connor furono presto abbandonati a favore di una politica di conquista totale che in un primo momento si rivelò notevolmente riuscita, nella misura in cui, entro la fine del XIII secolo, il dominio inglese fu forse due terzi dell'isola.

A questo punto iniziò a verificarsi un graduale declino delle fortune della colonia inglese, aggravato da un'invasione scozzese guidata dal fratello di Robert Bruce Edoardo nel 1315-18, e il peggioramento delle condizioni economiche per gran parte del XIV sec. Ciò fu accompagnato da una drammatica rinascita del potere dei signori irlandesi nativi, la cui cultura molti dei coloni avevano iniziato ad adottare, nonostante i frequenti tentativi del parlamento irlandese di legiferare contro di essa. Costose campagne militari nella seconda metà del XIV sec., Due guidate da Riccardo II, il primo re inglese a visitare la sua signoria dalla spedizione di re Giovanni nel 14, non riuscirono a invertire la tendenza. Una preoccupazione per la guerra con la Francia e una serie di amministrazioni lancastriane affamate di denaro significò una riduzione dell'impegno inglese al governo dell'Irlanda nel XV secolo, le risorse incanalate nella conservazione della pace in un'enclave isolata intorno a Dublino conosciuta come il Pale, con la responsabilità del governo del resto della signoria devoluto ai magnati anglo-irlandesi residenti, principalmente i conti di Ormond, Desmond e Kildare.

Una crescente tendenza separatista tra la comunità anglo-irlandese, culminata in una dichiarazione di indipendenza parlamentare nel 1460 (anche se controllata dal passaggio della legge di Poynings nel 1494, che vietava lo svolgimento di parlamenti senza la licenza del re), portò alla nascita dei conti di Kildare come padroni effettivi delle Pale e di gran parte del paese, sebbene nominalmente deputato del re. L'ascesa dei Kildare continuò fino alla ribellione di Thomas FitzGerald, figlio del 9 ° conte, nel 1534, che fu usata da Enrico VIII come pretesto per distruggere il potere dei Kildare, i maschi della famiglia furono messi a morte e le loro terre confiscate. La caduta dei Geraldini lasciò gran parte dell'Irlanda senza governo e servì a rafforzare l'opinione che fosse necessaria una riconquista del paese. Il "Parlamento della Riforma" irlandese convocato nel 1536 dichiarò Enrico capo supremo della chiesa, mentre quello del 1541 diede per la prima volta al monarca inglese il titolo di re (in contrapposizione a signore) d'Irlanda, nel processo che portò la signoria medievale a una fine.

Sean Duffy

Bibliografia

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Frame, R., Colonial Ireland, 1169-1369 (Dublino, 1981);
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Ó Cróinin, D., Early Medieval Ireland, 400–1200 (1995).