Introduzione alle invasioni di roma (IV e V secolo d.C.)

Il regno di Traiano (98–117 d.C.) segnò il culmine della gloria di Roma. Nel corso dei trecento anni successivi, Roma perse territorio e forza, sebbene la sua influenza pervase ancora ogni villaggio e fattoria della regione. Anche quando l'impero era ancora forte, il potere si era già spostato da Roma alla capitale orientale di Costantinopoli (Istanbul), la "Nuova Roma".

L'afflusso di molteplici gruppi “barbari” ebbe un profondo effetto su Roma tra il I e ​​il V secolo d.C. Tribù asiatiche e capi principali spinsero altri gruppi verso ovest in collisioni con Roma. Unni in quelle che ora sono la Russia e l'Ucraina guidarono le tribù gotiche ad attraversare il Danubio, sia come invasori che come immigrati. Un numero così elevato non fu sempre assorbito pacificamente, ma i Goti, che alla fine si stabilirono in Spagna e in Gallia (Francia), non volevano distruggere Roma. Nemmeno la maggior parte dei cosiddetti barbari, poiché la lunga esistenza dell'impero consentiva il commercio, diffondeva la cultura e la lingua e offriva protezione. Invece, i nuovi arrivati ​​desideravano assicurarsi un posto favorevole all'interno dell'impero. Perfino Attila, il guerriero leader degli Unni, cercava la conquista e la ricchezza piuttosto che la distruzione totale.

Molte tribù barbare si sono integrate nella società romana diventando membri dei suoi militari. Nel quarto secolo, la maggior parte dell'esercito di frontiera di Roma era composta da tedeschi, Galli e altri barbari. Le posizioni di leadership passarono lentamente da ufficiali romani a uomini che avevano imparato il latino come seconda lingua. Fino alla metà del IV secolo, Roma perseguì campagne preventive lungo il Danubio e il Reno per controllare le tribù germaniche lì. A quel punto, l'impero stava reclutando truppe da oltre confine, da tribù che erano state sconfitte o che semplicemente desideravano la pace. Dopo quel punto, gli eserciti venivano solitamente convocati in punti caldi per respingere gli attacchi, lasciando indifesi ampi tratti del confine.

L'incapacità di difendere i propri confini era solo un segno della caduta dell'Impero d'Occidente dalla gloria. Il divario tra i due imperi romani divenne ancora più pronunciato nel V secolo, quando una successione di imperatori fantoccio nelle mani di generali militari manipolatori indebolì ulteriormente l'Occidente. Nel 476, il leader sciriano Odovacar (o Odoacre) rovesciò l'ultimo imperatore occidentale e prese il controllo. Tradizionalmente, quella data rappresenta la fine dell'Impero Romano d'Occidente.

Tuttavia, Roma non è semplicemente crollata. Odovacar, a sua volta, fu rovesciato da Teodorico; questo re ostrogoto governò fino al 526, sostenuto da un esercito di forze tedesche, non romane. Le infrastrutture dell'Impero d'Occidente caddero a pezzi dopo la morte di Teodorico, poiché le guerre devastarono gran parte dell'Italia. La peste e la carestia contribuirono alla miseria e la popolazione della città di Roma scese a cinquantamila persone.

Al contrario, l'Impero Romano d'Oriente rimase per altri mille anni. Tuttavia, dopo il regno del suo stravagante e potente imperatore del VI secolo, Giustiniano, il suo territorio diminuì fino a quando la città bizantina di Costantinopoli cadde sotto i turchi ottomani nel 1453.