Introduzione alla guerra al terrorismo

La mattina dell'11 settembre 2001, gli Stati Uniti furono l'obiettivo di attacchi terroristici organizzati. I dirottatori hanno preso il controllo di quattro jet passeggeri e li hanno deliberatamente schiantati contro obiettivi di alto profilo: le due torri del World Trade Center a New York e l'edificio del Pentagono fuori Washington, DC Il quarto aereo si è schiantato in un campo in Pennsylvania dopo che i passeggeri a bordo sopraffatto i dirottatori. Questi furono gli attacchi nemici più mortali sul suolo domestico americano nella storia degli Stati Uniti.

La guerra al terrorismo, lanciata come rappresaglia diretta per questi attacchi, è un termine generico per gli sforzi militari e di sicurezza americani volti a neutralizzare i complotti terroristici in corso o potenziali contro gli Stati Uniti ei loro alleati. La guerra è cresciuta fino a comprendere azioni grandi e piccole in tutto il mondo.

La natura della guerra al terrorismo costituisce un allontanamento radicale dai precedenti conflitti americani. In netto contrasto con le precedenti guerre americane, non c'è nessun esercito nemico facilmente identificabile o governo nazionale contro cui colpire; i soldati nemici non indossano uniformi e non è chiaro se costituiscano anche combattenti nemici in senso legale.

Gli obiettivi di guerra dichiarati degli Stati Uniti, come delineato nel discorso del presidente George W. Bush al Congresso del 20 settembre 2001, sono di costruire una coalizione internazionale di alleati per combattere i terroristi, per distruggere l'infrastruttura terroristica globale e per fare la guerra contro qualsiasi nazione che ospita o sostiene i terroristi.

Quest'ultimo obiettivo ha portato all'invasione dell'Afghanistan il 7 ottobre 2001. I talebani, il governo militante islamista di quel paese, avevano stretto legami con la rete terroristica di al-Qaeda e il suo leader, Osama bin Laden, rampollo di un ricco saudita famiglia e presunta mente degli attacchi dell'9 settembre.

L'invasione dell'Afghanistan ha avuto un grande successo. Impiegando una combinazione di operazioni militari convenzionali su larga scala con gli sforzi delle unità d'élite delle forze speciali, spesso lavorando a stretto contatto con gli alleati locali, gli americani sono stati in grado di sbaragliare con decisione le forze talebane e di al-Qaeda, inseguendo i resti in frantumi nell'aspro colline lungo il confine pakistano.

Sebbene la base di potere di al-Qaeda fosse stata distrutta, l'organizzazione stessa sopravvisse, così come lo stesso bin Laden. La natura flessibile del gruppo, che operava in celle indipendenti di quattro o cinque agenti ciascuna, sparse in tutto il mondo, ha permesso agli attacchi di continuare, come hanno dimostrato i successivi bombardamenti a Bali, Londra e Madrid.

La seconda grande fase della guerra al terrorismo si è aperta nel marzo 2003 con l'invasione dell'Iraq. In contrasto con la guerra in Afghanistan, questa azione è stata accolta con una significativa resistenza internazionale. Gli Stati Uniti hanno affermato che il dittatore iracheno Saddam Hussein aveva a sua disposizione armi di distruzione di massa, che probabilmente avrebbe usato contro i suoi vicini e all'estero. Funzionari statunitensi hanno anche insinuato che Saddam fosse collegato ad al-Qaeda. Le prove di questi collegamenti erano tuttavia instabili.

Quattro anni dopo l'invasione iniziale dell'Iraq, non era stato prodotto alcun collegamento definitivo tra il governo iracheno e al-Qaeda, né erano state trovate armi di distruzione di massa. Il pubblico americano, inizialmente favorevole alla guerra, si è stancato sempre più di quello che molti percepiscono come un pantano controproducente che serve solo a radicalizzare una nuova generazione di terroristi.