insieme

The Dungans (Dungani ) sono discendenti del popolo Hui che ha viaggiato nelle province nord-occidentali della Cina, vale a dire le province di Kansu e Shensi dal XVII al XIII secolo. Originariamente studiosi, mercanti, soldati e artigiani, si sposarono gradualmente con i cinesi Han. Sebbene abbiano imparato la lingua cinese, hanno anche mantenuto la loro conoscenza della lingua araba e della fede musulmana. Dal 1862 al 1878 il popolo Hui si ribellò e l'imperatore cinese lo soppresse senza pietà. Tre gruppi di ribelli Hui sono fuggiti attraverso le montagne del Tien Shan in Kirghizistan e Kazakistan. Coloro che vivevano nella provincia del Kansu si stabilirono in Kirghizistan e oggi sono circa 30,000. I ribelli della provincia di Shensi si stabilirono generalmente in Kazakistan, dove sono circa 37,000. Il terzo gruppo fuggì nell'impero russo più tardi nel 1881.

Dopo il loro esodo, i ribelli (chiamati Dolgans dai russi) interruppero ogni contatto con la Cina, ma continuarono comunque a riferirsi a se stessi come musulmani cinesi (Hui-Zu ). Si stabilirono principalmente lungo il fiume Chu sulle rive del quale si trova la capitale del Kirghizistan Bishkek (chiamata Frunze nel periodo sovietico). Questo fiume fa anche parte del confine tra Kazakistan e Kirghizistan.

La lingua Dungan è il cinese mandarino, ma con una forte influenza di persiano (farsi), arabo e turco. Oltre a Dungani, molti parlano kirghiso e i più giovani parlano anche russo. Dungani non è scritto in caratteri cinesi ma in caratteri cirillici, e ha tre toni anziché quattro.

In generale, i Dungan in Kirghizistan sono meno devoti come musulmani rispetto ai loro parenti in Kazakistan. Tutti i Dungan sono iscritti alla scuola di pensiero musulmana hanafita, fondata dal teologo Imam Abu Hanifa (699–767), che ha plasmato la forma dell'Islam dell'Asia centrale. Mentre i Dungan anziani osservano rigorosamente la legge islamica, i loro figli più giovani di solito ignorano l'Islam fino a quando non raggiungono i quarant'anni. Gli anziani gestiscono le moschee dei villaggi e gli ecclesiastici sono sostenuti dalle tasse sulla proprietà e dalle donazioni dei fedeli. Al momento, sebbene la Bibbia sia stata tradotta in dungani, nessun dungan è cristiano. Vivendo principalmente nelle valli fluviali, i Dungan sono principalmente agricoltori e allevatori di bestiame, anche se alcuni coltivano oppio.