Introduzione alla guerra del Golfo (1990-1991)

Il 3 agosto 1990, un giorno dopo che il presidente iracheno Saddam Hussein invase e occupò la nazione del Kuwait, il presidente degli Stati Uniti George HW Bush raccolse il sostegno internazionale per un intervento militare unificato inteso a liberare il piccolo paese. La guerra di sei settimane che ne seguì fu trasmessa dall'inizio alla fine, consentendo al pubblico americano di vedere le armi tecnologicamente avanzate utilizzate nell'azione. Sia i reati aerei che quelli terrestri hanno provocato perdite minime negli Stati Uniti e una vittoria rapida e decisa, che ha stabilito il presidente Bush come una forza potente negli affari mondiali. Gli americani, oppressi per così tanto tempo dallo spettro dell'inconcludente guerra del Vietnam, hanno celebrato la sconfitta dell'Iraq e la potenza dei loro militari.

L'Iraq era uscito dalla guerra Iran-Iraq del 1980-1988 $ 80 miliardi di debiti. Poiché l'Iraq storicamente aveva considerato il Kuwait una parte dell'Iraq, Hussein ha chiesto al Kuwait di aumentare il prezzo del petrolio, perdonare miliardi di dollari di debiti, pagare miliardi in più in aiuti e pagare $ 2.4 miliardi per il petrolio iracheno che avrebbe pompato illegalmente dal petrolio Rumaila campo, che si trova a cavallo del confine tra i due paesi. Quando il Kuwait non ha ceduto a queste e ad altre richieste, Hussein ha invaso il Kuwait senza preavviso la mattina del 2 agosto 1990. In poche ore l'esercito di Hussein ha occupato l'intero paese. Incontrando poca resistenza, uccisero centinaia di kuwaitiani e ne imprigionarono e torturarono altre centinaia.

Non appena il presidente Bush ha saputo dell'invasione, lui e il suo staff hanno iniziato a pianificare l'intervento militare soprannominato "Operazione Desert Storm" e ad organizzare una potente forza di 500,000 soldati americani e forze della coalizione delle Nazioni Unite da dozzine di paesi. Alla fine di novembre 1990, una massiccia presenza militare fu stabilita nella vicina Arabia Saudita e nello stesso Golfo Persico. I diplomatici delle Nazioni Unite e degli Stati Uniti hanno tentato di negoziare una fine pacifica dell'invasione, ma Hussein non si è mosso. Il 15 gennaio 1991 è stato fissato il termine per il ritiro. Quando Hussein ignorò l'ultimatum, le forze statunitensi e della coalizione sferrarono un attacco aereo su Baghdad e altre installazioni militari all'interno dell'Iraq. In pochi giorni, la tecnologia militare all'avanguardia degli Stati Uniti aveva cancellato molti dei centri di comando e controllo dell'Iraq, fabbriche di munizioni e altre installazioni militari. Dopo che 72,000 sortite sganciarono 141,921 tonnellate di bombe in cinque settimane di attacchi aerei, il presidente Bush ordinò l'inizio di un'offensiva di terra.

Il 24 febbraio 1991, oltre 100,000 truppe statunitensi e della coalizione guidate dal generale Norman Schwarzkopf organizzarono un rapido e ben pianificato attacco di terra. A causa del successo del precedente attacco aereo, le truppe di terra furono in grado di sconfiggere il nemico entro 100 ore. La guerra del Golfo si è conclusa solo sei settimane dopo l'inizio. Ci sono stati 147 americani uccisi in battaglia, mentre l'Iraq ha perso tra 80,000 e 100,000 soldati e civili. Nonostante l'apparente vittoria totale, Hussein non fu estromesso dal potere. Non ha mostrato contrizione per la sua aggressività, anche dopo che le sue truppe d'élite sono state distrutte e il suo potere militare gravemente ridotto. Il presidente Bush, godendo del più alto indice di gradimento di qualsiasi presidente americano, si è pronunciato contro ulteriori azioni militari in Iraq ma ha esortato la comunità mondiale a mantenere le sanzioni economiche contro il paese.