Introduzione alla guerra messicano-americana (1846-1848)

Sebbene spesso trascurata dagli storici, la guerra messicano-americana del 1846-1848 presagiva un cambiamento drammatico in America. Il conflitto è emerso dal passato espansionista dell'America e ha accelerato il cammino della nazione verso la guerra civile.

All'inizio del diciannovesimo secolo, migliaia di protestanti anglosassoni americani si erano riversati nel territorio messicano del Texas. Questi coloni, guidati da Stephen Austin e Sam Houston, dichiararono la loro indipendenza nel 1835. Il presidente messicano Antonio de Santa Anna guidò personalmente una spedizione punitiva per reprimere la ribellione. Inizialmente, il suo esercito se la cavò bene, superando la feroce resistenza all'Alamo di San Antonio. Ma la vittoria messicana ha provocato un odio furioso - e prolungato - da parte dei texani americani. Un mese dopo, Santa Anna fu sconfitta e catturata nella battaglia di San Jacinto. Santa Anna è stata rilasciata solo dopo aver firmato un trattato che riconosceva il Texas come stato sovrano.

Santa Anna tornò a casa in disgrazia. Infuriato, il governo messicano ha ripudiato il trattato e ha rifiutato di riconoscere la Repubblica del Texas. Per il decennio successivo, le truppe messicane e texane hanno combattuto una sporadica guerra di confine, con incursioni, incursioni e atrocità da entrambe le parti.

Nel marzo del 1845, i texani accettarono l'annessione da parte degli Stati Uniti. Il Messico ha immediatamente interrotto le relazioni diplomatiche con Washington.

In attesa di un'invasione messicana del Texas, il presidente degli Stati Uniti James K. Polk inviò preventivamente il generale Zachary Taylor al fiume Rio Grande con quattromila uomini. Dall'altra parte del fiume, le forze del generale Pedro de Ampudia videro l'esercito di Taylor come un'invasione nel loro territorio. Il governo messicano dichiarò guerra il 23 aprile 1846. Il Congresso rispose in natura il 13 maggio. I combattimenti erano già iniziati.

Taylor si è trasferito a ovest nel cuore del Messico, vincendo diverse vittorie sanguinose. Il 24 febbraio 1847, a Buena Vista, il suo esercito respinse una forza messicana molto più grande comandata dallo stesso Santa Anna.

Nel frattempo, il colonnello Stephen Kearny ha catturato Santa Fe, New Mexico, senza resistenza. Il suo esercito proseguì poi verso la California, dove la Pacific Squadron, sotto il commodoro John Sloat, aveva preso San Francisco e altri porti chiave della costa del Pacifico.

Il colonnello Alexander Doniphan aveva viaggiato con Kearny a Santa Fe e poi era andato a sud in Messico. Le sue forze sconfissero i messicani a El Brazito il giorno di Natale del 1846. Due giorni dopo occuparono El Paso, e poi marciarono a sud verso Monterrey.

Il generale Winfield Scott, con lo squadrone domestico della Marina, combatté da Vera Cruz nel marzo 1847 a Città del Messico in settembre. Le truppe americane occuparono la città fino alla conclusione della pace. Santa Anna è fuggita dal paese.

Dopo due anni di intensi combattimenti, entrambi gli eserciti avevano subito enormi perdite. Gli americani, sebbene quasi sempre in inferiorità numerica, avevano vinto ogni battaglia, in gran parte grazie alle loro armi superiori. Alla fine del 1847 controllavano il New Mexico, la California e una parte sostanziale del Messico.

Il 2 febbraio 1848, il Trattato di Guadalupe Hidalgo pose ufficialmente fine alla guerra. Gli Stati Uniti hanno acquistato il New Mexico e la California per 15 milioni di dollari, e il Messico ha riconosciuto il confine statunitense sul Rio Grande. Lo stato americano del Texas fu fondato - metà schiavo e metà libero - sedici anni prima che il paese precipitasse in una guerra ancora più sanguinosa.