Industria elettrica

industria elettrica. Già nel 1830 le ricerche di Galvani, Volta, Daniell, Davy, Sturgeon, Faraday e altri avevano fornito le basi scientifiche per lo sviluppo dell'industria elettrica. I principi dell'elettrolisi, della lampada ad arco, della lampada a incandescenza, del motore elettrico e della dinamo furono compresi, tuttavia, in parte a causa del predominio dell'illuminazione a gas, l'elettricità tardava a rivelare il suo potenziale. Negli anni 1840 l'illuminazione ad arco veniva utilizzata per illuminare alcune strade, e batterie chimiche e filo di rame furono usati in una rete telegrafica elettrica in rapida espansione, che aveva 3,700 miglia di linea nel 1852.

Nonostante i miglioramenti alla dinamo, fu solo con lo sviluppo di una collaudata lampada a filamento a incandescenza nel 1878 da parte di Swan in Gran Bretagna e nel 1879 da Edison negli Stati Uniti che la rapida crescita della fornitura di elettricità pubblica fu fattibile. Dall'inizio degli anni 1880 generatori efficienti, principalmente azionati da vapore, e piccole lampade combinate per fornire la base tecnica per l'espansione del settore. Un importante miglioramento nella generazione è stato fornito dalla turbina a vapore di Parsons, che ha migliorato la produzione delle centrali elettriche aumentando notevolmente la velocità di rotazione della dinamo. In luoghi idonei furono promossi piccoli impianti idroelettrici, a partire dal 1881 a Godalming (Surrey). Altre iniziative simili, tra cui uno schema municipale vicino a Worcester, variavano in dimensioni e si trovavano distanti quanto Greenock e Lynmouth.

Durante il 1890 il mercato dell'elettricità si allargò e in molte città e paesi furono costruite centrali elettriche da società elettriche private o autorità locali. Oltre a fornire luce, fornivano sempre più energia per i tram stradali e, successivamente, a Londra e Glasgow, per le ferrovie sotterranee. Bristol è stata la prima autorità locale a gestire un servizio di fornitura di elettricità di grandi dimensioni. A partire dal 1893 forniva illuminazione sia privata che stradale e ben presto iniziò a competere efficacemente con il gas. L'industria elettrica continuò a fare progressi e nel 1912 circa il 25% dell'energia utilizzata nell'industria britannica era elettrica. Tuttavia, dominavano le imprese straniere, poiché il trasporto elettrico e l'alimentazione delle fabbriche erano forniti principalmente da esperti americani e tedeschi.

Prima dell'evoluzione della rete nazionale alla fine degli anni '1920, l'industria della fornitura di energia elettrica era nelle mani di piccole stazioni e di società relativamente piccole. L'Electricity Supply Act del 1926 ha incoraggiato la regolamentazione dell'attuale e una maggiore standardizzazione del settore. La capacità delle stazioni di generazione è aumentata poiché l'elettricità rappresentava una percentuale crescente del fabbisogno energetico. Come l'estrazione del carbone, l'industria elettrica è stata nazionalizzata sotto il terzo governo laburista.

Successivamente, negli anni Cinquanta e Sessanta, c'è stata una notevole espansione per soddisfare le esigenze industriali e domestiche, nonché l'elettrificazione delle ferrovie. La generazione è avvenuta principalmente mediante carbone o energia nucleare e vi sono stati anche notevoli investimenti in sistemi idroelettrici nelle Highlands scozzesi. Sono state esplorate fonti di energia alternative, principalmente eoliche e maree, ma in parte per motivi economici e in parte in linea con la diminuzione della domanda sulla scia della crisi energetica degli anni '1950, gli investimenti sono stati limitati a impianti sperimentali. In linea con le politiche del governo conservatore, la denazionalizzazione e la privatizzazione sia della produzione che dell'offerta hanno avuto luogo alla fine degli anni '1960.

Ian Donnachie