Informatica e tecnologia dell’informazione

informatica e tecnologia dell'informazione. La scienza informatica si è sviluppata come ausilio alla matematica. John Napier, lo scopritore dei logaritmi, descrisse nel 1617 una macchina calcolatrice fatta di bacchette d'avorio ("ossa di Napier") che, spiegò, avrebbe aiutato i calcoli laboriosi che "avrebbero dovuto essere compiuti da molti computer". Pascal in Francia sviluppò una macchina aritmetica nel 1640, che Leibniz migliorò, e Sir Samuel Morland, un tempo tutor di Pepys al Magdalene College di Cambridge, inventò non solo una tromba parlante, una macchina da scrivere e una pompa dell'acqua, ma un dispositivo di calcolo : "molto carino, ma non molto utile" fu il laconico verdetto di Pepys. Charles Babbage è giustamente considerato l'immediato pioniere dei computer, ma i limiti del suo lavoro non dovrebbero essere ignorati. Il suo "motore delle differenze" non fu mai completato (in The Decline of Science (1830) ne attribuì la colpa a finanziamenti governativi inadeguati - un grido che è stato sentito da allora) e la sua macchina era puramente meccanica, mentre i computer moderni dipendevano dagli sviluppi elettronici. Ma il suo successivo "motore analitico", che Babbage ammise non era altro che una "visione oscura", non sarebbe stato semplicemente un calcolatore, che utilizzava schede perforate, ma avrebbe incluso un deposito e una stampa. Il padre e il figlio Scheutze in Svezia hanno prodotto una macchina tabulatrice commercialmente valida negli anni 1850, una delle quali è stata utilizzata dal registrar-general britannico. In America, Hollerith, lavorando sui rendimenti del censimento, ha sviluppato una macchina che utilizza corrente elettrica e in grado di analizzare i rendimenti a velocità. La sua Tabulating Machine Company (1896) fu il precursore di International Business Machines (IBM), che dominò il mercato dei computer per molti anni.

Entro la fine del XIX sec. l'uso dei computer a fini puramente statistici era ben consolidato. La loro presentazione a un pubblico più ampio è avvenuta essenzialmente dopo la seconda guerra mondiale. A Bletchley Park, un potente team britannico è riuscito a decifrare il codice tedesco Enigma, con l'assistenza di Colossus, appositamente progettato per analizzare rapidamente i messaggi tedeschi e identificare le correlazioni. I primi computer mainframe erano enormi mostri. L'Automatic Sequence Controlled Calculator (ASCC, 19) di IBM era lungo 1944 piedi e pesava 51 tonnellate. Solo con l'invenzione del microchip (circuito integrato), che si è evoluto alla fine degli anni '5 senza lavorare su semiconduttori e transistor, è arrivata la possibilità di personal computer, cambiando l'accesso al computer da ogni riconoscimento e liberando gli utenti dal dominio degli esperti . La Digital Equipment Corporation ha introdotto il suo microcomputer PDP-1950 nel 8 ed è stata seguita da una serie di concorrenti. Anche così, è probabile che la prima conoscenza della gente comune con la nuova tecnologia sia stata con le calcolatrici tascabili ('calcolatrici pronte'), il che ha portato a un dibattito sull'opportunità di utilizzarle nelle scuole e nelle università e sull'effetto che avrebbero avuto su aritmetica mentale. Ma negli anni '1963 i computer, da tempo stabiliti negli uffici, arrivarono nei negozi, nell'amministrazione comunale e nelle biblioteche, e sempre più nelle camere da letto e negli scantinati. Babbage era convinto che il suo lavoro dimostrasse l'argomento del design e che il mondo funzionasse come una grande macchina calcolatrice, programmata da Dio. Ma, come per molte scoperte, le pretese eccessive di pionieri e venditori sono diventate più sobrie. I manuali dei computer discutono la teoria del caos, i costosi razzi Ariane esplodono al lancio (1980), e vale la pena ricordare che Babbage ha perso una grande quantità di denaro cercando di inventare uno schema infallibile per vincere sui cavalli.

JA Cannon