Introduzione all’ascesa di roma (dal III secolo a.C. al II secolo d.C.)

Il sito di Roma sul fiume Tevere in Italia era abitato già nell'VIII secolo a.C. Inizialmente governata da un re, Roma divenne una repubblica (un sistema politico in cui i cittadini controllano il governo) nel 509 a.C. e iniziò ad espandersi dominando o combattendo altre società della penisola italiana. Roma ha costruito lentamente la sua forza, prima conquistando l'Etruria meridionale (una regione in quella che oggi è l'Italia settentrionale). I Galli (tribù celtica del nord) saccheggiarono e occuparono la città nel 386 a.C., poi invasero gli Etruschi. Ma il graduale sviluppo dell'Impero Romano non è stato deragliato a lungo.

Alla fine, Roma ha dominato la maggior parte dell'Italia. I suoi ex nemici furono accolti nell'esercito romano e diversi livelli di cittadinanza furono estesi ai territori e agli stati alleati. Nel 268 a.C., la potenza militare di Roma avrebbe affrontato la sua prima sfida significativa da Cartagine, la capitale dei Fenici in Africa. La posta in gioco era il controllo del Mar Mediterraneo, uno specchio d'acqua vitale per il benessere militare ed economico di Roma.

Le guerre tra Roma e Cartagine furono chiamate guerre puniche - il termine "punica" deriva dalla parola romana Punti, che significa "Fenicia". La prima guerra punica iniziò quando Roma invase la Sicilia, poi sotto il controllo cartaginese. Dopo ventitré anni di combattimenti, Cartagine cedette il controllo della Sicilia a Roma nel 243 a.C.

La seconda guerra punica fu condotta dal formidabile comandante cartaginese Annibale, che sconfisse i romani nella battaglia di Trebia, nella battaglia del Lago Trasimeno e nella battaglia di Canne. Nonostante queste vittorie, Annibale fu alla fine costretto a sottomettersi a un trattato di pace punitivo dopo la battaglia di Zama nel 201 aC Le ostilità scoppiarono di nuovo cinquant'anni dopo, e questa volta i risultati furono decisivi. La terza guerra punica durò solo cinque anni e si concluse con la completa distruzione della città di Cartagine. Roma aveva iniziato le guerre puniche come potenza localizzata in Italia; 120 anni dopo, Roma controllava la maggior parte del Mediterraneo, compreso il Nord Africa, e stava per diventare un impero.

L'evoluzione dell'Impero Romano fu segnata sia da una grande espansione territoriale che da lotte interne, poiché molti a Roma erano affamati del potere e delle ricchezze associate ai territori appena conquistati. Quando Giulio Cesare salì al potere nel I secolo a.C., l'impero di Roma comprendeva la penisola iberica, la Grecia e l'Asia Minore. Cesare trascorse otto anni a conquistare la Gallia (ora Francia e Belgio) come generale nell'esercito romano, poi portò a casa il suo esercito, provocò una guerra civile (che vinse) e si fece subito dichiarare dittatore a vita, ponendo effettivamente fine alla repubblica. Il suo erede Augusto divenne il primo imperatore romano, ei successori di Augusto continuarono ad espandere la portata di Roma fino al II secolo a.C., quando l'imperatore Traiano governò un gigantesco dominio che si estendeva dalla Gran Bretagna all'Arabia, dal fiume Danubio alla costa del Nord Africa.

Dopo Traiano, gli imperatori romani costruirono fortificazioni permanenti per proteggere, ma non espandere, i confini dell'Impero. Il II secolo d.C. fu un periodo di pace, ma verso la sua fine, le scaramucce di confine, la guerra civile e le lotte di potere nei militari segnarono l'eventuale frammentazione e declino dell'Impero Romano.