Insediamenti della Moravia

Insediamenti della Moravia. Il conte Nicolaus Ludwig Zinzendorf (1700-1760) aiutò a far rivivere la setta evangelica dei protestanti chiamati Moravi dopo aver dato a un gruppo di loro rifugio nella sua tenuta sassone nel 1722. Guardò al Nuovo Mondo come un luogo dove i Moravi potessero sfuggire alla persecuzione ed esercitare la loro zelo missionario. Il vescovo Augustus Gottlieb Spangenberg (1704–1792) raggiunse la Georgia nel 1735 con alcuni coloni svizzeri, seguiti in seguito da altri trenta moravi. Nel 1741 i Moravi fondarono Nazareth e Bethlehem, in Pennsylvania, come società comunista. Quell'anno il conte Zinzendorf arrivò in America con la speranza di unire tutti i protestanti tedeschi in Pennsylvania. Nonostante l'atteggiamento sospettoso di molti protestanti verso la sua teologia pacifista e generosa, che includeva un'opposizione alla schiavitù, Zinzendorf esercitò un'influenza importante sugli affari ecclesiastici nelle colonie. Sua figlia Benigna organizzò quello che sarebbe diventato il Collegio della Moravia a Betlemme.

Quando Zinzendorf se ne andò, Spangenberg, il nuovo vescovo dei Moravi nordamericani, tornò. Nel 1749 fu rimosso dal suo ufficio in controversie sulla politica della chiesa ma, a causa della cattiva gestione da parte del suo successore, fu reintegrato nel 1751. Ha guidato un partito di Betlemme Moravi a sud per trovare una nuova casa, e nell'agosto 1753 hanno acquistato 100,000 acri da Lord Granville nella Carolina del Nord, dove stabilirono quella che era conosciuta come la Wachovia: le città di Betharaba (Dutch Fort), Bethania, Friedberg, Friedland, Hope e Salem. Quest'ultimo fa ora parte di Winston-Salem. I nuovi insediamenti di Spangenberg furono organizzati secondo un piano di vita familiare, in contrasto con il lavoro comunista, e divennero il centro della Moravia del sud. Le città della Moravia della Carolina del Nord erano centri commerciali che servivano gran parte del sud. Hanno subito rapine da bandito durante la guerra.

Come risultato dell'immigrazione, la popolazione della Moravia della Pennsylvania raggiunse le 2,500 persone entro il 1775. I Moravi furono più attivi di qualsiasi altro organismo religioso nella conduzione del lavoro missionario tra gli indiani, godendo di particolare successo tra i Mahicani e i Delaware, centinaia dei quali si convertirono a Cristianesimo. I loro convertiti hanno ricevuto una protezione speciale dal governo della Pennsylvania, che ha promesso la loro sicurezza dagli attacchi sia dei coloni bianchi che degli indiani non cristiani, sebbene tale status non li abbia salvati dagli attacchi delle milizie di frontiera durante la Guerra dei Sette Anni e la Rivoluzione Americana. .

Come pacifisti, i Moravi tentarono generalmente di evitare la Rivoluzione americana, sebbene molti servissero in ruoli non combattenti con la parte patriota. Nel dicembre 1776 George Washington si appropria della casa dei fratelli (la residenza per uomini single) nella comunità di Betlemme per utilizzarla come ospedale militare. Quando l'ospedale fu spostato da questo sito nell'aprile 1778, furono curati più di 1,000 soldati continentali, con molti moravi che offrivano i loro servizi. I Moravi hanno lavorato duramente per proteggere gli indiani cristiani dalla violenza della guerra, con risultati contrastanti. Alcuni missionari, il più famoso David Zeisberger, servirono come traduttori e persino agenti dell'intelligence per i Patriots. Come i quaccheri, i moravi furono perseguitati per il loro pacifismo. Trovando una maggiore sicurezza in isolamento, i Moravi si ritirarono ulteriormente nelle loro comunità a Betlemme e Salem, poiché la Rivoluzione pose fine a molte delle loro attività missionarie.