Introduzione alla reclusione

Raramente un individuo è più vulnerabile all'abbandono o all'abuso rispetto a quando è imprigionato. Il trattamento dei prigionieri è una delle aree più dibattute e monitorate dell'attuale difesa dei diritti umani.

Anche prima che sorgesse la concezione moderna dei "diritti umani", c'era preoccupazione per le condizioni delle carceri e per il trattamento dei detenuti. I radicali movimenti di riforma carceraria del diciannovesimo e dell'inizio del ventesimo secolo in Gran Bretagna e negli Stati Uniti sostenevano che i prigionieri, indipendentemente dal reato, avessero diritto a cibo e vestiario adeguati, cure mediche, esercizio fisico, condizioni di vita igieniche e libertà da abusi fisici. Gli aspetti più controversi del primo movimento di riforma carceraria erano incentrati sulla prevenzione del maltrattamento e dell'abuso fisico. Per alcuni riformatori, questo significava solo libertà dalla tortura fisica. Altri fecero una crociata per l'abolizione dei lavori forzati, perquisizioni e celle di isolamento.

L'interesse internazionale per le condizioni di reclusione è iniziato dopo la seconda guerra mondiale. Gli orrori dei campi di lavoro forzato nazisti (descritti in questo capitolo) hanno spinto l'azione internazionale per proteggere i diritti dei prigionieri di guerra. I documenti fondamentali che tutelano i diritti umani dei prigionieri di guerra e prevedono la punizione dei criminali di guerra sono nel capitolo Sviluppo dei diritti umani, ma qui sono inclusi gli incidenti che hanno ispirato la loro stesura e alimentano il dibattito in corso.

Questo capitolo evidenzia anche le questioni relative ai diritti umani che derivano dalla detenzione al di fuori del contesto di guerra. La detenzione penale e il dibattito sull'uso della pena capitale negli Stati Uniti sono discussi in "We, On Death Row". L'interrogatorio, l'incarcerazione e l'esecuzione da parte degli stati di polizia sono evidenziati nell'articolo sulla persecuzione dei dissidenti politici in Cile da parte di Pinochet. "Lettera aperta a Deng Xiaoping" favorisce la discussione sui prigionieri di coscienza, individui incarcerati per le loro associazioni e discorsi politici, sociali o religiosi.

Continua il dibattito sui diritti dei prigionieri (detenuti) detenuti in concomitanza con la Guerra al Terrore. La decisione di diverse nazioni, inclusi gli Stati Uniti, di detenere a tempo indeterminato alcuni sospetti di terrorismo ha raccolto critiche internazionali. Diversi articoli sottolineano il dibattito sui prigionieri nella base navale statunitense di Guantanamo Bay, a Cuba.