Inflazione repressa

Il Comitato statale dei prezzi sovietici (Goskomtsen) ha fissato i prezzi per 27 milioni di prodotti durante l'era del secondo dopoguerra. Ha compilato i dati sul lavoro unitario e il costo del capitale di ciascun bene e ha aggiunto un margine di profitto. I prezzi basati sui costi primari risultanti avrebbero dovuto essere fissati in modo permanente, ma molti sono stati rivisti ogni dieci anni circa per riflettere i cambiamenti nel costo del lavoro e dei costi di input non lavorativi. Questi aggiustamenti avrebbero dovuto essere piccoli, perché lo stato ha aumentato gradualmente i salari e le tecnologie migliorate hanno ridotto i costi di input dei materiali. Alcuni settori come la costruzione di macchine, dove la crescita della produttività è stata particolarmente rapida, hanno anche segnalato una diminuzione dei costi di input unitari, creando una condizione chiamata "deflazione repressa" durante l'intervallo tra la determinazione del prezzo iniziale e la sua revisione. Se l'Unione Sovietica fosse stata un'economia di mercato competitiva, caratterizzata da un rapido progresso tecnologico e dalla fissazione dei salari statali, forti pressioni deflazionistiche avrebbero causato una continua diminuzione dei prezzi.

Tuttavia, molti eminenti economisti sovietici come Grigoriy Khanin sostengono che è stata l'inflazione, non la deflazione, a essere repressa dal marchio sovietico della fissazione dei prezzi. Sostengono che mentre i prezzi dovevano essere fissi, i manager delle imprese spinti dal desiderio di massimizzare i bonus legati ai profitti, hanno aggirato le autorità, provocando un aumento dei prezzi di input intermedi e quindi dei costi unitari. Se l'Unione Sovietica fosse stata un'economia di mercato competitiva, le forti pressioni inflazionistiche spinte dai costi avrebbero costretto i prezzi a salire costantemente.

Alcuni economisti sovietici, come Igor Birman, hanno affermato che l'inflazione repressa è stata esacerbata dalla debole disciplina monetaria e dai deboli vincoli di bilancio, che hanno consentito alle imprese di spendere più di quanto fossero autorizzati. Il potere d'acquisto di queste imprese offensive e del pubblico superava quindi il costo dei beni forniti. Ciò ha creato una domanda inflazionistica in eccesso che è stata facilmente osservata negli scaffali dei negozi vuoti, un rapido aumento dei depositi a risparmio e la convinzione pubblica che il denaro fosse inutile perché non c'erano abbastanza cose da comprare.

L'evidenza di questa posizione è inconcludente, perché le merci erano spesso distribuite nelle mense dei lavoratori invece che nei negozi, e potevano esserci molte ragioni alternative per cui i risparmi bancari aumentavano. Nondimeno, il consenso ritiene che l'URSS fosse, in un certo senso importante, un'economia di scarsità, in uno stato di squilibrio monetario che ha sovvertito la pianificazione efficace e contribuito alla rovina del sistema. Sebbene l'inflazione repressa possa essere sembrata innocua perché la crescita sovietica tra il 1950 e il 1989 è stata sempre positiva, la maggior parte degli specialisti la considera una fonte insidiosa di destabilizzazione.

L'inflazione repressa era specifica del periodo sovietico e non è stata riportata all'epoca post-comunista, perché i prezzi non sono più fissi o controllati. La liberalizzazione dei prezzi ha prodotto un attacco di iperinflazione nel 1992, solo in parte spiegato dal cosiddetto "sbalzo del rublo" sovietico, ma il problema successivamente si è placato.