Industria della carta e della cellulosa

Industria della carta e della cellulosa. Con origini in Cina oltre 2,000 anni fa, l'industria della carta e della cellulosa produce i diversi tipi di carta utilizzata per la stampa, borse, insegne, cartone e altro ancora. William Rittenhouse, un immigrato tedesco, introdusse l'industria nell'America coloniale nel 1690. Proveniente da una famiglia di produttori di carta, Rittenhouse si stabilì vicino a Filadelfia, costruì una fabbrica di tronchi e iniziò a produrre carta. La famiglia Rittenhouse continuò a far funzionare il mulino fino al 1820. Il Mercurio settimanale americano, Il primo giornale di Philadelphia, è stato fondato da Andrew Bradford, figlio di uno dei soci di Rittenhouse, ed è stato stampato su carta Rittenhouse.

Durante gli anni pre-rivoluzionari, l'industria si diffuse lentamente. Il processo di fabbricazione della carta è stato lungo e complicato. Gli stracci di stoffa venivano appallottolati e tenuti umidi per sei-otto settimane, trasformando gli stracci in polpa. Gli stracci che non marcivano venivano poi messi in ciotole e pestati da leve fissate ad un asse ruotato sia a mano che con forza idraulica. Una volta che la sostanza è stata resa pastella, il tino ha immerso uno stampo con fondo schermato nella vasca per raccogliere uno strato di polpa e drenato l'acqua in eccesso. Quindi ha passato lo stampo al coucher, che ha abilmente rivoltato lo stampo su un pezzo di feltro. I due lo fecero finché non ebbero 144 fogli ciascuno, separati da feltro. Gli operai hanno utilizzato un grande torchio a vite di legno, che ha rimosso l'acqua rimanente e ha compattato le fibre dello straccio, quindi ha pressato i 144 fogli. Le pagine sono state separate da un laico e appese ad asciugare. Una volta asciutti, i fogli sono stati immersi in una miscela di pelli animali bollite per ridurre l'assorbenza della carta porosa. Sono stati pressati e asciugati di nuovo, e l'ultimo passaggio è stato lucidare la carta con agata o pietra ollare.

Questo processo lungo e laborioso, combinato con la scarsità di stracci, ha reso la carta un bene prezioso e costoso. Mentre Filadelfia e l'area circostante rimasero il centro della fabbricazione della carta nelle colonie, la domanda di carta richiedeva l'importazione.

Quando le colonie dichiararono la loro indipendenza e l'importazione di carta cessò, furono prese misure drastiche. La carta era razionata, i prestiti senza interessi venivano concessi a quelle cartiere e le fabbriche di carta erano persino esentate dal servizio militare. Di conseguenza, durante e negli anni immediatamente successivi alla Rivoluzione furono aperti numerosi nuovi mulini. Alla fine della guerra, circa 80 mulini erano in funzione, e nel 1810 quel numero balzò a quasi 200 mulini, producendo 425,000 risme e un reddito annuo di oltre $ 1 milione.

Dopo la Rivoluzione, gli imprenditori iniziarono ad affrontare i due principali problemi della fabbricazione della carta: il lungo processo e la scarsità di stracci. Un veterano francese della guerra rivoluzionaria sviluppò la prima macchina per carta intorno al 1799, ma Thomas Gilpin del Delaware è accreditato di aver inventato la prima macchina in America nel 1816. Nello stesso periodo un altro uomo, John Ames di Springfield, Massachusetts, inventò anche una macchina quello, come quello di Gilpin, utilizzava una rondella e una finitura del cilindro. Le varie macchine, azionate da un minor numero di operai, venivano alimentate con pasta di legno e ricavate fogli di carta sempre più grandi. Gli esperimenti con le fibre vegetali hanno cercato di alleviare il problema della carenza di stracci, ma l'unica fibra utilizzata commercialmente era la paglia.

Con la scienza e la tecnologia che affrontano le questioni del tempo, della manodopera e delle materie prime, la produzione della carta ha continuato a crescere. Prima della guerra civile, gli Stati Uniti avevano circa 440 mulini, la maggior parte dei quali a New York, Massachusetts, Pennsylvania e Connecticut. La guerra civile e la depressione del 1873, tuttavia, significarono perdite per tutte le industrie. I rimanenti fabbricanti di carta si organizzarono in presse e organizzazioni professionali. La International Paper Company, costituita nel 1898, rappresentava venti cartiere di cinque stati. È cresciuto fino a controllare il 90 per cento della carta da giornale e possiede 1 milione di acri di bosco negli Stati Uniti e 1.6 milioni di acri in Canada.

Nel 1866, Frederick Wuertzbach si recò in Germania per acquistare una nuova macchina che utilizzava l'acqua per macinare il legno in polpa. Sviluppata da Heinrich Voelter, la macchina offriva ai produttori di carta un'abbondante materia prima con cui sostituire gli stracci. La prima carta prodotta con pasta di legno fu prodotta l'8 marzo 1867 presso la Smith Paper Company. Mentre la pasta di legno non produceva carta di qualità così elevata come la polpa di stracci e inizialmente incontrava una certa resistenza, la pasta di legno divenne il materiale principale per la carta.

Man mano che l'industria ha gradualmente accettato la pasta di legno, si è spostata geograficamente in aree con grandi foreste, prima a nord-est e poi a sud. La scienza e la tecnologia hanno continuato a trovare modi per produrre carta di qualità da diversi tipi di legname. Nel sud, il dottor Charles Herty, chimico e professore, ha sviluppato nuove tecniche per utilizzare il pino della Georgia ad alto contenuto di resina per la pasta di legno.

Dall'inizio della prima guerra mondiale fino alla Grande Depressione, l'industria della carta è esplosa. La richiesta di carta in tempo di guerra ha dato ai lavoratori la leva, a volte attraverso scioperi, per fare pressioni per migliori condizioni di lavoro e salari. Durante la depressione il governo intervenne per aiutare l'industria della carta, in gran parte attraverso la National Recovery Administration. Il New Deal di Franklin Roosevelt è stato positivo per l'industria, ma ha aperto la porta a un maggiore controllo governativo. All'inizio della seconda guerra mondiale l'industria produceva circa 6 milioni di tonnellate di cartone. Le richieste della guerra, tuttavia, significavano carenze in quasi ogni area della vita, compresa la pasta di legno, nonché il lavoro per la raccolta degli alberi e il lavoro nei mulini. Ulteriori sfide arrivarono nei movimenti ambientalisti degli anni '1970, poiché cresceva la preoccupazione per i terreni forestali e lo smaltimento dei rifiuti pericolosi delle sostanze chimiche utilizzate per candeggiare, tingere e produrre pasta di legno.

Nonostante la carenza di guerra e altre sfide, l'industria è cresciuta nel corso del ventesimo secolo. Gli Stati Uniti rimangono il maggior consumatore di prodotti di carta nel mondo, con un consumo pro capite nel 1995 di 736 sterline. Delle 555 strutture statunitensi, circa la metà produce sia carta che pasta di legno e l'industria impiega oltre 200,000 persone.

Bibliografia

Smith, David C. Storia della fabbricazione della carta negli Stati Uniti (1691–1969). New York: Lockwood, 1970.

Wilkinson, Norman B. La fabbricazione della carta in America. Greenville, Del .: Museo Hagley, 1975.

Lisa A.Ennis