Interrogatorio di un ostaggio iraniano (1979)

Il 4 novembre 1979, una folla di quasi cinquecento militanti iraniani, infuriata per la decisione degli Stati Uniti di ammettere Muhammad Reza Shah Pahlevi in ​​esilio per cure contro il cancro, sequestrò l'ambasciata americana a Teheran, prendendo in ostaggio le quasi novanta persone all'interno. I prossimi 444 giorni, di cui qui viene presentato uno sguardo, rappresenterebbero la più grande sfida di politica estera dell'amministrazione Carter. In effetti, il conflitto era iniziato all'inizio degli anni '1960 con lo Scià che intraprendeva un programma di "occidentalizzazione". Queste ampie riforme sociali ed economiche sono state guastate da rivolte e persecuzioni di massa degli oppositori politici e filosofici del regime al potere, tra cui l'ayatollah Ruhollah Khomeini. La prima reazione di Carter al sequestro dell'ambasciata è stata quella di congelare i beni iraniani negli Stati Uniti e ordinare l'immediata cessazione delle importazioni di petrolio dall'Iran. Non fino all'aprile del 1980 fu organizzato un tentativo di salvataggio militare, chiamato Operazione Eagle Claw. Tuttavia, i problemi al motore dell'elicottero in un'area di sosta e una collisione fatale a mezz'aria durante il ritiro hanno lasciato otto americani morti e l'operazione fallita ha provocato un grave imbarazzo per l'amministrazione Carter. Preoccupato per la crisi e accusato da molti elettori frustrati per la mancanza di risoluzione, Carter fu sconfitto dall'ex governatore della California e star del cinema Ronald Reagan nelle elezioni presidenziali schiaccianti del 1980. Infine, con l'aiuto di intermediari algerini, il 20 gennaio 1981 gli Stati Uniti hanno deciso di rilasciare circa 8 miliardi di dollari in beni iraniani congelati, ponendo finalmente fine alla crisi degli ostaggi.

Laura M.mugnaio,
Vanderbilt University

Guarda anche Crisi degli ostaggi; .

La loro routine per gli interrogatori era di portarmi in questa stanza fredda come il tempo fuori, e questo era dicembre, il pieno inverno. Voglio dire, era più freddo di un orso lì dentro. I militanti mi hanno portato in questa stanza e mi hanno lasciato seduto lì a piedi nudi e con una maglietta per due o tre ore. Quella era la routine. Poi, più o meno nel periodo in cui ero bravo e blu, sono venuti tutti vestiti calorosamente e hanno iniziato a fare domande. A questo punto, ero un ragazzo nervoso. Saltavo e mi muovevo solo per riscaldarmi. Questo è andato avanti per diversi giorni, e avevo davvero paura che avrei avuto una polmonite o qualcosa del genere. Ho pensato che mi avrebbero lasciato di proposito morire piuttosto che darmi qualsiasi tipo di trattamento medico.

Mi lasciavano seduto in quella stanza e se ne andavano. Sapevo dannatamente bene che erano andati a letto. Ogni tanto un ragazzo entrava nella stanza e mi guardava. Non volevano che dormissi. Mi guardava e poi tornava indietro. Una volta ho iniziato a sonnecchiare e mi ha colpito con il calcio di un fucile. Era ovvio che stavano cercando di logorarmi sia emotivamente che fisicamente.

È diventato molto ovvio per me che qualcuno che avevano precedentemente interrogato aveva parlato un po ', perché mi dicevano cose che non erano negli archivi. Avevano informazioni che non avrebbero dovuto avere. Ma come stavano ottenendo queste informazioni? Era stato estratto o offerto volontariamente? Era qualcosa che non sapevo. Ma è stato un fatto davvero sorprendente quando sono entrati e hanno iniziato a dirmi quello che sapevo. Stavano picchiando la cacca che era accurato, e lo sapevano. Ho pensato: "Dannazione, stanno arrivando con qualcosa, e non c'è modo che io possa fuorviarli. Hanno il file più informazioni supplementari". Quella è stata una sessione snervante. Tutto quello che potevo fare era sedermi lì e chiedermi: "Cosa succederà dopo?" Avrebbero fatto le stesse domande ancora e ancora e ancora e ancora. Era come: "Resterai qui finché non lo farai bene". Immagino che stessero cercando che facessi un errore e inciampassi nelle mie stesse parole.

In particolare, erano interessati a una serie di cose. Una delle cose importanti che volevano era sapere di tutti gli iraniani con cui avevamo lavorato o con cui eravamo stati in contatto. La chiave del loro pensiero sembrava essere che se un americano fosse stato in Iran per un periodo di tempo ragionevole, allora quell'americano sarebbe stato automaticamente una spia della CIA. In secondo luogo, tutti gli iraniani con cui gli americani avevano a che fare erano automaticamente colpevoli quanto le "spie della CIA". I militanti che hanno assunto l'ambasciata credevano che un iraniano che ci ha fornito qualsiasi tipo di aiuto o informazione avesse fatto una cosa orribile. Era ovvio che avrebbero cercato queste persone. Se hai nominato nomi o dato loro identità, potresti davvero mettere nei guai alcuni iraniani, perché i militanti duri li consideravano collaboratori e volevano ottenerli. Certo, ero stato in contatto con molti iraniani. Dato che ero un rappresentante dell'esercito, c'erano molte cose sull'esercito iraniano che ci interessavano: ufficialmente, legalmente e legittimamente. Una cosa interessante era che gli iraniani avevano acquistato dell'equipaggiamento russo, quindi eravamo interessati a qualsiasi tipo di equipaggiamento dell'esercito iraniano, in particolare se si trattava di una marca russa di trappola per topi. Ma i militanti non hanno capito questo genere di cose. Erano convinti che tutto ciò che abbiamo fatto fosse stato fatto per minare la rivoluzione. Quindi ho sentito che era importante non dare loro l'identità degli iraniani con cui avevo avuto a che fare, perché consideravano quelle persone come collaboratori e traditori.

FONTE: Wells, Tim. 444 giorni: gli ostaggi ricordano. San Diego: Harcourt Brace, 1985.