Introduzione alla guerra di Corea (1950-1953)

Quando la seconda guerra mondiale finì, la Corea era una delle numerose nazioni divise artificialmente e occupate dai membri della vittoriosa coalizione alleata. Il 38 ° parallelo è stato impostato come la linea di demarcazione che separa la metà settentrionale e meridionale della penisola. Dopo la guerra, la Corea del Nord, che il Giappone aveva controllato per molti anni, fu occupata dalle forze sovietiche e americane. I sovietici organizzarono un regime comunista nel 1948, scelsero il comunista di lunga data Kim Il-sung come primo premier e chiamarono la regione a nord del 38 ° parallelo Repubblica Democratica Popolare di Corea. Il nazionalista coreano Syngman Rhee vinse un'elezione sponsorizzata dalle Nazioni Unite quello stesso anno e divenne presidente della Repubblica di Corea, nota anche come Corea del Sud.

I combattimenti lungo il 38 ° parallelo mantennero il paese diviso in un costante stato di crisi. Nonostante la continua violenza, le forze americane si ritirarono nel giugno 1949. L'esercito sudcoreano era piccolo, mal addestrato e scarsamente equipaggiato, in netto contrasto con il loro avversario a nord sostenuto dai sovietici.

Il 25 giugno 1950, le forze nordcoreane invasero la Corea del Sud senza preavviso. Entro trentasei ore, i carri armati nordcoreani si erano trasferiti a Seul, la capitale sudcoreana. Gli Stati Uniti hanno reagito rapidamente e con grande determinazione. Il 27 giugno, il presidente Harry Truman ha impegnato nella lotta le forze di terra degli Stati Uniti di stanza in Giappone, nonché le forze aeree e navali. Le forze americane erano inadeguate per arginare la potente avanzata nordcoreana. Entro la fine del mese, più della metà dell'esercito sudcoreano era stata distrutta. All'inizio di agosto, le forze americane e sudcoreane erano state spinte fino a Pusan, una città portuale situata sulla punta sud-orientale della penisola. Dopo violenti combattimenti, è stato stabilito un perimetro di difesa attorno al porto critico ed è stato assicurato un confine stabile.

Il generale americano Douglas MacArthur, comandante delle forze dell'ONU, concepì un brillante sbarco anfibio a Inchon, il porto della costa occidentale situato a poche miglia da Seoul. Entro un'ora e mezza dall'inizio dell'assalto, l'isola critica di Wolmi Do fu catturata. Il 29 settembre, dopo due settimane di combattimenti, Seoul è stata restituita al governo sudcoreano. Il 1 ° ottobre, le forze delle Nazioni Unite hanno inseguito i nordcoreani oltre il 38 ° parallelo.

La decisione più importante della guerra venne dopo. Le richieste pubbliche per una vittoria completa sostenevano il desiderio di MacArthur di inseguire il nemico sconfitto attraverso la linea di demarcazione. La prima traversata nella Corea del Nord è avvenuta il 1 ° ottobre e la Cina ha risposto inviando "volontari" per assistere la Corea del Nord. All'inizio di dicembre, le forze delle Nazioni Unite si sono trovate in una disperata ritirata verso sud. Per tutto il resto dell'inverno e all'inizio della primavera, le linee hanno fluttuato da sud di Seoul a nord del 38 ° parallelo. Quando nel luglio 1951 si raggiunse finalmente uno stallo, la guerra si era trasformata in una guerra di trincea. Lo stallo è stato fonte di crescente frustrazione negli Stati Uniti, influenzando sia l'ascesa del maccartismo che l'elezione presidenziale di Dwight D. Eisenhower. Un accordo finale di armistizio fu firmato il 27 luglio 1953.