intensificazione

La seconda guerra mondiale (1939-45) è nata dalla ricerca del potere e del territorio sia in Europa che in Asia. Sul fronte europeo, la guerra è stata innescata dalle manovre di accaparramento di terre del dittatore tedesco Adolf Hitler e del suo Partito Nazionalsocialista dei Lavoratori Tedeschi (o Partito Nazista in breve). (Un dittatore è il leader di un governo in cui il potere assoluto - e spesso ingiusto e oppressivo - è detenuto da un solo governante. Nel caso della Germania, quel leader era Hitler.)

La Germania era stata in uno stato di turbolenza politica ed economica sin dalla sua devastante perdita per le forze opposte nella prima guerra mondiale (1914-18). Nel tentativo di ripristinare l'antico splendore della nazione e di espandere l'influenza tedesca in tutta Europa, Hitler lanciò un'invasione della vicina Polonia il 1 settembre 1939. Gran Bretagna e Francia risposero con una dimostrazione di solidarietà (amicizia o unità), dichiarando guerra alla Germania due giorni dopo. I tedeschi seguirono un attacco al Belgio, ai Paesi Bassi, al Lussemburgo e alla Francia nella primavera del 1940.

Le parole ispiratrici del primo ministro britannico Winston Churchill tenne unita la Gran Bretagna mentre la prospettiva di una guerra su vasta scala in Europa diventava una realtà. Nel suo "Sangue, fatica, lacrime e sudore " discorso, suo "Siate uomini di valore" discorso, e il suo "L'ora migliore" discorso - tutto pronunciato nella primavera del 1940 - Churchill chiede un impegno totale nello sforzo bellico e una vittoria finale sulle forze di Hitler, "per quanto lunga e dura possa essere la strada".

Germania, Italia e Giappone avevano unito le forze come Potenze dell'Asse nel settembre del 1940. Le forze che combatterono contro la Germania - inclusa Francia, Gran Bretagna e più tardi Unione Sovietica e Stati Uniti - erano conosciute come Potenze Alleate. Nell'estate del 1941, con l'escalation mondiale della minaccia alla democrazia (governo del popolo), presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt si è incontrato con Churchill per discutere i futuri piani di guerra. Da questo incontro è nato il Carta Atlantica, una dichiarazione congiunta di Roosevelt e Churchill che ha sottolineato l'importanza dei diritti umani e ha tracciato una rotta per la pace.

Nello stesso periodo, la Germania e l'Unione Sovietica furono coinvolte nel conflitto armato. Il rapporto della Germania con l'Unione Sovietica si era deteriorato rapidamente durante il 1940. I desideri del leader sovietico Joseph Stalin di un'ulteriore espansione sovietica nell'Europa centrale allarmarono Hitler. Arrivò a considerare Stalin - il suo ex alleato - come un ostacolo alla crescita territoriale della Germania. Il 22 giugno 1941, più di tre milioni di soldati tedeschi invasero l'Unione Sovietica. L'Ordine del giorno di Adolf Hitler alle truppe tedesche sul fronte orientale, pubblicato il 2 ottobre 1941, illustra vividamente la natura minacciosa e manipolatrice di Hitler.

La seconda guerra mondiale fu combattuta a terra, in aria e in alto mare. I tentativi tedeschi di tagliare le linee di rifornimento britanniche nell'Oceano Atlantico alimentarono la brutale battaglia dell'Atlantico di sei anni. La chiave del dominio iniziale della Germania in questa battaglia fu l'uso da parte della marina tedesca di U-Boot, o sottomarini. Comandante del sottomarino Herbert A. Werner, un veterano della guerra nell'Atlantico, offre spunti convincenti dal punto di vista tedesco nel suo libro di memorie Iron Boffins: A Personal Account of the German U-Boat Battles of World War II .

I tentativi statunitensi di rimanere neutrali nel crescente conflitto globale si conclusero il 7 dicembre 1941, quando le forze giapponesi lanciarono un attacco a sorpresa e non provocato alle basi navali americane a Pearl Harbor, nelle Hawaii. Gli attacchi giapponesi alle Filippine, a Guam e all'isola di Wake seguirono subito dopo il raid a Pearl Harbor. Il presidente Roosevelt ha consegnato il suo messaggio di guerra, meglio noto come suo "Giorno dell'infamia" discorso, al Congresso degli Stati Uniti la mattina successiva. Nel suo discorso ha chiesto che fosse fatta una dichiarazione di guerra ufficiale del Congresso contro l'Impero giapponese. "Ora siamo in questa guerra", ha dichiarato Roosevelt in un successivo discorso radiofonico alla nazione. "Ci siamo tutti dentro, fino in fondo."

Winston Churchill… 5

Winston Churchill e Franklin D. Roosevelt… 21

Adolf Hitler⁇ 31

Herbert A. Werner… 43

Franklin D. Roosevelt… 59