Introduzione alla guerra del Vietnam (1959-1975)

La guerra del Vietnam è stata una lotta per il controllo del Vietnam, un paese nel sud-est asiatico. Da una parte c'erano le forze comuniste del Vietnam del Nord, che cercavano di unire il paese sotto un governo comunista. Dall'altra parte c'era il governo democratico del Vietnam del Sud che, con il sostegno militare americano, ha cercato di fermare la diffusione del comunismo nel sud. Il coinvolgimento militare americano durò dalla fine degli anni '1950 fino al 1975. Quando finì, più di un milione di vietnamiti e quasi sessantamila americani furono morti, e i vietnamiti del nord furono vittoriosi. Gli Stati Uniti - se non proprio il perdente, certamente non il vincitore - furono costretti a riesaminare non solo il loro impegno a combattere il comunismo, ma le fondamenta della loro stessa identità nazionale.

Il popolo vietnamita era stato colonizzato e soppresso per secoli da potenze mondiali più grandi, tra cui Cina e Francia. Durante la seconda guerra mondiale, il Giappone ottenne il controllo del Vietnam, che era stata una colonia francese. Dopo la resa giapponese, la Francia ha riaffermato il controllo della sua colonia con il sostegno americano. Ma il suo controllo era al massimo traballante.

Probabilmente la figura vietnamita più famosa della storia, Ho Chi Minh era un leader carismatico che voleva restituire il controllo del Vietnam al popolo vietnamita sotto una forma di governo comunista. Dopo aver studiato a Parigi, tornò in patria nel 1941. Nel 1954, Ho aveva raggiunto la preminenza politica e il potere militare sufficiente per sconfiggere i francesi a Dien Bien Phu. La Francia ha rinunciato alle sue rivendicazioni sul territorio e il Vietnam è stato diviso al diciassettesimo parallelo. A nord, Ho Chi Minh istituì la Repubblica Democratica del Vietnam, un regime comunista; a sud Ngo Dinh Diem era a capo della Repubblica anticomunista del Vietnam. Diem è stato sostenuto dagli Stati Uniti.

Ben presto, i combattenti del Nord iniziarono a invadere il Vietnam del Sud nel tentativo di unificare la nazione sotto un dominio comunista. Temendo che un altro "domino" cadesse nel comunismo, il presidente Dwight Eisenhower ha scelto di fare amicizia con il regime di Diem e ha inviato alcune centinaia di militari per sostenerlo. All'inizio, il ruolo militare americano era limitato alla consulenza e alla fornitura di attrezzature al governo del Vietnam del Sud. Nel 1962, 11,300 militari americani erano nella regione.

Nel 1964, le navi statunitensi e del Vietnam del Nord fecero una schermaglia nel Golfo del Tonchino. Sono stati sparati colpi, ma nessuno è rimasto ferito. Tuttavia, il Congresso degli Stati Uniti ha votato all'unanimità per autorizzare il presidente Lyndon Johnson a fermare ulteriori aggressioni nel sud-est asiatico. La risoluzione del Golfo del Tonchino ha essenzialmente esonerato il Congresso dal dichiarare ufficialmente guerra mentre ha dato a Johnson, il comandante in capo, carta bianca per operare quella che si è trasformata nella guerra più lunga d'America. In quattro anni c'erano più di mezzo milione di soldati americani in Vietnam.

Sebbene inizialmente sostenesse una lotta contro il comunismo, il pubblico americano rimase deluso dalla guerra sanguinosa e apparentemente infinita che vedevano trasmessa nelle loro case al telegiornale ogni notte. Nel 1968 le manifestazioni contro la guerra erano comuni in tutto il paese. Quando Richard Nixon vinse la presidenza in quell'anno, il suo primo ordine del giorno fu trovare un modo per porre fine al coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam. Iniziò una campagna militare che chiamò Vietnamizzazione, affidando la responsabilità di sconfiggere i vietnamiti del Nord all'esercito sud vietnamita e ritirando le truppe americane.

Questo processo riportò a casa le truppe degli Stati Uniti, ma gli obiettivi originali della guerra del Vietnam non furono raggiunti. Senza il sostegno americano, l'esercito sud vietnamita ha perso contro i combattenti comunisti del nord. Nel 1975, gli ultimi americani avevano lasciato il Vietnam e l'intero paese, ora la Repubblica socialista del Vietnam, era unito.