Introduzione al lavoro e alle condizioni di lavoro

La Dichiarazione universale dei diritti dell'uomo delle Nazioni Unite, articolo 23, afferma che tutte le persone hanno il diritto al lavoro. Le persone hanno il diritto di scegliere un campo di lavoro, di ricevere un equo e giusto compenso per i loro servizi e di lavorare in condizioni di sicurezza. Tutti i lavoratori all'interno di un'organizzazione hanno diritto alla stessa retribuzione per lo stesso lavoro. La Dichiarazione universale proclama inoltre che i lavoratori hanno il diritto di organizzarsi in sindacati rappresentativi.

In tutto il mondo, tutti i principi dell'articolo 23 devono ancora essere realizzati. I laboratori del sudore sono comuni adesso come lo erano all'inizio del ventesimo secolo, sebbene quasi tutti si trovino ora nei paesi in via di sviluppo. Condizioni di lavoro disumane e retribuzioni basse sono fin troppo comuni. A molti lavoratori viene negato il diritto di organizzarsi, limitando la loro capacità di protestare contro condizioni salariali e di lavoro ingiuste. Lavoro minorile (affrontato anche in Bambini e istruzione) continua in molte parti del mondo, nonostante sia stato bandito un secolo fa in Gran Bretagna e negli Stati Uniti.

La fabbrica non è l'unico luogo di lavoro soggetto a violazioni dei diritti umani. I lavoratori agricoli di tutto il mondo lavorano molte ore in lavori fisicamente impegnativi per una paga bassa. Anche nelle nazioni più sviluppate, i lavoratori agricoli - molti dei quali sono lavoratori migranti o immigrati recenti - godono di una frazione delle protezioni legali offerte ai lavoratori delle fabbriche.

Il lavoro è anche usato come forma di punizione. "How Ireland Hid its Own Dirty Laundry" racconta la storia delle famigerate Magdalene Laundries irlandesi. Le lavanderie sfruttate, il più delle volte gestite dalla chiesa cattolica locale, erano gestite da prostitute e giovani donne che avevano partorito fuori dal matrimonio. Le ragazze venivano spesso abbandonate dalle loro famiglie alle cure dei "manicomi" e costrette a lavori silenziosi ed estenuanti. Un altro articolo incluso qui discute del lavoro carcerario nei gulag russi. Il lavoro forzato o lavoro carcerario come mezzo di punizione, specialmente nel XIX e all'inizio del XX secolo, è ulteriormente affrontato nel capitolo Reclusione.

In questo capitolo sono inclusi anche due articoli sulle condizioni di lavoro nell'esercito. Un articolo discute il rifiuto di partecipare alle operazioni militari sulla base di un'obiezione consapevole; un altro esamina la politica di "stop-loss" delle forze armate statunitensi emanata nel 2005. Queste due fonti illustrano le eccezioni più comuni al servizio militare volontario negli Stati Uniti: la prima attraverso il progetto di potenziali soldati e la seconda estendendo gli obblighi di servizio attuali. soldati.

Infine, l'articolo "Il Primo Congresso di Solidarietà" presenta uno sguardo convincente sulla potenziale influenza politica e sociale dei sindacati. La solidarietà ha guidato il movimento di riforma nazionalista e pro-democrazia della Polonia negli anni '1980 e '1990. Il sindacato trasformato in partito politico accelerò il crollo della cortina di ferro (la rete dell'Unione Sovietica di nazioni satellite comuniste nell'Europa orientale) e guidò il primo governo polacco democratico e indipendente nell'era post-sovietica.