Investimento di capitale

Finanze personali. Il denaro era necessario per lo sviluppo coloniale e pochi dei migranti ne avevano abbastanza per costruire un nuovo paese. Potrebbero, tuttavia, fornire manodopera se qualcun altro contribuisse con i fondi. Il capitale, o la ricchezza personale utilizzata per scopi commerciali e non per il consumo familiare, era abbondante nelle città europee che gli immigrati avevano lasciato. Alcuni immigrati erano ricchi e avevano abbastanza capitali per finanziare i propri sforzi. Altri investitori rimasero in Inghilterra e fornirono la capitale necessaria ai coloni per sviluppare le abbondanti risorse naturali delle colonie americane. Alla fine il successo economico dei coloni ha permesso loro di stabilire mercati del credito locali in modo da poter prendere in prestito denaro dai vicini. Nel diciassettesimo secolo occorreva più capitale per lo sviluppo agricolo che per l'industria. Le fattorie più piccole delle colonie settentrionali richiedevano molto meno capitale di investimento rispetto all'economia delle piantagioni meridionali. Il mercato del riso in particolare era in piena espansione e le piantatrici richiedevano grandi quantità

capitale per acquistare terreni e più schiavi per piantare e raccogliere il redditizio raccolto di base. Il capitale tendeva a fluire dalla città e le fortune mercantili verso lo sviluppo della campagna e delle piantagioni. Con la stabilizzazione delle regioni, i tassi di interesse sono diminuiti lentamente, ma sono rimasti più alti che in Europa. Ad esempio, il tasso di interesse legale nella Carolina del Sud era del 10% fino al 1748, quando fu abbassato all'8%.

Obbligazioni e mutui. I due principali strumenti di formazione del capitale nel Nord America britannico erano obbligazioni e mutui. Le obbligazioni erano contratti di prestito formali e legalmente registrati tra prestatore e mutuatario che implicavano un'obbligazione generale senza garanzie collaterali richieste. La persona che ha contratto il prestito era obbligata a continuare il pagamento per l'intera durata dell'obbligazione, normalmente sei mesi o un anno. Anche un mutuo era un contratto formale e legalmente registrato, ma richiedeva garanzie del valore del doppio del mutuo. Schiavi e personale

le merci erano le forme di garanzia più comuni offerte per tali prestiti. Anche il mutuo aveva una durata limitata. Spesso i finanziatori lasciavano che il prestito rimanesse fuori oltre la data di scadenza e continuavano a raccogliere i pagamenti degli interessi anziché il saldo perché era un buon investimento a lungo termine. In genere, le obbligazioni e i mutui stabilivano che la penale per il mancato pagamento degli interessi o del capitale era il doppio del valore del prestito originale.

Moneta

La valuta nelle colonie britanniche ha assunto varie forme. Wampum, o cinture intrecciate di conchiglie marine, furono inizialmente disponibili per il commercio tra immigrati e indiani. Quando possibile, i coloni usavano la sterlina britannica e lo scellino per il commercio europeo. Questo denaro era raro tra i coloni perché inviavano il denaro che avevano in Inghilterra per pagare gli acquisti di manufatti. I coloni innovativi facevano affidamento su altri mezzi per impegnarsi nel commercio. A Chesapeake il tabacco era il principale mezzo di scambio. Ciò significava che le persone potevano pagare le tasse, i doveri e le spese giudiziarie con il tabacco. Hanno persino pagato gli stipendi dei loro sacerdoti in tabacco. Alcuni piantatori scambiavano il tabacco nei magazzini ufficiali, dove ricevevano ricevute che potevano usare come denaro. Altri coloni acquistavano oggetti a credito con la promessa che avrebbero pagato i loro debiti con le merci che raccoglievano nella loro regione. Alcune colonie emettevano carta moneta basata in qualche modo sulla sterlina britannica, ma il tasso di cambio variava da una colonia all'altra. Ad esempio, sette sterline della Carolina del Sud valevano una sterlina britannica. Attraversare i confini coloniali significava utilizzare diverse forme di scambio. Le banche fondiarie prestavano moneta cartacea agli agricoltori che erano disposti a ipotecare la loro terra.

Fonte: John J. McCusker e Russell R. Menard, The Economy of British America, 1607–1789 (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1985).

Genere. La common law inglese limitava il controllo e la proprietà della proprietà da parte delle donne. Solo le donne non sposate e vedove potevano possedere una proprietà perché una volta che una donna si sposava, tutto ciò che possedeva apparteneva a suo marito. Nonostante queste restrizioni, le donne erano coinvolte nel mercato dei capitali. Certamente più uomini con più denaro dominavano il mercato, ma le vedove prestavano denaro, vivevano degli interessi e partecipavano alla crescita di un nuovo mercato dei capitali tra il 1700 e il 1750. Mentre alcune di queste vedove erano estremamente ricche, altre donne con pochi possedimenti investito anche, a volte, in niente di più sostanziale di un unico legame esteso a un vicino. La maggior parte di queste donne non proveniva da importanti famiglie di coltivatori o commercianti con una ricchezza significativa. La maggior parte di queste donne aveva proprietà mediocri o scarse. Ma anche con solo una piccola quantità di capitale, le vedove potrebbero investire denaro che guadagnerebbe interessi. Per le donne che avevano solo limitate opportunità di guadagno, il mercato obbligazionario / ipotecario rappresentava una buona fonte di reddito.