Introduzione all’educazione e all’infanzia

La Dichiarazione dei diritti umani delle Nazioni Unite proclama che ogni individuo ha diritto all'istruzione. Promuove l'istruzione elementare gratuita e obbligatoria, ma non specifica cosa dovrebbe comportare tale educazione - a parte che dovrebbe promuovere la pace e la tolleranza - né specifica per quanti anni i bambini dovrebbero frequentare la scuola.

Mentre l'obiettivo dell'istruzione elementare universale è realizzato nella maggior parte del mondo sviluppato, i bambini nei paesi in via di sviluppo hanno meno probabilità di avere accesso all'istruzione. Alcune nazioni in Africa, Asia meridionale e Medio Oriente hanno tassi di analfabetismo dal quaranta al cinquanta per cento. In alcune nazioni non vengono fornite scuole, oppure i bambini delle zone rurali non hanno scuole vicino a dove vivono. In altre zone, i bambini sono tenuti a scuola e mandati a lavorare, sia per guadagnare un reddito per famiglie in difficoltà o per partecipare ai lavori agricoli.

Le donne sono particolarmente colpite dalle disuguaglianze educative. In alcuni regimi, viene loro completamente negata un'educazione significativa. Durante il governo dei talebani in Afghanistan, alle ragazze fu vietato l'accesso alle scuole e le donne rischiarono la vita per fondare scuole clandestine nelle case. Dopo che i talebani furono rimossi dal potere nel 2001, le scuole afghane furono nuovamente aperte alle donne. Tuttavia, come osserva l'articolo "Attacchi contro le scuole delle ragazze afghane", l'istruzione delle ragazze rimane controversa per i fondamentalisti religiosi e le fazioni islamiste. Le scuole femminili sono state regolarmente attaccate e vandalizzate e gli insegnanti molestati.

Questo capitolo analizza anche brevemente alcuni degli eventi che hanno reso il sistema educativo degli Stati Uniti sempre più inclusivo. "Brown contro. Board of Education"discute la desegregazione razziale delle scuole. Altri articoli descrivono la legislazione che richiede equità per gli sport femminili o ha creato programmi educativi speciali per studenti portatori di handicap. Infine,"Plyler v. Doe"descrive il caso storico che ha garantito ai cittadini stranieri e agli studenti stranieri privi di documenti il ​​diritto di frequentare le scuole pubbliche statunitensi.

La Dichiarazione dei diritti umani delle Nazioni Unite proclama inoltre che l'infanzia dovrebbe essere valorizzata e protetta. La Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell'infanzia (inclusa in questo capitolo) enumera ulteriormente questi obiettivi. Tuttavia, per molti dei bambini del mondo, l'infanzia rimane un periodo di notevole fardello e pericolo. La mancanza di alloggi adeguati, cibo e acqua potabile mette a dura prova la salute della maggior parte dei bambini a rischio di estinzione. Questi problemi sono trattati in modo approfondito nel capitolo Salute e alloggio. Anche i bambini sono spesso vittime di crimini sui diritti umani, alcuni a causa delle azioni della loro stessa famiglia. Questo capitolo mette in risalto i bambini soldato, i lavoratori e le lavoratrici del sesso, nonché la pratica del matrimonio precoce.