Introduzione alla rivoluzione americana (1775-1783)

La guerra rivoluzionaria americana (1775–1783) è il risultato di un conflitto tra il governo britannico e sudditi britannici che vivono nelle tredici colonie americane. Tra gli anni 1764 e 1774, la corona e la legislatura di sua maestà approvarono una serie di misure fiscali, alle quali i coloni si opposero ferocemente. I leader americani schietti hanno preso una posizione di principio contro le tasse perché il governo che ha creato le leggi non ha offerto alcuna rappresentanza per coloro che venivano tassati. A quel tempo, solo gli uomini possidenti e delle classi superiori potevano votare in Inghilterra e nella maggior parte delle elezioni in America. Ma anche la classe elettorale americana non ha potuto esprimere nelle schede le proprie opinioni sull'operato del Parlamento.

"Nessuna tassazione senza rappresentanza" divenne il mantra per i coloni. Il governo britannico ha risposto senza scusarsi. Il re e i membri del Parlamento sostenevano che i coloni lo fossero rappresentato virtualmentecome la maggior parte dei cittadini britannici residenti in tutte le isole britanniche. Cioè, meno del dieci per cento degli uomini che vivono nella madrepatria potrebbe votare legalmente. Ma quando il Parlamento ha approvato le leggi, i britannici hanno sostenuto che considerava i migliori interessi di coloro che non avevano diritto di voto.

I coloni organizzarono l'opposizione al dominio inglese. A Boston, i rivoluzionari hanno creato i Figli della Libertà, un gruppo di opposizione che ha iniziato diversi capitoli nelle città delle colonie. Leader rispettati di Filadelfia, come Benjamin Franklin, iniziarono a parlare a favore della causa. Patrick Henry e Thomas Jefferson, entrambi della Virginia, si sono espressi contro i legislatori britannici.

Questi uomini hanno seguito le idee proposte dai filosofi dell'Illuminismo, compreso John Locke. Un concetto lockiano che divenne sinonimo della causa americana era che il governo non poteva giustamente prendere la vita, la libertà o la proprietà senza il consenso dei governati. L'idea si fece strada nella Dichiarazione di indipendenza, nella Carta dei diritti e in diverse costituzioni statali.

Dopo che il porto di Boston fu chiuso per punire i manifestanti del Boston Tea Party, i delegati di dodici delle tredici colonie si incontrarono nel settembre 1774 al Primo Congresso continentale per rispondere. Nella primavera del 1775, l'esercito britannico era una forza sempre presente nelle colonie. Nel tentativo di sequestrare armi americane vicino a Boston, soldati britannici e minutemen coloniali hanno combattuto nelle battaglie di Lexington e Concord. Un secondo congresso continentale si riunì nel maggio 1775 e istituì l'esercito continentale sotto George Washington. Dopo la battaglia di Bunker Hill il mese successivo, i leader coloniali hanno offerto la petizione Olive Branch per la pace a re George. È stato rifiutato.

Il nascente Congresso ha incaricato un comitato di cinque uomini di redigere una dichiarazione ufficiale della sua posizione. La Dichiarazione di Indipendenza segnò la separazione dalla monarchia e la creazione di una nuova nazione chiamata Stati Uniti d'America.

Il mondo è rimasto sorpreso quando questa neonata nazione di miliziani ha sopraffatto uno dei migliori eserciti del mondo. La maggior parte dei combattimenti terminò dopo la sconfitta britannica nella battaglia di Yorktown nel 1781. Il Trattato di Parigi pose ufficialmente fine alla guerra nel 1783. Gli Stati Uniti iniziarono ad operare sotto gli Articoli della Confederazione prima che la guerra fosse finita. Nel 1789 fu creata un'unione più forte con la ratifica della Costituzione. Il Bill of Rights, ratificato nel 1791, garantisce agli americani molte delle libertà che la Gran Bretagna non era riuscita a riconoscere.