Introduzione alla guerra ispano-americana (1898)

La rivoluzione americana ha stabilito gli Stati Uniti come una nazione indipendente. Poco più di un secolo dopo, la guerra ispano-americana l'ha stabilita come una grande potenza mondiale. Il conflitto durò quattro mesi nell'estate del 1898 e si concluse con una clamorosa vittoria americana. Guidato dal presidente William McKinley, il governo degli Stati Uniti entrò in guerra per una serie di ragioni contrastanti, tra cui sentimenti umanitari, economici, nazionalisti, antimperialisti e imperialisti.

Gli insorti cubani si ribellarono contro il dominio spagnolo nel 1895, scatenando una brutale guerriglia. A causa delle tattiche taglia e brucia da entrambe le parti, centinaia di migliaia di cubani sono morti di fame o malattia nei successivi tre anni. La stampa americana ha lanciato una stridente campagna di propaganda progettata per suscitare l'indignazione del pubblico. I loro giornali hanno suscitato il sentimento pro-cubano pubblicando resoconti sensazionali (e spesso esagerati) delle atrocità spagnole. Questo reportage infiammatorio, il cosiddetto "giornalismo giallo", è stato molto efficace. L'opinione pubblica americana ha iniziato a chiedere la liberazione di Cuba, con la forza, se necessario.

Le ostilità scoppiarono dopo l'affondamento della USS Maine nel porto dell'Avana. La corazzata era stata apparentemente inviata a Cuba in una "missione di amicizia", ​​ma era ovviamente lì per salvaguardare gli interessi americani. Il 25 gennaio 1898 un'esplosione squarciò lo scafo del Mainee affondò la nave. La Spagna ha rifiutato qualsiasi coinvolgimento, ma una revisione navale statunitense ha dichiarato che la corazzata era stata violata da un'esplosione esterna.

Rispondendo alle pressioni pubbliche, McKinley ha emesso un ultimatum. Ha chiesto, tra le altre cose, che la Spagna dichiarasse un armistizio immediato con i ribelli cubani. Il governo spagnolo ha accettato l'arbitrato americano nel conflitto, ma ha insistito sul fatto che gli insorti dovessero chiedere un armistizio. Gli insorti si sono rifiutati di farlo.

Desiderosa di evitare il confronto armato, la Spagna ha cercato di essere conciliante. L'America, d'altra parte, stava cercando di combattere. Il 19 aprile, il Congresso dichiarò l'indipendenza cubana e quindi approvò l'azione militare per ottenerla. Cinque giorni dopo, la Spagna dichiarò guerra agli Stati Uniti. Il Congresso ha risposto che uno stato di guerra esisteva dal 21 aprile.

La guerra è stata combattuta su più fronti. La Marina degli Stati Uniti ha bloccato Cuba, mentre l'esercito ha frettolosamente riunito abbastanza volontari per assaltare l'isola. Insieme agli insorti cubani, le truppe americane presero le alture di San Juan sopra il porto di Santiago. La città si arrese dopo una schiacciante sconfitta navale.

Dopo che Cuba fu presa, il maggiore generale Nelson Miles guidò una forza a Porto Rico, attraversando l'isola da Ponce a San Juan. Nel Pacifico occidentale, il commodoro George Dewey ha catturato le Filippine dagli spagnoli.

I combattimenti furono brevi e, per l'America, relativamente indolori. Il Segretario di Stato John Hay ha definito l'impresa "una splendida piccola guerra". Le sue parole riflettevano un crescente senso di nazionalismo americano e una crescente fiducia nella forza militare del paese.

McKinley e l'ambasciatore spagnolo hanno firmato un protocollo di pace il 12 agosto. Quattro mesi dopo, il Trattato di Parigi ha riconosciuto ufficialmente la repubblica indipendente di Cuba. Gli Stati Uniti presero il controllo di Guam, Porto Rico e Filippine e stavano già annettendo le Hawaii, spostando le preoccupazioni del paese oltre il continente nordamericano. Da quel momento in poi, l'America avrebbe assunto un ruolo sempre più importante negli affari internazionali.