Invasione di Panama

Invasione di Panama (1989). L'invasione di Panama da parte delle forze statunitensi nel dicembre 1989 è stata progettata in parte per porre fine al governo del generale Manuel Antonio Noriega. Laureato all'Accademia militare peruviana nel 1962, aveva sostenuto il colonnello Omar Torrijos Herrera, sovrano di Panama, durante un tentativo di colpo di stato contro quest'ultimo nel 1969. Noriega divenne presto capo del servizio di intelligence militare panamense e servì Torrijos per un decennio come capo della sicurezza. Due anni dopo la morte di Torrijos in un incidente aereo nel 1981, Noriega divenne comandante della Guardia Nacional, ribattezzata Panama Defense Forces (PDF). Torrijos e successivamente Noriega aiutarono i Contras sponsorizzati dagli Stati Uniti con armi e rifornimenti nella loro lotta contro il regime sandinista in Nicaragua. I funzionari americani hanno giustificato la natura corrotta e brutale del regime di Noriega con la motivazione che ha sostenuto lo sforzo degli Stati Uniti per fermare la penetrazione comunista dell'America Latina. Il coinvolgimento di Noriega con il cartello della droga di Medellín negli anni '1980 e l'emergere di Panama come sito di riciclaggio di denaro si è rivelato molto più redditizio che ricevere il sostegno degli Stati Uniti grazie all'assistenza ai Contras.

Nel 1987 una faida tra Noriega e il suo capo di stato maggiore, Roberto Diaz Herrera, portò Diaz ad accusare pubblicamente Noriega di crimini e incoraggiò gli oppositori panamensi a chiedere le dimissioni di Noriega. Noriega ha risposto con arresti e brutalità. I negoziati segreti tra rappresentanti panamensi e statunitensi volti a facilitare la partenza di Noriega sono falliti. Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha intentato una causa contro Noriega in un tribunale federale; subito dopo il governo degli Stati Uniti ha imposto una serie di sanzioni economiche. Gli Stati Uniti inviarono forze militari aggiuntive nella zona del canale a Panama, richiamarono il loro ambasciatore e incoraggiarono gli ufficiali del PDF a rovesciare Noriega. Un tentativo di colpo di stato nel 1989 fallì e portò alle esecuzioni. I media hanno criticato il presidente George Bush e il segretario alla Difesa Richard Cheney per non aver fornito più sostegno ai leader golpisti. L'esercito americano ha elaborato piani per un'invasione, che è iniziata quando un militare statunitense è morto a causa di un arma da fuoco fuori dal quartier generale del PDF il 16 dicembre 1989.

L'operazione Just Cause è iniziata il 20 dicembre ed è durata fino al 24 dicembre. Il PDF contava 5,000, aumentato da 8,000 truppe paramilitari organizzate in "battaglioni della dignità". Le 13,000 truppe statunitensi di stanza a Panama furono rinforzate da ulteriori 9,000. I combattimenti erano incentrati sul quartier generale di Noriega a Panama City. Noriega si rifugiò presso il nunzio papale (rappresentante del Vaticano a Panama) ma si arrese il 3 gennaio 1990. Ventitré soldati americani furono uccisi durante l'invasione. Le morti panamensi - militari e civili - hanno superato le 500. L'opinione pubblica americana ha sostenuto l'operazione, ma molti governi stranieri no. Un nuovo regime civile ha preso il controllo a Panama e il paese ha sperimentato gravi problemi economici e una situazione di sicurezza travagliata per mesi. Noriega è diventato un prigioniero federale a Miami il 4 gennaio 1990; è stato processato e condannato nell'aprile 1992 per traffico di cocaina e condannato all'ergastolo. La stabilità politica ed economica è rimasta una merce sfuggente a Panama; aumentò il risentimento nazionalista contro gli Stati Uniti. In base ai termini del Trattato sul Canale di Panama negoziato dall'amministrazione Carter negli anni '1970, Panama ha ripreso il controllo della Zona del Canale nel 1999, uno storico trasferimento di potere che ha almeno in parte placato l'antiamericanismo a Panama.

Bibliografia

Bush, George e Brent Scowcroft. Un mondo trasformato. New York: Knopf, 1998.

Flanagan Jr., Edward. Battle for Panama: Inside Operation Just Cause. Washington, DC: Brassey's, 1993.

Parmet, Herbert S. George Bush: la vita di un solitario Yankee. New York: Scribner, 1997.

Woodward, Bob. I comandanti. New York: Simon e Schuster, 1991.

Richard W.Turco/ag