Io ho un sogno

Discorso

Di: Martin Luther King, Jr

Data: 28 Agosto 1963

Fonte: King, Jr. Martin Luther. "Ho un sogno." Discorso pronunciato a Washington, DC Disponibile da: Avalon Project della Yale Law School. 〈Http://www.yale.edu/lawweb/avalon/treatise/king/ mlk01.htm〉 (visitato il 30 aprile 2006).

Circa l'autore: Martin Luther King, Jr. (1929-1968) è stato un ministro battista e leader dei diritti civili che, in qualità di presidente del Southern Christian Leadership Council, ha guidato la lotta per l'uguaglianza razziale per tutta la fine degli anni '1950 e '1960.

Introduzione

Martin Luther King, Jr. ha contribuito a rivoluzionare le relazioni razziali negli Stati Uniti. Era una voce eloquente e popolare del movimento per i diritti civili afroamericani dai tempi del boicottaggio degli autobus di Montgomery nel 1956 al suo assassinio nel 1968. Nessun altro aveva la capacità di King di suscitare indignazione nei suoi ascoltatori contro l'ingiustizia, per convincerli a marciare e manifestare a rischio di percosse e per ispirare fede nel trionfo dell'amore sull'odio.

King ha espresso una filosofia che si adattava al movimento per i diritti civili della fine degli anni Cinquanta e dei primi anni Sessanta. Ha respinto l'idea che il progresso possa derivare da negoziati, favori o dall'uso dei tribunali. Ha sollecitato un'azione diretta da parte di masse di persone. Sebbene riconoscesse che le marce e le dimostrazioni avrebbero probabilmente portato alla violenza diretta dai bianchi, King ha insistito sul fatto che i manifestanti fossero non violenti. Era stato fortemente influenzato dalla volontà di Henry David Thoreau di disobbedire alla legge per sostenere un principio morale e dall'idea di Mohandas Gandhi che la forza della verità, agita in una disobbedienza massiccia, potesse vincere contro la forza delle armi.

L'11 giugno 1963, il presidente John F. Kennedy annunciò la sua intenzione di presentare al Congresso un progetto di legge completo sui diritti civili. La legislazione aveva lo scopo di vietare la segregazione in tutte le strutture pubbliche, promuovere l'occupazione nera e porre fine alla privazione del diritto di voto degli aspiranti elettori neri. In una drammatica espressione di sostegno pubblico al disegno di legge, King ha guidato la marcia su Washington per il lavoro e la libertà. Il 28 agosto King si è rivolto a un pubblico di oltre 250,000 persone dai gradini del Lincoln Memorial. Il suo discorso "I Have a Dream" è stato definito il discorso più potente e importante pronunciato da un leader dei diritti civili nel ventesimo secolo. In esso, ha fatto riferimento ai simboli tradizionali dell'identità americana: patriottismo, convinzione religiosa, la Dichiarazione di indipendenza e la Costituzione.

Il Civil Rights Act è stato approvato nel 1964, dopo l'assassinio di Kennedy. Nel 1967 King andò a Memphis, nel Tennessee, per aiutare i lavoratori in sciopero dei servizi igienico-sanitari, la maggior parte dei quali erano neri, nella loro lotta per salari e condizioni di lavoro migliori. Mentre era lì, il 4 aprile 1968, King fu assassinato sul balcone del Lorraine Motel da James Earl Ray.

Fonte primaria

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

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Significato

La modifica dei diritti civili è stata facile da legiferare ma molto difficile da attuare. Anche dopo la marcia su Washington e l'approvazione delle leggi sui diritti civili e sui diritti di voto, il razzismo e la disuguaglianza sono rimasti. In un memoriale a King, una legge sui diritti civili approvata nel 1968 per bandire la discriminazione abitativa, ma mancava di meccanismi di applicazione adeguati e poteva ottenere poco. La frustrazione accumulata all'interno della comunità afroamericana al ritmo glaciale del cambiamento.

Verso la metà degli anni '1960, molti afroamericani all'interno del movimento per i diritti civili si erano stancati di porgere l'altra guancia in abusi. La fase nonviolenta del movimento iniziò gradualmente a collassare con l'ascesa del Potere Nero. Questa tensione radicale di protesta rappresentava una sfida esplicita alle tattiche nonviolente e agli obiettivi integrazionisti di King. Mentre King ha accolto l'enfasi del Black Power sull'orgoglio razziale, l'ha liquidata come una filosofia intenta alla distruzione. La sua rabbia era diretta in particolare alla celebrazione della violenza da parte del Black Power. Ha sostenuto che, promuovendo le rivolte razziali urbane come atti legittimi di protesta, i leader del Black Power hanno creato munizioni politiche per i conservatori bianchi e una mentalità autodistruttiva tra gli afroamericani. L'autodistruzione identificata da King continua nel millennio a causare problemi ad alcuni afroamericani, soprattutto a quelli dei centri urbani.

Nonostante le battute d'arresto che ha dovuto affrontare nei suoi ultimi anni, la grandezza di King come leader dei diritti civili è incontestabile. Ha vinto il Premio Nobel per la Pace nel 1964, la persona più giovane fino ad oggi a farlo. Fondamentalmente, King ha dato al movimento per i diritti civili un senso di urgenza storica. Ha dato l'esempio in atti pubblici di scontro contro le forze del razzismo bianco e ha costretto un governo federale spesso riluttante ad accelerare il processo di riforma dei diritti civili.

Ulteriori risorse

Libri

Taylor Branch. Parting the Waters: America in the King Years, 1954-63. New York: Simon & Schuster, 1988.

Drew D. Hansen. Il sogno: Martin Luther King, Jr. e il discorso che ha ispirato una nazione. New York: Ecco, 2003.

Stephen Oates. Let the Trumpet Sound: The Life of Martin Luther King, Jr. New York: New American Library, 1985.