Intelligencer nazionale

Sebbene l' National Intelligencer nacque come giornale di partito, i talenti, i principi e le relazioni con il governo dei suoi editori lo aiutarono presto a svilupparsi in uno dei periodici più influenti della nazione, una posizione che mantenne per gran parte della sua storia iniziale. Nell'estate del 1800 Thomas Jefferson e Albert Gallatin incoraggiarono lo stampatore di Filadelfia Samuel Harrison Smith a seguire il governo federale a Washington per avviare un giornale repubblicano. Smith, un forte sostenitore di Jefferson, acconsentì prontamente e il 31 ottobre 1800 uscì il primo numero del tri-settimanale National Intelligencer e Washington Advertiser apparso.

Dopo l'inaugurazione di Jefferson il 4 marzo 1801, Smith e sua moglie, Margaret Bayard Smith, divennero membri del circolo sociale del governo repubblicano, cenando con il presidente e membri del gabinetto e del Congresso. L'accesso politico e sociale di Smith al Congresso e all'amministrazione ha portato a contratti redditizi per la stampa del governo, nonché a approfondimenti sulle opinioni del presidente e dei capi dipartimento. Il National Intelligencer fu presto conosciuto come il "documento del tribunale" dell'amministrazione Jefferson. Smith sostenne le politiche amministrative ma evitò il tono stridulo di molti dei suoi contemporanei, sforzandosi per una presentazione moderata ed equilibrata degli affari interni e internazionali. A causa di questo approccio equilibrato, il National IntelligencerI rapporti dettagliati dei dibattiti congressuali e dell'attività esecutiva sono diventati rapidamente materiale di partenza per i redattori di tutto il paese.

Dopo il ritiro di Jefferson a Monticello nel 1809, Smith lasciò la pubblicazione per la finanza, vendendo il Intelligencer nel 1810 al suo dipendente Joseph Gales, Jr. Due anni dopo Gales stipulò un accordo di partnership con suo cognato, William Seaton. Gales e Seaton continuarono la politica di Smith di commenti editoriali di alta mentalità combinata con rapporti dettagliati sugli eventi del Congresso e mantennero relazioni amichevoli con le amministrazioni Madison e Monroe. A causa del IntelligencerCon il sostegno al presidente James Madison e alla guerra del 1812, gli inglesi distrussero gli uffici del giornale il 25 agosto 1814 durante l'invasione di Washington, infliggendo un duro colpo alle finanze dei soci. Per migliorare la loro situazione finanziaria ancora instabile, iniziarono la pubblicazione nel 1825 del Registro dei dibattiti congressuali, una compilazione dettagliata in forma di libro dei dibattiti di ciascuna sessione congressuale. Il sostegno di Gales e Seaton alla Banca degli Stati Uniti, alla quale erano profondamente indebitati, e al "Sistema americano" di Henry Clay portarono all'allontanamento da Andrew Jackson e dai suoi sostenitori.

Dopo l'elezione alla presidenza di Jackson nel 1828, non godevano più di stretti rapporti con l'amministrazione e ricevevano molti meno contratti governativi. Nel 1834 iniziarono la pubblicazione del American State Papers, seguito dal Annali del Congresso, due edizioni che non solo preservarono la storia esecutiva, amministrativa e legislativa della prima Repubblica, ma contribuirono anche al prestigio della Intelligencer. Man mano che la nazione divenne politicamente più polarizzata nei decenni che portarono alla Guerra Civile, lo stile moderato e compromettente di Gales e Seaton cadde in disgrazia. Il giornale finì per essere considerato rispettabile ma noioso, ei lettori se ne andarono alla deriva. Gales morì nel 1860 e nel 1864 Seaton vendette il National Intelligencer a un'azienda che ha trasferito il giornale a New York, dove è scaduto.