Industrie, coloniali

Industrie, coloniali. Durante il periodo coloniale la maggior parte delle persone si dedicava all'agricoltura. Un'agricoltura molto diversificata nel nord contrastava con l'estrema importanza del tabacco nel sud. Tuttavia, fin dai primi giorni di insediamento si svilupparono molte altre industrie. Le vaste risorse naturali della costa e del continente hanno facilitato molte di queste prime imprese. La costruzione navale, la pesca, la cattura di pellicce, la lavorazione del ferro e la produzione di tessuti e magazzini navali hanno contribuito a fornire le basi dell'economia coloniale.

La cantieristica navale era un'industria di primaria importanza. I coloni costruirono navi di legno di peso variabile da poche a diverse centinaia di tonnellate per la pesca, il commercio costiero e il commercio con le Indie occidentali, la Gran Bretagna e

Paesi esteri. Boston, Salem, New Haven, Portsmouth e Philadelphia divennero centri di costruzione navale. La cantieristica navale ha creato o stimolato molte altre industrie. Tra questi c'erano la realizzazione di vele, corde, chiodi, punte, ancore e piastre di catena, nonché calafataggio e pittura.

La pesca costiera e la caccia alle balene venivano praticate nella maggior parte delle colonie, ma nel New England la pesca sulle rive di merluzzo, sgombro, spigola, aringa, halibut, nasello, storione e altri pesci oceanici si è sviluppata in un'industria leader. Alleata all'industria della pesca, e spesso considerata una parte di essa, era la caccia alle balene. Entro la fine del diciassettesimo secolo, Plymouth, Salem e Nantucket, Massachusetts, e i villaggi all'estremità orientale di Long Island stavano facendo affari redditizi nel soddisfare la domanda di spermaceti, olio di sperma, osso di balena e ambra grigia. Dopo l'inizio del XVIII secolo, la caccia alle balene si espanse in misura notevole, poiché i balenieri spesso inseguivano le loro prede nelle acque artiche. Prima della fine del periodo coloniale, diverse centinaia di navi erano impegnate in questa pericolosa industria.

Anche il commercio di pellicce è stato importante sin dalla fondazione dei primi insediamenti. L'abbondanza di animali da pelo ha fornito opportunità di cattura, spesso come occupazione supplementare all'agricoltura. Il commercio di pellicce, delle quali grandi quantità erano garantite dagli indiani, forniva una preziosa fonte di reddito. Significativo nei suoi aspetti industriali e commerciali, il commercio di pellicce fu anche di grande importanza nell'indicare la via verso l'Occidente, poiché cacciatori e commercianti incalzavano gli animali da pelliccia in ritirata. Come la pesca, il commercio di pellicce è stato un fattore importante nelle rivalità coloniali, specialmente tra Inghilterra e Francia, ed è stato in parte responsabile di molte delle lotte intercoloniali.

La lavorazione del ferro era un'industria che raggiungeva proporzioni relativamente grandi. I processi di estrazione e fusione di base avvenivano generalmente in piantagioni o grandi tenute dove si potevano ottenere combustibile per le ferriere e cibo per i lavoratori. Dal ferro da stiro prodotto, fabbri e altri artigiani, sparsi in villaggi, paesi e città, modellano strumenti, attrezzi e altri hardware.

La produzione tessile era in gran parte un'industria domestica. I tessuti importati erano costosi e quindi quasi tutte le case avevano un filatoio e un telaio a mano per produrre ruvidi serges e linsey-woolseys. I tessuti erano fatti principalmente di lana e lino; il cotone è stato utilizzato in misura molto minore. Prima della rivoluzione furono aperti alcuni negozi nel New England e in altri luoghi in cui diversi telai erano riuniti sotto lo stesso tetto, prefigurando così il futuro sistema di fabbrica. Tra la lunga lista di manufatti per la casa oltre ai tessuti c'erano mobili, strumenti e altri attrezzi, carri, imbracature e chiodi. Nelle fattorie venivano prodotti anche farina, hominy, zucchero d'acero, frutta secca, candele, liscivia e sapone.

I prodotti della pineta - catrame, pece, colofonia e trementina - così come alberi e longaroni venivano esportati nella madrepatria da tutte le sezioni della costa, specialmente dalle colonie meridionali. Oltre alle scorte navali, nelle segherie venivano prodotte quantità di assi, assi, scandole, doghe di botti e persino telai di case ed esportate nelle Indie occidentali e altrove. Tra le industrie forestali, deve essere inclusa la produzione di cloruro di potassio e cenere di perle, che sono ottenute da ceneri di legno. Soprattutto in caso di disboscamento dei terreni, questi due prodotti erano richiesti, soprattutto in Inghilterra, per lo sbiancamento e la produzione di sapone.

Altre importanti industrie coloniali includevano stabilimenti di concia e lavorazione del cuoio, gualchiere, mulini, mulini a polvere, saline, cartiere, tipografie, vetrerie, fornaci di mattoni, negozi di armi da fuoco, negozi di rame, birrerie e distillerie. In relazione a quest'ultima industria, la distillazione del rum nel New England era importante e redditizia.

Bibliografia

McCusker, John J. e Russell R. Menard. The Economy of British America, 1607–1789. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1985.

Perkins, Edwin J. L'economia dell'America coloniale. New York: Columbia University Press, 1988.

Shepherd, James F. e Gary M. Walton. Trasporto marittimo, commercio marittimo e sviluppo economico del Nord America coloniale. Cambridge, Regno Unito: Cambridge University Press, 1972.

Tunisi, Edwin. Artigiani coloniali e gli inizi dell'industria americana. Cleveland, Ohio: World Publishing, 1965.

Vickers, Daniel. Agricoltori e pescatori: due secoli di lavoro nella contea di Essex, Massachusetts, 1630–1850. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994.

Arthur C.Bining/hs