Irlanda, colonizzazione inglese

Le storie delle isole e delle comunità delle isole britanniche sono sempre state strettamente intrecciate. Tuttavia, l'arrivo dall'Inghilterra in Irlanda dei Normanni nel 1167 segnò l'inizio di una nuova incursione e insediamento che, sebbene frammentario, localizzato e con una frontiera fluttuante tra le aree gaeliche irlandesi e normanne, creò le basi per una conquista più completa di L'Irlanda e una riconfigurazione del suo insediamento alla fine del XV e XVI secolo.

La presenza inglese in Irlanda alla fine del XV secolo era concentrata in un piccolo numero di aree, concentrate sulle coste orientali e meridionali e su parti del sud-ovest e sud-est. Queste aree, governate da Dublino, nel cuore delle Pale a est, erano fedeli al monarca inglese regnante come signore d'Irlanda. Questa signoria inglese non si estese alla maggior parte del paese, che rimase sotto il controllo delle signorie gaeliche. L'instabilità politica in Inghilterra durante la Guerra dei Cent'Anni e le Guerre delle Rose assicurò che una politica coerente nei confronti dell'Irlanda dovesse attendere l'avvento della dinastia Tudor sotto Enrico VII nel 1485. Una politica più mirata e sostenuta iniziò ad emergere in risposta a sostegno dato in Irlanda a un certo numero di pretendenti al trono inglese negli anni Novanta del XIX secolo. La nomina di un inglese, Sir Edward Poynings, come governatore capo in Irlanda nel 1490 rappresentò il primo tentativo dei Tudor di stabilire una presenza inglese più permanente in Irlanda mediante la conquista militare e la riforma costituzionale. Gli sforzi di Poynings fallirono militarmente, sebbene la promulgazione nel parlamento irlandese nel 1494-1494 di una legge nota come Legge di Poynings, che definiva il rapporto tra la legislatura irlandese e le braccia esecutive irlandesi e inglesi, doveva servire come pietra angolare del Quadro costituzionale irlandese fino alla fine del XVIII secolo.

Durante il regno di Enrico VIII (1509–1547), l'impegno discontinuo con la riforma lasciò il posto a un'azione mirata sotto la guida di Thomas Cromwell. Sebbene i primi sforzi furono interrotti nel 1534 dalla ribellione di Kildare, la soppressione di successo di quella rivolta creò l'opportunità per ulteriori riforme, prima all'interno delle aree della signoria inglese, e poi alla fine in tutto il paese. Tuttavia, la mancanza di una politica unica e coerente per questa impresa ha portato al perseguimento in tempi diversi di strategie contrastanti di coercizione e conciliazione. Così incursioni punitive casuali nelle aree gaeliche furono seguite da missioni diplomatiche sistematiche mirate a una graduale istituzione del governo inglese attraverso metodi pacifici. Due aspetti chiave di quest'ultima strategia erano l'Atto per il titolo reale del 1541 e il programma concorrente di resa e ri-concessione. L'Atto per il titolo reale ha reso tutti gli abitanti dell'Irlanda soggetti al monarca inglese, sebbene come entità sovrana distinta da quella del regno d'Inghilterra. La resa e la ri-concessione richiedevano che i leader di questi nuovi sudditi gaelici irlandesi accettassero di partecipare a questo nuovo sistema politico e di riconoscere la supremazia del monarca inglese nella chiesa e nello stato, in cambio di aver ricevuto titoli inglesi e riconferme delle loro terre sotto Legge inglese.

In concomitanza con la creazione del regno d'Irlanda, una nuova chiesa nacque dopo la rottura dell'Henrician con Roma. Le conseguenti confische di terre religiose facilitarono un'ulteriore incursione dall'Inghilterra e nuovi insediamenti. Tuttavia, la Riforma protestante non è riuscita a prendere piede in Irlanda, e questo ha portato nel tempo alla creazione di una nuova divisione all'interno dell'Irlanda tra cattolici e protestanti. I coloni pre-Riforma che rimasero cattolici divennero noti come Old English, mentre i nuovi arrivati ​​protestanti divennero noti come New English. Così, le ultime fasi dell'istituzione del dominio inglese in tutta l'Irlanda si sono intrecciate con le divisioni religiose e le lotte di potere del Nuovo e Vecchio Inglese, mentre la maggior parte degli irlandesi gaelici, che hanno anche continuato ad aderire al cattolicesimo, sono stati emarginati e alienati.

Al centro di questa fase successiva era una politica di piantagione mirata a introdurre insediamenti inglesi nelle aree gaeliche come mezzo per stabilire la legge e il controllo inglese. Il primo tentativo sostanziale di piantagione fu intrapreso nella provincia orientale di Leinster negli anni Cinquanta del Cinquecento nelle contee di Laois e Offaly. Entro il 1550 la politica era stata estesa nella provincia meridionale di Munster in seguito alla soppressione della ribellione di Desmond. I primi tentativi di piantagione in Ulster nei primi anni '1580 del 1590 contribuirono a provocare un violento contraccolpo che portò alla Guerra dei Nove Anni, che alla fine si diffuse in tutta l'Irlanda. Tuttavia, la fine della guerra nel 1603 segnò la conclusione positiva della conquista dell'Irlanda da parte dei Tudor e l'istituzione del dominio inglese in tutto il paese.

La "fuga dei conti" nel 1607 e la rivolta di Sir Cahir O'Dogherty nel 1608 facilitarono l'impresa della piantagione più completa mai realizzata in sei delle nove contee dell'Ulster. Da allora in poi, la lotta per il potere irrisolta tra il Vecchio e il Nuovo Inglese si è svolta in una serie di crisi che sono state definite in ultima analisi dalla fedeltà religiosa, con le ricompense per i vincitori che sono state significate nel potere politico e nel monopolio della proprietà terriera. Una lunga battaglia fu combattuta e persa dall'inglese antico e dall'irlandese gaelico, con la confisca e il trapianto di terre di Cromwell nel 1650 e la confisca Williamite del 1690 che completarono il trasferimento di terra su linee confessionali. All'inizio del diciottesimo secolo, l'Irlanda era sia un regno sorella dell'Inghilterra popolato da un'élite protestante sia un paese colonizzato popolato da una maggioranza cattolica prevalentemente senza terra e impotente.

L'incursione, l'insediamento e la conquista inglese in Irlanda avevano creato un sistema politico ibrido, che portava le trappole sia di un regno che di una colonia. Questo sistema politico ibrido ha portato a dibattiti e controversie in corso, esemplificati dagli argomenti avanzati nel 1698 dal parlamentare protestante del Trinity College, William Molyneux, in Il casodell'Irlanda è vincolata dagli Atti del Parlamento in Inghilterra, ha dichiarato. Il dibattito si è incentrato su questioni come se la diffusione del governo e della legge inglese in tutta l'Irlanda sia stata ottenuta principalmente attraverso la coercizione o la conciliazione; l'importanza delle forme istituzionali e dei modelli di governo; l'interazione delle comunità e il loro senso di identità e separazione; la misura in cui le divisioni religiose hanno distorto o alterato la natura dell'incursione, dell'insediamento e della conquista; e il posto e il ruolo dell'Irlanda nell'impero britannico.

Il dibattito continua anche per quanto riguarda la misura in cui la colonizzazione e le piantagioni inglesi in Irlanda hanno influenzato l'attività inglese nel Nord America e nelle Indie occidentali. Sebbene ci fosse chiaramente un certo grado di trasferimento di idee e pratiche da un'arena di colonizzazione all'altra, è anche vero che il coinvolgimento inglese e, in particolare, scozzese in Irlanda ha ritardato aspetti dell'attività coloniale britannica in America. Allo stesso modo, mentre le piantagioni irlandesi della fine del XVI e dell'inizio del XVII secolo evidentemente fornivano agli inglesi almeno un termine - quello di piantagione invece di colonia - che inizialmente usavano per descrivere i loro insediamenti in Nord America e nelle Indie occidentali, i modelli originali per L'espansione coloniale inglese in Irlanda e oltre furono in definitiva le colonie classiche e medievali all'interno dell'Europa, comprese quelle stabilite nella stessa Inghilterra.