Insediamento precoce delle americhe da parte della spagna

Espansione. La concessione della terra nel Trattato di Tordesillas (1494) aprì tutta una serie di possibilità per gli spagnoli e nei decenni successivi migliaia di avventurieri, piccoli nobili e coloni partirono per Cuba, Giamaica e Hispaniola. Portarono con sé cavalli, mucche, maiali, raccolti e malattie europee e appetiti

per ricchezza che non poteva essere soddisfatta dalle società native delle isole. La fanatica ricerca della ricchezza mineraria portò gli spagnoli di isola in isola e decimarono i Caraibi, gli Arawak e altre popolazioni native. All'inizio del 1500 i conquistadores si diressero verso il continente centrale e sudamericano per cercare il tesoro che non era stato trovato nelle isole. Tra il 1519 e il 1522 Hernando Cortés conquistò gli Aztechi, i discendenti dei primi orticoltori d'America. Il suo esercito di quattrocento uomini faceva affidamento sul vaiolo e sul sostegno di vari regni tributari che si erano irritati per il dominio azteco per soggiogare le centinaia di migliaia di aztechi. L'oro e l'argento che ha saccheggiato lo hanno reso ricco e riempito il tesoro della Corona. Nel frattempo, Francisco Pizarro cercava una ricca società nativa nelle Ande su cui circolavano voci da anni. Il vaiolo aveva già richiesto un tributo terribile agli otto-dodici milioni di Incas, e Pizarro fu in grado di sfruttare i litigi tra i leader per soggiogare l'impero per la Spagna nel 1531-1533.

Stratificazione. Per governare le loro nuove terre e le popolazioni native, gli spagnoli implementarono una strategia di colonizzazione meglio descritta come stratificazione. I funzionari cresciuti nella cultura gerarchica della Spagna concepivano il Nuovo Mondo in termini simili, e organizzavano coloni e indiani come due distinti ordini sociali, o repubbliche. La prima repubblica era l'ordine degli spagnoli: i gentiluomini che controllavano la terra e gestivano le miniere, gli avvocati e i soldati che gestivano le amministrazioni coloniali e gli artigiani che fornivano alle colonie manodopera specializzata. Il secondo ordine, la repubblica degli indiani, consisteva dei nativi americani che fornivano il lavoro massacrante che nutriva, ospitava e vestiva gli spagnoli; in cambio gli indiani ricevettero istruzioni sulla grazia salvifica della fede cristiana.

Implementazione. Al fine di attuare la loro visione coloniale, gli spagnoli dovettero spostare le popolazioni indiane locali al fine di renderle più gestibili e suscettibili alla dottrina della stratificazione. Sacerdoti e soldati radunarono bande lontane e le sistemarono rancherias mentre i cacciatori-raccoglitori nomadi erano uniti congregazioni. Dottrine, missioni con chiese e frati per istruire i popoli nativi nel cattolicesimo, erano la pietra angolare della politica di reinsediamento e la Corona le ha noleggiate per un numero limitato di anni. Dopo la scadenza della carta, la Corona pensava che gli indiani si sarebbero convertiti e sarebbero stati pronti ad assumere il proprio governo. Accanto alle missioni c'erano i carceri, avamposti militari da cinquanta a cento soldati che proteggevano le due repubbliche dall'invasione esterna.

Rinforzo. Gli spagnoli hanno applicato il sistema di stratificazione attraverso tre istituzioni: il richiesta, i affida, e il distribuzione. Quando i soldati contattarono per la prima volta i popoli indigeni, leggevano ad alta voce in spagnolo il requerimiento, che richiedeva ai nativi di sottomettersi all'autorità della corona spagnola o di essere messi alla spada. Una volta stabilita una misura di controllo, la Corona distribuiva la terra natia a nobili e ufficiali che, attraverso l'encomienda, ricevevano tributi sotto forma di beni o manodopera dai villaggi indiani per nove mesi all'anno. In cambio gli indiani ricevettero protezione militare e indottrinamento cattolico. I missionari denunciavano lo sfruttamento dell'encomienda, in particolare a causa dei metodi brutali dei proprietari terrieri di estrarre manodopera e del loro rifiuto di fornire agli indiani un'istruzione religiosa. Le modifiche alla politica sono arrivate lentamente. All'inizio del 1600 i missionari persuasero il re a porre fine all'encomienda e sostituirla con la ripartizione, un'imposta annuale di lavoro e beni pagabile al governo coloniale piuttosto che ai singoli proprietari terrieri. Sebbene le nuove leggi del 1542 mettessero fuori legge l'encomienda, continuò a funzionare in Nord America per attirare i coloni spagnoli.