Introduzione alla conquista dei magnati dell’india (1526-1707)

L'Impero Mogul (1526-1857) era il più importante degli stati islamici indiani e uno dei più grandi imperi indiani. Lo stato è stato fondato negli anni 1526-30 da Babur (1483-1530), principe turco e avventuriero militare. Babur invase l'India dal suo regno in Afghanistan su invito dei governanti regionali durante la guerra civile che si sviluppò nel potente sultanato di Lodi di Delhi all'ascesa del sultano Ibrahim Lodi (? –1526) al trono di suo padre. Babur sconfisse il sultano Ibrahim nella battaglia di Panipat il 20 aprile 1526, si dichiarò imperatore a Delhi e procedette alla conquista di un territorio che si estendeva attraverso l'India settentrionale, dall'Afghanistan ai confini del Bengala.

L'impero di Babur fu quasi perso da suo figlio, Humayan (1508-1556), che fu cacciato in esilio da una confederazione di nobili afghani disamorati guidati da Sher Shah Sur, sovrano del Bihar dal 1540 al 45. Approfittando di una lotta per la successione tra i nobili afghani, Humayan riconquistò Delhi nel 1555 e morì poco dopo.

L'impero passò a suo figlio Akbar (1542-1606) che mantenne il suo titolo europeo, "The Great Mogul". Durante il suo lungo regno, Akbar espanse i confini del suo impero attraverso l'India settentrionale e centrale, dall'Afghanistan all'altopiano del Deccan (India meridionale). Il suo regno fu caratterizzato dall'unificazione politica, economica e amministrativa dell'impero e da una politica di tolleranza religiosa verso i suoi sudditi non musulmani. Ad Akbar successero Jahangir, che governò dal 1605 al 1627, e Shah Jahan, che regnò dal 1627 al 1658.

L'ultimo grande sovrano dell'impero fu Aurangzeb (1618-1707), che imprigionò suo padre e salì al trono alla fine di una guerra civile fratricida nel 1658. Governò fino al 1707. Aurangzeb fu il primo imperatore dai tempi di Akbar ad estendere i confini dell'impero, conquistando i sultanati Deccani nel 1686 e nel 1687. Alla fine del suo regno, Aurangzeb governava più territorio di qualsiasi monarca indiano prima o dopo. Il suo successo militare fu controbilanciato da una politica di ritorno a pratiche islamiche più rigorose, che alienò i suoi sudditi non musulmani e provocò diverse ribellioni, la più grave delle quali fu la rivolta sikh negli anni '1670 del Seicento. Dopo aver raggiunto il picco nel 1680, il potere di Aurengzeb declinò rapidamente. Nel 1700, i Maratha, guerrieri indù, devastarono il Deccan. I Rajput, amici dei Moguls sin dai tempi di Akbar, abbandonarono i loro vecchi legami con l'impero. I Sikh e i Jats del Punjab, non più contenti dello status di vassallo, stabilirono regimi indipendenti.

Dopo la morte di Aurangzeb, l'impero dovette affrontare sfide alla sua supremazia su tutti i lati. I cinque stati della Confederazione Maratha controllavano la maggior parte dell'India meridionale e avevano sostituito i Moguls come potenza dominante nella regione del Gujarat. I governatori musulmani regionali come il Nizam di Hyderabad hanno pagato un simbolico rispetto all'imperatore a Delhi e hanno affermato di governare in suo nome, ma erano effettivamente diventati stati indipendenti. Le società commerciali europee avevano creato sfere di influenza lungo la costa. Nel 1739, Nadir Shah, il sovrano della Persia, invase l'India e saccheggiò Delhi. Da allora in poi, l'imperatore Mogul non era altro che un sovrano fantoccio. Entro la fine del diciottesimo secolo, l'imperatore Mogul regnò a piacere della Compagnia britannica delle Indie Orientali. L'ultimo imperatore, Bahadur Shah, che governò dal 1837 al 1857, fu deposto dagli inglesi ed esiliato a Yangon (Rangoon) dopo la violenza del 1857, comunemente chiamata Ammutinamento indiano.