Internamento di alieni nemici

Internamento di alieni nemici. Inevitabilmente in tempo di guerra, le aspettative americane di un giusto processo e di protezione delle libertà civili sono state rimodellate in una sintesi peculiare di principio e opportunità. Troppo spesso, la convenienza ha trionfato sul principio, e mentre le scadenze dell'impegno americano a queste libertà sono sempre state caratterizzate dai suoi autori come temporanee e derivanti da condizioni di emergenza, può essere opportuno chiedersi: se tali protezioni legali vitali vengono ignorate quando sono più necessari, quanto profondamente riflettono la devozione americana per loro?

Sebbene l'internamento degli alieni nemici durante la guerra civile fosse di minima importanza, data la natura interna del conflitto, in entrambe le guerre mondiali la pratica era molto più comune. Aveva radici profonde nella storia americana, a cominciare dall'Alien Enemies Act del 1792. Parte della famigerata serie di statuti noti come Alien and Sedition Acts, questo atto in qualche modo era sfuggito all'abrogazione e il presidente Woodrow Wilson ne invocò le disposizioni nell'aprile 1917 poco dopo. dopo che gli Stati Uniti entrarono nella prima guerra mondiale. Al momento dell'armistizio, più di 6,300 stranieri tedeschi erano stati detenuti, mentre altri che non erano stati arrestati furono costretti a registrarsi presso le autorità federali e gli fu impedito di muoversi senza una sanzione ufficiale. Inoltre, le autorità hanno spesso trovato conveniente etichettare le attività di organizzazione del lavoro come condotta da parte di alieni nemici. In effetti, il famigerato Spavento Rosso ha avuto luogo ben più di un anno dopo l'armistizio, e ha provocato l'internamento di oltre 4,000 persone, arrestate e incarcerate senza mandato né processo.

Gli americani hanno combattuto nella seconda guerra mondiale con un'isteria molto meno antiestranea che nel 1917-19, eppure un episodio che coinvolge alieni nemici rimane una terribile macchia nella tradizione americana delle libertà civili. L'internamento dei giapponesi americani fu in effetti ciò che lo studioso di costituzione Edward Corwin definì "la più drammatica invasione dei diritti [dei cittadini statunitensi] da parte del loro stesso governo che si fosse verificata fino a quel momento nella storia della nostra nazione". Sebbene non sia stata prodotta alcuna prova specifica di sabotaggio da parte dei giapponesi americani, sulla scia dell'attacco a Pearl Harbor né il Dipartimento di Giustizia né il Procuratore Generale degli Stati Uniti erano disposti a confrontarsi con i militari su quella che sosteneva essere una questione di "necessità militare". Né lo erano i rami esecutivo e giudiziario del governo federale. Il presidente Franklin D. Roosevelt ha firmato l'ordine di evacuazione e internamento senza alcuna discussione con il suo gabinetto, seguito dall'accettazione supina di questa azione da parte della Corte Suprema degli Stati Uniti.

Solo a causa della loro eredità razziale, piuttosto che della loro condotta, i giapponesi americani sulla costa occidentale hanno subito gravi perdite e stress personali. Sono stati costretti, spesso dall'oggi al domani, a vendere le loro proprietà - inclusi "terreni, negozi, case" e beni personali - prima di essere trasferiti con la forza nei campi di reclusione. Il fatto che il Congresso si sia scusato per l'internamento molti anni dopo la guerra e abbia concesso una restituzione finanziaria ai suoi sopravvissuti, indica solo il senso di colpa nazionale per questo episodio, colpa che è stata pienamente giustificata. L'internamento dei giapponesi americani come alieni nemici, classificati come tali per ragioni di convenienza piuttosto che di prova, rimane una macchia inutile sull'eredità americana di pari protezione ai sensi della legge.
[Vedi anche Casi di internamento giapponesi-americani.]

Bibliografia

Martin Grodzins, Americans Betrayed: Politics and the Japanese Evacuation, 1949.
Paul L. Murphy, The Constitution in Crisis Times, 1918–1969, 1972.

Jonathan Lurie