Inizi della guerra fredda

George F. Kennan
... 5

Winston Churchill
... 16

Nikolai V. Novikov
... 25

T La Guerra Fredda (1945-91), una guerra di diversi sistemi di governo, di reciproca paura e sfiducia, non è iniziata come le guerre convenzionali, con le armi in fiamme. La Guerra Fredda iniziò sulla scia della Seconda Guerra Mondiale (1939-45) e i principali oppositori furono gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica. Gli Stati Uniti, con il loro governo democratico e l'economia capitalista, operavano in modo molto diverso dall'Unione Sovietica comunista.

Una forma di governo democratica è costituita da leader eletti direttamente dalla popolazione generale. I candidati alle elezioni sono supportati da vari partiti politici. Il capitalismo è un sistema economico basato sulla concorrenza nel mercato. I prezzi, la produzione e la distribuzione delle merci sono determinati dal mercato. Proprietà e attività commerciali sono di proprietà privata. I cittadini godono di molte libertà personali, come la libertà di adorare come scelgono.

Il comunismo è un sistema di governo in cui un unico partito, il Partito Comunista, controlla tutti gli aspetti della società. I leader sono selezionati dal partito. I leader del partito pianificano e controllano centralmente l'economia. Il sistema comunista elimina ogni proprietà privata della proprietà. In teoria, i beni prodotti e la ricchezza accumulata sono condivisi equamente da tutti. Le pratiche religiose non sono tollerate sotto il comunismo.

Il comunismo arrivò in Russia nel 1917. Il comunismo si basava sulle teorie di Karl Marx (1818-1883), considerato il fondatore del pensiero rivoluzionario comunista noto come marxismo. Un partito politico comunista emergente noto come i bolscevichi rovesciò la famiglia reale russa, o lo zar, nella rivoluzione bolscevica conosciuta come la rivoluzione d'ottobre del 1917. Vladimir I. Lenin (1870-1924), che aveva fondato il partito comunista, fu il primo dittatore comunista della Russia e prestò servizio fino alla sua morte nel 1924.

La Russia non aveva un cuscinetto geografico come un oceano per proteggerla dagli eserciti invasori che generalmente provenivano dai paesi a ovest. Nel corso della storia queste invasioni hanno indotto la Russia a cercare sicurezza da minacce future. Joseph Stalin (1879-1953), un bolscevico che divenne capo dello stato comunista sovietico nel 1929, era ansioso di espandere la filosofia comunista e di estendere il suo stile di vita ai paesi vicini. Ma i paesi a ovest erano in gran parte nazioni capitaliste. Stalin fu respinto da vari leader stranieri ed escluso dalla diplomazia internazionale. Gli Stati Uniti non stabilirono relazioni diplomatiche formali con i sovietici fino al 1933. Anche allora, alla fine degli anni '1930, molti americani videro con grande disprezzo la spietata soppressione delle libertà politiche, economiche e religiose da parte di Stalin.

Gli Stati Uniti capitalisti erano geograficamente separati da due grandi oceani. Desiderando evitare il coinvolgimento in un'altra guerra europea dopo un'amara esperienza nella prima guerra mondiale (1914-18), gli Stati Uniti si erano isolati. Né l'Unione Sovietica né gli Stati Uniti erano una potenza mondiale prima della seconda guerra mondiale.

La fine della seconda guerra mondiale segnò il crollo delle tradizionali potenze europee di Gran Bretagna, Francia e Germania. Gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica, con le loro forme di governo ed economia molto diverse, sono emerse come le due superpotenze del mondo. Le loro ideologie, o differenti filosofie politiche e sociali, iniziarono immediatamente a scontrarsi e iniziò la Guerra Fredda. Gli Stati Uniti erano sospettosi delle intenzioni sovietiche e cercavano di espandere il capitalismo di libero mercato e la democrazia dappertutto

Europa. I sovietici desideravano un sostanziale divisore geografico dall'Europa occidentale democratica e contro l'espansione dell'influenza americana negli affari europei. I due mettono le loro differenze su un palcoscenico globale. Gli Stati Uniti e i paesi democratici dell'Europa occidentale vennero collettivamente definiti "l'Occidente" o "influenza occidentale". L'Unione Sovietica e le nazioni dell'Europa orientale sotto il controllo comunista divennero note collettivamente come "Est".

La Guerra Fredda ha dominato la politica estera, le priorità interne e la pianificazione militare delle due potenze per circa i successivi quarantasei anni, avendo un impatto praticamente su ogni nazione della Terra. Varie date ed eventi tra il 1945 e il 1947 sono identificati come significativi per l'inizio della Guerra Fredda. Seguono estratti di tre dei primi comunicati o rapporti e discorsi. Hanno contribuito a stabilire il tono per la Guerra Fredda.

Il primo estratto è da un telegramma del 1946 di George Kennan (1904–) intitolato "The Chargé in the Soviet Union ([Kennan) to the Secretary of State", comunemente noto come "Long Telegram". Il telegramma chiarì ai funzionari americani il pensiero dei sovietici e predisse le politiche future basate su questa filosofia sovietica. Questo famoso telegramma ha influenzato la politica estera americana per decenni durante la Guerra Fredda. Era la base della politica di contenimento degli Stati Uniti, una politica chiave della Guerra Fredda degli Stati Uniti per limitare la crescita territoriale del dominio comunista.

Il secondo estratto è tratto da "The Sinews of Peace" di Winston Churchill (1874-1965), comunemente noto come "Iron Curtain Speech". Fu consegnato il 5 marzo 1946, davanti alla facoltà e agli studenti del Westminster College di Fulton, Missouri. Churchill ha avvertito gli americani di una "cortina di ferro" sovietica discendente sull'Europa centrale e orientale. Dietro la cortina di ferro, i governi comunisti dominati dai sovietici governavano società chiuse. (Le società chiuse sono quelle in cui il partito comunista al potere in ciascun paese, come Polonia e Bulgaria, determina i livelli di produzione dell'industria e determina cosa può e non può essere stampato; la popolazione è protetta dall'influenza sociale e politica esterna.) sostenute solo posizioni forti e assertive da parte degli Stati Uniti e delle nazioni dell'Europa occidentale potrebbero fermare la diffusione del comunismo.

Il terzo estratto, il "Novikov Telegram", è stato scritto dall'ambasciatore sovietico, Nikolai Novikov, a Washington, DC Inviato a Mosca il 27 settembre 1946, il telegramma tenta di spiegare la politica estera degli Stati Uniti a Stalin e ad altri funzionari sovietici, tanto quanto Kennan aveva fatto per i funzionari statunitensi con il suo "Long Telegram". Comunicati sovietici come questo divennero pubblicamente disponibili solo dopo lo scioglimento dell'Unione Sovietica nel 1991. Tali affascinanti materiali d'archivio sovietici (documenti pubblici o storici archiviati) sono disponibili attraverso il Progetto di storia internazionale della Guerra Fredda presso il Woodrow Wilson Center for Scholars di Washington, DC (disponibile su http://wwics.si.edu).