Introduzione alla guerra dei cent’anni (1337-1453)

Combattuta tra Inghilterra e Francia dal 1337 al 1453 d.C., la Guerra dei Cent'Anni fu essenzialmente una serie di incursioni, assedi e manovre diplomatiche punteggiate da battaglie campali occasionali. Quelli che erano iniziati come tentativi inglesi di riconquistare le terre perse alla Francia nel tredicesimo secolo si sono evoluti in una lotta per il futuro dello stesso Regno di Francia, e quasi hanno visto i troni delle due monarchie uniti sotto un'unica corona.

A causa della durata della guerra e delle innovazioni militari emerse nel corso del secolo, la Guerra dei Cent'anni è considerata il più importante dei conflitti medievali. Gli inglesi, con i loro micidiali archi lunghi, dimostrarono costantemente la superiorità del tiro con l'arco di massa, mentre i francesi, i cui cavalieri corazzati erano ritenuti invincibili, furono sconfitti più volte in battaglie campali.

Tuttavia, gli inglesi non furono in grado di tradurre le loro vittorie sul campo di battaglia in guadagni a lungo termine, e alla fine, ispirati dalla leggendaria Giovanna d'Arco, i francesi si radunarono e cacciarono gli inglesi quasi completamente fuori dal loro paese, partorendo nel processo per un nuovo senso del nazionalismo francese e il rafforzamento della monarchia.

A partire dalla conquista di Guglielmo, duca di Normandia nel 1066, l'Inghilterra ha accumulato un impero continentale, controllando un tempo metà delle terre in Francia. Da questo apice del potere, l'Inghilterra declinò rapidamente, perdendo quasi tutti i suoi possedimenti francesi entro la metà del XIV secolo. La perdita di tutto questo territorio, insieme al tumulto dinastico in Francia, spinse Edoardo III d'Inghilterra a sostenere una causa per la guerra, che fu formalmente dichiarata nel 1337.

La prima fase della guerra fu dominata dagli inglesi sotto Edoardo III e da suo figlio Edoardo "Il principe nero". Vincendo incredibili vittorie a Crécy e Poitiers, gli inglesi riconquistarono la maggior parte dei loro territori perduti e riuscirono persino a catturare il re francese in battaglia.

Nonostante questi guadagni, i francesi furono in grado di respingere gli inglesi nell'ultima metà del XIV secolo. Riccardo II d'Inghilterra fu finalmente costretto a firmare un trattato di pace nel 1389, portando una tregua ai combattimenti per ventisei anni.

La pace fu infranta da un'invasione inglese nel 1415 guidata da Henry V. Henry incontrò i francesi in battaglia ad Agincourt. Nonostante fosse ampiamente in inferiorità numerica, alla fine della giornata Henry ha tenuto il campo. Henry era determinato a sfruttare il suo vantaggio e tornò nel 1417, prendendo prima la Normandia e poi la stessa Parigi. Henry ha organizzato un trattato che gli garantiva la corona di Francia non appena il re francese in difficoltà morì. Ma non doveva essere: Henry morì per primo. Nel 1453, con la vittoria francese a Castillon, la guerra era finita.

Questo rapido declino delle fortune inglesi è dovuto quasi interamente alla figura ispiratrice di Giovanna d'Arco, una ragazza adolescente che ha guidato personalmente lo sforzo per respingere i risorgenti invasori a Orléans. In seguito fu condannata per stregoneria e bruciata sul rogo, ma la sua morte la rese solo una martire della causa che alla fine portò alla vittoria francese totale.