Introduzione alla guerra fredda (1945-1991)

La guerra fredda non è stata una guerra nel senso tradizionale. È stato un conflitto politico, filosofico ed economico tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica (URSS) che ha attraversato quattro decenni e ha influenzato la cultura di quasi tutte le nazioni del mondo. Di tanto in tanto la Guerra Fredda è diventata "calda", poiché i principali attori hanno applicato la potenza militare per proteggere i loro interessi all'estero e controllare gli eventi nei paesi in via di sviluppo. Ma per la maggior parte, l'era è stata segnata da una retorica dura e da un'alta tensione, non da un combattimento aperto.

Le tensioni tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica esistevano prima dell'inizio della Guerra Fredda. Stati Uniti, Gran Bretagna e Francia hanno denunciato le idee marxiste che avevano scatenato una rivoluzione in Russia nel 1917 e portato alla formazione dell'Unione Sovietica Comunista. Il discorso dei comunisti sulla "rivoluzione delle parole" allarmò i leader negli Stati Uniti, ma i sovietici erano troppo occupati, prima con una guerra civile e poi con la creazione di un governo, per spingere la loro filosofia politica all'estero negli anni '1920 e '1930. Quando la seconda guerra mondiale finì, tuttavia, gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica emersero come le due superpotenze del mondo. Entro la fine degli anni '1940, entrambi avevano armi atomiche ed entrambi cercavano un'influenza globale.

La prima “battaglia” della Guerra Fredda riguardava il destino dell'Europa. Gran Bretagna, Francia, Stati Uniti e Unione Sovietica erano stati alleati durante la seconda guerra mondiale. Tutti si resero conto che il continente devastato, e la Germania in particolare, aveva bisogno di essere ricostruito. Volevano anche garantire che l'aggressione tedesca non disturbasse mai più la pace europea. Gli alleati hanno diviso la Germania e la sua capitale, Berlino, in metà occidentale e orientale. La divisione è venuto a contrassegnare le sfere di influenza dei sovietici e degli americani. Tutte le nazioni democratiche dell'Europa occidentale erano sotto la protezione degli Stati Uniti. Tutte le nazioni dell'Europa orientale, dove presto si insediarono i governi comunisti, caddero sotto l'influenza dei Soviet. Il primo ministro britannico Winston Churchill ha definito questa divisione una "cortina di ferro" in tutto il continente.

Le tensioni erano alte durante gli anni '1950 e '1960, poiché sia ​​gli Stati Uniti che i sovietici gareggiavano per produrre quante più armi nucleari possibile. La minaccia di una guerra termonucleare globale era palpabile. Nel 1961, i due superpoteri si avvicinarono più che mai a usare le loro armi devastanti per attaccarsi a vicenda. Avvertendo la debolezza del neoeletto presidente John F. Kennedy, il leader sovietico Nikita Kruschev inviò diverse dozzine di missili nucleari al suo alleato Cuba e addestrò i missili su obiettivi americani. Kennedy prese seriamente in considerazione gli attacchi militari contro l'installazione, una mossa che probabilmente avrebbe portato a una guerra nucleare totale. Tuttavia, la crisi missilistica cubana è stata risolta diplomaticamente dopo diversi giorni da brividi.

Affrontare le implicazioni della guerra nucleare ha fatto riflettere i leader statunitensi e sovietici. Negli anni '1970, la guerra fredda è stata caratterizzata da un certo allentamento delle tensioni (noto come periodo di distensione). Le due parti hanno avviato colloqui sulle limitazioni delle armi strategiche che hanno portato ad alcuni limiti allo sviluppo di testate nucleari. Quando la guerra del Vietnam iniziò a finire sotto il presidente Richard Nixon, i sovietici e gli Stati Uniti iniziarono ad ammorbidire i loro atteggiamenti l'uno verso l'altro.

Alla fine degli anni '1980, un'ondata di movimenti di riforma democratica nelle nazioni del blocco comunista portò a libere elezioni e alla fine del regime comunista nella maggior parte dell'Europa orientale. Il premier sovietico Mikhail Gorbachev, che aveva contribuito a promuovere le riforme nel suo paese, cercò di mantenere il vasto stato sovietico, ma senza successo. Nel 1991 l'Unione Sovietica è stata ufficialmente sciolta. I suoi stati membri sono diventati nazioni indipendenti. La Guerra Fredda era finalmente finita.