Introduzione ai conflitti con le tribù dell’ovest e del sud (1811-1832)

Le battaglie americane con gli indiani tribali nel territorio del nord-ovest (l'area che si estende dall'Ohio al Wisconsin) e nel profondo sud (dal territorio del Mississippi alla Florida) sono il risultato della migrazione verso ovest dei coloni bianchi nelle terre dei nativi americani. Alcuni dei trattati che i funzionari americani e i capi indiani potrebbero aver concordato pacificamente potrebbero non essere stati rispettati o nemmeno conosciuti da innumerevoli altri indiani sulle stesse terre.

Le guerre risultanti con i nativi americani si sono svolte generalmente in due teatri. In Occidente, i coloni bianchi incontrarono le tribù Shawnee, Delaware, Miami, Sauk e Fox. Nel sud, i migranti in cerca di terre fertili per il riso e il cotone si sono imbattuti nelle Cinque Tribù Civilizzate, tra cui Cherokee, Choctaws, Creeks, Chickasaws e Seminoles.

All'inizio del 1800, gli Stati Uniti avevano già combattuto e stabilito forti lungo la valle del fiume Ohio. Il generale William Henry Harrison, che servì anche come governatore territoriale sia del Territorio del Nordovest e poi dell'Indiana, affrontò il problema di mantenere la pace tra i pionieri della frontiera e gli indiani per buona parte della sua carriera. La disputa raggiunse l'apice quando la milizia di Harrison affrontò gli abitanti di Prophetstown, un villaggio guidato da Tecumseh e suo fratello Tenskwatawa, nella battaglia di Tippecanoe nel novembre 1811. Molte tribù si erano alleate con la Gran Bretagna, che in realtà li aveva forniti di armi. . Dopo la dichiarazione ufficiale della guerra del 1812, l'alleanza britannica e indiana divenne più forte, così come la volontà degli Stati Uniti di sconfiggerli entrambi.

Anche i coloni del sud americano hanno affrontato le ostilità lì. Piantatori intraprendenti si sono trasferiti per raccogliere cotone e altre colture da reddito per i mercati europei. Quando questi contadini, i loro operai e gli schiavi arrivarono, alcune tribù dell'India meridionale accettarono di vivere in pace con loro, ma la fazione dei Bastoni Rossi della tribù Creek no. Dopo che questi indiani si furono procurati polvere da sparo e munizioni da un governatore spagnolo a Pensacola, in Florida, un gruppo di milizie americane di stanza nell'Alabama meridionale li attaccò. Gli indiani hanno reagito e massacrato centinaia di soldati e innocenti al massacro di Fort Mims, a nord di Mobile, in Alabama. La milizia degli Stati Uniti e del Tennessee ha inviato il generale Andrew Jackson attraverso l'Alabama per conquistare questi indiani Creek ostili. Con campagne per lo più di successo, Jackson ha usato una mano pesante per sottomettere i Creeks. Dopo grandi sconfitte, i Red Sticks si arresero e cedettero gran parte delle loro terre. Jackson ha continuato a sconfiggere i loro alleati britannici a New Orleans, per porre fine alla guerra del 1812. Poco dopo, ha fatto irruzione nei villaggi Seminole nella Florida controllata dagli spagnoli, che ha portato all'annessione della Florida negli Stati Uniti.

Campagne militari di successo contro gli indiani hanno dato a Jackson e Harrison carriere politiche di successo che hanno raggiunto il culmine con la vittoria della presidenza. La spinta al successo economico e i trattati quasi legali hanno indotto la maggior parte degli americani a considerare giustificato il trasferimento in queste terre indiane. Milioni di acri di terra andarono negli Stati Uniti dal 1790 al 1830. Per quegli indiani che rimasero, il Congresso e il presidente Jackson costrinsero la loro rimozione con l'Indian Removal Act e la forza militare per trasferirli, principalmente in Oklahoma. Migliaia di persone morirono in quel viaggio, che divenne noto come il Sentiero delle Lacrime.