Introduzione alle conquiste assire (853 a.C.-612 a.C.)

L'impero assiro è stato il primo grande impero del mondo e la prima nazione a fare della guerra e del militarismo un aspetto centrale delle sue politiche estere e interne. Una forza da non sottovalutare per oltre sette secoli, l'impero assiro ha vissuto molti alti e bassi, raggiungendo le sue massime vette di potere e dominio durante il IX e il VII secolo a.C. prima di implodere in modo spettacolare, perire sotto il tacco di stivali di conquistatori vendicativi nel 612 bce.

Il tradizionale cuore dell'Assiria era incentrato sul fiume Tigri in quello che oggi è l'Iraq settentrionale. Confinante con l'espansionista impero ittita a ovest e i babilonesi a sud, e costantemente tormentata dalle tribù nomadi a nord e ad est, l'Assiria sviluppò presto una cultura militarista.

Gli assiri adottarono un approccio unico alla guerra. Mentre gli altri eserciti del tempo tradizionalmente davano la preminenza al carro veloce, gli Assiri schieravano fanteria pesantemente corazzata e ingegnose macchine d'assedio. Fuori dal campo di battaglia, hanno fatto affidamento su una combinazione di ostinazione e intimidazione, diventando maestri della guerra psicologica.

L'Assiria ha goduto di due distinti periodi di dominio regionale. Il primo periodo, spesso indicato come il periodo del Medio Assiro, durò circa dal 1350 al 1200 a.C. Durante questo periodo, l'Assiria conquistò i suoi vicini, si scontrò con gli Ittiti e annesse l'antico regno di Babilonia.

Sulla scia del crollo dell'Impero Ittita, il sovrano assiro Tiglat-Pileser I (1115-1077 aC) inaugurò un nuovo periodo di espansionismo che vide gli assiri estendere il loro impero fino alla costa mediterranea. Una successione di governanti deboli bloccò temporaneamente la macchina da guerra assira, ma durante il regno di Assurnasirpal II (883-859 aC), gli Assiri stavano espandendo in modo aggressivo il loro impero in ogni direzione. Avrebbero continuato a farlo come questione politica per i prossimi due secoli durante un periodo comunemente chiamato Impero neo-assiro.

Quel periodo segna anche la piena fioritura di due aspetti molto diversi della cultura assira. Da un lato, i famigerati strumenti della guerra psicologica assira furono perfezionati: le deportazioni, le decapitazioni di massa e le atrocità raccapriccianti, tutto inteso a inviare un messaggio a coloro che si sarebbero opposti alla volontà dell'impero. D'altra parte, l'arte, l'architettura e l'apprendimento assiro raggiunsero nuove vette durante il periodo neo-assiro.

Sebbene noti per la loro società bellicosa, gli assiri attribuivano grande importanza alla devozione e alla tenuta dei registri. Gran parte della nostra comprensione della mitologia babilonese proviene da documenti assiri. Inoltre, gli assiri erano ben noti per i loro grandi palazzi e le imprese di ingegneria: acquedotti e canali irrigavano la capitale a Ninive e gli assiri furono i primi a costruire un sistema di strade asfaltate attraverso il Vicino Oriente per facilitare i viaggi e l'amministrazione (così come la guerra ), un sistema che servì bene gli imperi successivi.

Nonostante tutti questi trionfi, Babilonia rimase una spina nel fianco degli Assiri; i babilonesi non avevano mai accettato il dominio straniero. Dopo aver provato una varietà di soluzioni, nel 689 aEV gli Assiri razziarono finalmente l'antica città di Babilonia. Era una misura estrema, anche in quei tempi estremi, e ben presto a Babilonia fu permesso di ricostruire.

Era una risorgente Babilonia che avrebbe guidato un esercito alleato contro l'Assiria, saccheggiando la capitale di Ninive (attraverso il fiume dall'odierna Mosul, in Iraq) nel 612 a.C. e ponendo una fine improvvisa a quello che un tempo era l'impero più potente sulla Terra. Gli Assiri hanno costruito il loro potere su una base di terrore e punizione, e questo è ciò che ha portato direttamente alla loro caduta.