Ionia e le isole dell’Egeo

Ricche colonie . Gli insediamenti greci su e giù per la fascia costiera della Ionia erano piuttosto prosperi nel VI secolo a.C. Avevano una ricchezza sufficiente per pagare la costruzione di edifici considerevoli, alcuni dei quali di dimensioni colossali. Esempi sono gli enormi templi di Era (nel suo grande santuario a Samos), Artemide (a Efeso) e Apollo (a Lesbo ea Didyma). Templi più modesti furono costruiti a Chios, a Mitilene e a Focea. All'inizio del periodo arcaico (700-480 a.C.) Samo e Mileto erano abbastanza ricchi da fornire assistenza alle città dell'Eubea in guerra tra loro. Un'ulteriore prova della prosperità degli Ioni è il gran numero di navi che furono in grado di costruire durante la rivolta ionica contro la Persia nel 494 a.C. Mileto, che aveva raggiunto l'apice della sua prosperità in quel momento, insieme a Samo e Chios fornì 240 navi tra loro. Policrate, il tiranno di Samo nel VI secolo, era abbastanza ricco da finanziare la costruzione di un acquedotto lungo un miglio attraverso un'intera montagna.

Regola persiana . La prosperità della Grecia ionica non diminuì dopo che le sue città furono passate sotto il dominio persiano nella seconda metà del VI secolo. I persiani chiesero il pagamento di un tributo, ma concessero ai greci una considerevole autonomia, compreso il diritto di concedere esenzioni fiscali come ritennero opportuno. La popolazione della fascia costiera non era esclusivamente greca: persiani e altri cittadini asiatici si erano stabiliti tra i coloni greci, con i quali vivevano in buoni rapporti. La ragione della rivolta degli Ioni contro la Persia non era economica, perché continuavano a prosperare; era il desiderio di essere libero. I greci ionici preferivano l'autogoverno a un governo buono ma alieno e consideravano il dover rendere omaggio e prestare servizio nell'esercito persiano come restrizioni alla loro libertà.

Regola ateniese . Dopo le guerre persiane gli Ioni divennero membri e poi assoggettarono gli stati dell'alleanza dominata da Atene. Anche gli Ateniesi chiesero il pagamento del tributo, ma forse non furono così insistenti nell'usare la forza come i Persiani in caso di mancato pagamento.

Edifici . È opinione comune tra i classicisti che la Ionia nel V secolo fosse in declino economico perché costosi edifici pubblici e religiosi non venivano più costruiti. Tuttavia, sebbene tale costruzione sia un'indicazione di ricchezza, la sua assenza non indica necessariamente un'eclissi economica. Per una cosa,

non tutte le comunità costruirono templi colossali nel VI secolo. Solo le città più grandi le costruirono, quando l'importanza dei culti ne imponeva la costruzione. Successivamente, gli edifici costruiti in precedenza potrebbero essere stati adeguati e, in ogni caso, si può dimostrare che alcune costruzioni siano avvenute in diverse città ioniche. In terzo luogo, l'analogia con Atene, che ha contribuito alla visione del declino economico, non è pertinente. Atene poteva costruire su larga scala perché aveva a sua disposizione il tributo del suo impero. Vi sono, d'altro canto, prove positive della prosperità ionica: alcuni stati erano abbastanza ricchi da fornire navi alla Lega di Delo; alcuni lavori hanno avuto luogo, anche se su scala minore; gli stati ionici potrebbero rendere omaggio sia ad Atene che alla Persia allo stesso tempo; e, infine, l'isola di Chios possedeva più schiavi nel periodo classico (480-323 aC) di qualsiasi altro stato greco.

Fonte

R. Osborne, "Archeology and the Atenian Empire", Transazioni dell'American Philological Association, 129 (1999): 319-332.