Introduzione ai conflitti con le tribù del nordest (1621-1697)

La colonizzazione britannica permanente del Nord America iniziò con un incontro e un trattato di pace tra i coloni di Plymouth e Massasoit, il grande sachem (leader) della potente nazione Wampanoag. Finì in fiamme e morte, con i Wampanoag e altre tribù morti, disperse o vendute come schiave. Le differenze generazionali, la memoria a breve termine dei debiti dovuti e il bisogno fondamentale di terra per sostenere una popolazione in crescita hanno spinto il passaggio dalla pace alla guerra.

Quando Massasoit e William Bradford, governatore di lunga data di Plymouth, firmarono il loro trattato di pace nel 1621, lo fecero per ragioni complesse ma sensate. Ciascuno voleva la protezione che l'altro aveva da offrire. Bradford voleva la sicurezza di avere un potente gruppo di nativi americani come alleato e Massasoit voleva il vantaggio di avere dalla sua parte i coloni ben armati. Il loro trattato durò quarant'anni, con i coloni di Plymouth che dimostrarono la loro fiducia nella relazione aiutando Massasoit in un momento di disperato bisogno, e Massasoit facendo lo stesso fornendo ai coloni avvertimenti di imminenti attacchi da gruppi indigeni ostili.

Ma il costante arrivo di nuovi coloni insieme al cambiamento della leadership mentre una generazione invecchiava e l'altra prendeva il potere, portò a una lotta per la terra che i nativi americani alla fine persero. Nella loro ricerca di acquisire superfici per sostenere la popolazione in esplosione, la generazione di coloni ha dimenticato o ha scelto di ignorare qualsiasi debito dovuto ai nativi americani come Massasoit e il suo popolo. Man mano che si accumulavano insulti, intenzionali e percepiti, contro i nativi, i figli di Massasoit, prima Wamsutta (noto anche come Alexander) e poi Metacom (noto anche come Philip), divennero riluttanti a cercare di lavorare più a lungo con i coloni e iniziarono ad agitarsi con altre tribù per unirsi a loro in una rivolta. Dopo la morte di Wamsutta nel 1662, Metacom assunse la guida e, dopo un periodo iniziale di tentativi di mantenere un trattato con i coloni, si arrese e iniziò a reclutare tribù vicine, tra cui il potente popolo Narragansett.

Nel 1675, prima che Metacom riuscisse ad ammassare il numero necessario di guerrieri, l'indignazione dei nativi contro i coloni innescò prematuramente una delle guerre più terribili nella storia del New England, che divenne nota come King Philip's War. Quando la guerra finì, Metacom era stato ucciso, il suo popolo e quelli di molte altre nazioni native erano morti, dispersi o ridotti in schiavitù e le tribù e la cultura dei nativi americani erano sostanzialmente scomparse dall'area. L'unico grande gruppo a rimanere in piedi nel nord-est era la Confederazione irochese, che includeva il popolo Mohawk e Oneida. Questa Confederazione riuscì a lavorare come alleata con i coloni britannici fino al diciottesimo secolo.

I nativi americani persero contro i coloni per molte ragioni, ma il principale squilibrio tra i due gruppi consisteva nell'organizzazione e nella capacità di ricostituire le risorse. Gli inglesi avevano il sopravvento su entrambi, avendo la loro madrepatria, la Gran Bretagna, a sostenerli, e avendo truppe ben organizzate e addestrate per impegnarsi in battaglia. Gli sforzi dei nativi americani erano sporadici e non sincronizzati, e avevano solo la terra e se stessi per il supporto in qualsiasi conflitto. I coloni presero la terra, lasciando solo i ricordi dei relativamente pochi sopravvissuti nativi americani.