Introduzione a confini, sovranità e cultura

Spesso sorgono conflitti oltre i confini nazionali o questioni di sovranità. "To Every Englishman in India" sottolinea la lotta dell'India per la sovranità politica. Un altro articolo presenta la lotta in corso tra Israele ei suoi vicini per i confini e la sovranità, una questione complicata dalla violenza endemica. Lungi da semplici guerre territoriali, queste brutali dispute alimentate da tensioni etniche e religiose possono trasformarsi in guerre contro i civili, uccisioni di massa e "pulizia etnica" genocida. Dopo la caduta della Jugoslavia, i Balcani caddero in una guerra prolungata mentre i gruppi rivali combattevano per stabilire nazioni nascenti. "A Pictorial Guide to Hell" descrive le esperienze di un fotoreporter durante le guerre balcaniche.

Il conflitto sorge anche all'interno dei confini nazionali. C'è una lotta di lunga data tra molti governi nazionali e popolazioni indigene. A volte, le popolazioni indigene esistono all'interno dei confini di una nazione, ma desiderano una maggiore libertà di praticare e proteggere i modi di vita indigeni. In altri casi, come le popolazioni Maya in America centrale, i confini nazionali transettano le tradizionali terre indigene, forse frammentando le popolazioni indigene e mettendo a repentaglio la conservazione uniforme della cultura indigena. L'articolo sulla Convenzione quadro per la protezione delle minoranze nazionali discute gli sforzi in corso della comunità internazionale per bilanciare gli interessi dei governi nazionali e delle popolazioni minoritarie mentre affronta questi problemi.

Le minoranze, indigene o immigrate, sono troppo spesso vittime di violazioni dei diritti umani. La popolazione aborigena australiana (australiana indigena) ha sopportato una brutale campagna di genocidio culturale di due secoli. Il governo australiano ha compiuto passi da gigante negli ultimi quattro decenni per proteggere la cultura aborigena ed espiare le precedenti politiche anti-indigene. "Millicent", parte di un progetto di storia orale per gli australiani indigeni, racconta una storia personale di allontanamento forzato di bambini aborigeni. L'esperienza degli indiani d'America e dei primi immigrati cinesi negli Stati Uniti è discussa in modo simile in questo capitolo.

Le questioni dei diritti umani radicate nella religione sono incluse in questo capitolo. La Dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti umani sostiene la libertà di religione e promuove la tolleranza religiosa. Un articolo delinea barriere significative alla libertà religiosa. Altri discutono delle limitazioni statali all'espressione religiosa (vedere "Chriac chiede il divieto del velo). Gli editori riconoscono che la religione è un aspetto significativo di molte identità nazionali, etniche e culturali. Tuttavia, questo capitolo descrive anche i casi in cui una parte significativa di la comunità internazionale ha condannato una pratica radicata nella tradizione etnica o nella legge religiosa.I sistemi di caste, i delitti d'onore, i matrimoni precoci e lo stupro forzato sono alcuni degli esempi di tali violazioni dei diritti umani, tutti descritti in questo capitolo.

Infine, questo capitolo include due voci sull'impatto di Internet; Internet sta rimodellando le culture e ridefinendo i confini. Le informazioni possono viaggiare per il mondo in pochi secondi, una prospettiva minacciosa per alcuni regimi. Il mezzo solleva nuove domande sulla censura e sul libero scambio di informazioni.