Insediamenti dello Stretto

The Straits Settlements, un'unità amministrativa coloniale britannica composta da tre porti urbani fiorenti lungo lo stretto di Malacca, fu fondata nel 1826 e amministrata da Penang, sovrintendendo a Malacca e Singapore. Penang, il primo insediamento nello Stretto, fu ceduto alla Compagnia inglese delle Indie Orientali l'11 agosto 1786 dal sultano Abdullah Mukarram (r. 23 settembre 1778-1 settembre 1797), il sovrano di Kedah, desideroso di cercare gli inglesi protezione dalle minacce siamesi e birmane.

Come centro commerciale e porto di scalo, Penang (nell'attuale Malesia) lasciava molto a desiderare. Nonostante la riluttanza del governo britannico, Singapore, situata all'estremità meridionale dello Stretto di Malacca, fu cercata, quindi, come ulteriore insediamento da Stamford Raffles (1781-1826), un lungimirante e industrioso amministratore coloniale britannico. Nonostante i tentativi olandesi di prevenirlo, Singapore fu acquisita con successo dal sultano Hussein Muazzam Shah (r. 6 febbraio 1819-2 settembre 1835), il legittimo ma sfollato sovrano di Johor, il 6 febbraio 1819. Malacca (Malesia), il altro insediamento, fu ottenuto dagli olandesi attraverso il trattato anglo-olandese del 17 marzo 1824, in cambio della colonia britannica Bencoolen (l'attuale Bengkulu, Indonesia) che si trovava sulla costa occidentale di Sumatra. Tra i tre insediamenti, Singapore si è distinta come la più prospera.

La presenza britannica in Estremo Oriente è arrivata sulla scia di portoghesi e olandesi. Gli sforzi per cercare un mercato più ampio per i tessuti di lana e altri manufatti prodotti dalle industrie fiorenti in Europa portarono il governo britannico, attraverso la Compagnia inglese delle Indie Orientali, prima in India e poi nell'arcipelago malese, che era popolarmente noto come Oriente Isole indiane. Essendo un'importante rotta marittima che collegava gli oceani Indiano e Pacifico, lo Stretto di Malacca era indispensabile a causa del crescente commercio tra Europa e Cina nel XVIII secolo. A quel punto, il tè era diventato una bevanda sociale in Europa e la crescente domanda di tè cinese ha reso il passaggio gratuito in Cina una preoccupazione centrale dei commercianti e dei governi europei.

Per gli inglesi, lo Stretto di Malacca rimaneva la più importante rotta marittima per l'oppio indiano e per i prodotti dello Stretto, come il pepe e lo stagno, da spedire in Cina in cambio del suo tè. Temendo un possibile monopolio del fiorente commercio da parte degli olandesi, il governo britannico alla fine cercò un punto di sosta per navi commerciali e militari dall'India britannica all'Estremo Oriente. Penang, situata all'ingresso nord dello Stretto di Malacca, è stata scelta per la sua posizione strategica.

Come nuovo insediamento britannico, Penang vide una rapida espansione del commercio e degli immigrati; nel 1805 divenne la quarta presidenza dell'India britannica. Le alte aspettative per Penang, tuttavia, sono rimaste insoddisfatte. Non adatto come cantiere navale a causa dell'indisponibilità di legname di qualità nelle vicinanze, Penang, nel 1812, fu abbandonato come base navale. L'importanza decrescente di Penang, tuttavia, risiedeva principalmente nel tentativo fallito di diventare un grande centro commerciale tra le isole dell'India orientale. Situata all'estremità occidentale dell'arcipelago malese, Penang non riuscì a convocare un commercio adeguato per essere finanziariamente indipendente e rimase un costante drenaggio nelle casse dell'India britannica.

Quando Singapore fu fondata come nuovo insediamento britannico nel 1819, il valore strategico di Penang diminuì ulteriormente. In quanto porto franco situato più vicino al centro dell'arcipelago malese, Singapore è diventata la beniamina del giorno, accattivandosi i mercanti di mare locali e internazionali. Il successo di Singapore è stato reso più evidente in quanto era l'unico insediamento negli Stretti in grado di sostenere le proprie spese. Nel 1832 sostituì Penang come centro amministrativo degli insediamenti dello Stretto. Sotto la sorveglianza di Penang, gli Straits Settlements avevano perso il loro status di presidenza ed erano stati ridotti a residenza il 30 giugno 1830, a causa delle tensioni finanziarie.

Man mano che gli interessi commerciali a Singapore si rafforzavano, la sua comunità mercantile iniziò a richiedere maggiore attenzione e voce sugli affari di Singapore. Tuttavia, la Compagnia inglese delle Indie Orientali, che amministrava gli Insediamenti dello Stretto, perse interesse a Singapore dopo aver perso il monopolio sul commercio cinese nel 1833, e prese poca nota delle lamentele dei mercanti di Singapore. I residenti di Singapore sono stati raramente consultati su questioni come lo scarico di detenuti indiani sull'isola per la tassa portuale proposta che minacciava le fondamenta del successo di Singapore come porto franco.

La comunità mercantile alla fine portò le loro preoccupazioni al Parlamento britannico e, dopo lunghi decenni di riunioni pubbliche e petizioni, Singapore fu finalmente resa colonia della corona il 1 ° aprile 1867 e ricevette il governo diretto dall'ufficio coloniale di Londra. Con l'avvento delle navi a vapore a metà degli anni 1860 e l'apertura del Canale di Suez nel 1869, la posizione di Singapore come porto di scalo tra l'Europa e la Cina fu ulteriormente rafforzata; divenne allo stesso tempo "Gibilterra e Costantinopoli d'Oriente".