Influenze latinoamericane

Durante il diciottesimo secolo, il commercio nordamericano con l'America Latina, in particolare con i Caraibi spagnoli, crebbe a proporzioni considerevoli. Zucchero, melassa, cacao e caffè venivano importati da New York, Boston e Filadelfia. In cambio, i mercanti nordamericani fornivano alle colonie spagnole derrate alimentari, legname e manufatti nonostante gli sforzi dei funzionari spagnoli per far rispettare i decreti per limitare questo commercio. Il commercio fu accompagnato dal vivo interesse di un piccolo gruppo di scienziati - molti della Società Filosofica Americana - per la civiltà latinoamericana. Philadelphia divenne la capitale degli studi ispanici negli Stati Uniti. Importanti editori di Filadelfia hanno contribuito a pubblicizzare gli scritti degli esuli ispanoamericani che vivono in città. Queste pubblicazioni, per lo più di natura rivoluzionaria, fornivano un'immagine utopica della democrazia americana e sottolineavano la capacità degli ispano-americani di stabilire governi affidabili e democratici. Tuttavia il pubblico in generale negli Stati Uniti rimase scettico, poiché considerava i suoi vicini politicamente inetti e culturalmente arretrati.

Dal 1810, le rivoluzioni nelle colonie ispano-americane generarono ampia simpatia e interesse tra i leader politici americani e gli entusiasti prorevoluzionisti per la causa della libertà nel continente. Il loro interesse si concentrò principalmente sull'America spagnola, poiché in Brasile la rivoluzione iniziò più tardi e si concluse con l'istituzione di una monarchia sotto una forte influenza britannica. Il Philadelphia Aurora e la Richmond Enquirer ha promosso l'indipendenza delle colonie e il Registro settimanale notizie regolarmente pubblicate dall'America spagnola.

A Washington si discuteva molto sui vantaggi economici che gli Stati Uniti avrebbero tratto dallo smantellamento del monopolio commerciale spagnolo. Fino ad allora, la maggior parte delle merci nordamericane arrivava nell'America spagnola come contrabbando o era autorizzata dal trattato commerciale occasionale con la Spagna. I consoli furono inviati ai principali porti sudamericani per raccogliere informazioni sulle nuove possibilità di scambio. Eppure riferisce che l'America spagnola potrebbe offrire più mercati per i prodotti agricoli statunitensi e più fornitura di specie (oro e argento ispano-americani) e strutture (l'uso dei porti ispano-americani sulla costa del Pacifico da parte di navi americane che commerciano con le Indie orientali) per il commercio con le Indie Orientali non hanno convinto tutti gli americani. I mercanti orientali erano più preoccupati di proteggere il loro commercio consolidato con Cuba, che era saldamente sotto il controllo spagnolo. I coltivatori del sud erano preoccupati che i loro raccolti avrebbero dovuto affrontare una forte concorrenza da parte dei prodotti ispano-americani. D'altra parte, gli agricoltori occidentali erano entusiasti del commercio con il continente meridionale attraverso il fiume Mississippi e New Orleans.

Dal 1817 al 1825, le rivoluzioni nell'America spagnola hanno avuto un effetto considerevole sul dibattito sulla politica estera. In primo luogo, è stata contestata la politica statunitense di rigorosa neutralità rispetto a tutti i conflitti esteri. Dal Congresso, Henry Clay - un fervente sostenitore dei rivoluzionari - affermò che la neutralità era coerente con il riconoscimento immediato dell'indipendenza delle colonie spagnole. Il Segretario di Stato John Quincy Adams si è opposto al riconoscimento adducendo il motivo che sarebbe pericoloso sostenere governi instabili. In secondo luogo, il ruolo degli Stati Uniti nell'emisfero occidentale è stato ampiamente discusso. Gli Stati Uniti dovevano occupare una posizione di leadership nel continente, come sperava Clay, o tenersi lontani dagli affari emisferici, come preferiva Adams. La sezione del messaggio del presidente James Monroe al Congresso nel 1823, nota come Dottrina Monroe, lanciò gli Stati Uniti come difensore dell'emisfero occidentale contro l'intervento europeo. Eppure i dibattiti sulla partecipazione degli Stati Uniti al Congresso di Panama del 1826, organizzato dai paesi latinoamericani, mostrano chiaramente che gli americani non erano entusiasti del coinvolgimento nell'emisfero.