Industria degli agrumi

Industria degli agrumi. Gli agrumi e gli arbusti, originari dell'Asia orientale, furono introdotti dagli spagnoli sia in Florida che in California alla fine del XVI secolo. La città coloniale di St. Augustine, in Florida, si diceva fosse piena di agrumeti durante il diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo, e gli alberi di agrumi furono coltivati ​​durante le missioni della California meridionale durante lo stesso periodo.

In Florida gli spagnoli commerciavano arance con i nativi americani, il che portò all'ulteriore diffusione di aranci naturalizzati in tutto l'interno della penisola. William Bartram, il naturalista, riferì di arance selvatiche lungo le rive del fiume St. Johns nel 1773, e quando gli Stati Uniti completarono l'acquisizione della Florida nel 1821, estesi boschetti di alberi selvatici potevano essere trovati in tutte le foreste, specialmente vicino i grandi laghi interni come Orange, Harris e Wier. Alcuni di questi boschetti selvaggi furono addomesticati da proprietari di case americani; cioè furono coltivati, potati e forse anche fertilizzati. Piccoli aranceti iniziarono a essere piantati lungo la costa centro-orientale nella zona dell'Upper Indian River, così come lungo il fiume St. Johns negli anni Trenta dell'Ottocento.

Nel 1835 la Florida fu colpita dal gelo più grave mai registrato. Anche nella costa di St. Augustine la temperatura è scesa a sei gradi Fahrenheit e per tre giorni le temperature sono rimaste sotto lo zero. Gli aranci secolari erano congelati alle radici. Alcuni boschetti protetti sopravvissero nell'area dell'Indian River e gli intrepidi pionieri della Florida nord-orientale ripiantarono boschetti in tutta la regione. L'assenza di corsi d'acqua navigabili e ad alto pescaggio all'interno ha ostacolato la crescita dell'agricoltura fino all'arrivo delle ferrovie nella penisola centrale appena prima della guerra civile. Dopo la guerra il Sud era in rovina e non aveva la capacità di migliorare i trasporti. Solo quando la capitale settentrionale fu attratta dall'area alla fine degli anni 1870 e 1880 le linee ferroviarie iniziarono a spingersi verso sud, aprendo la penisola per lo sviluppo. Mentre Henry B. Plant e Henry Flagler portavano un trasporto merci relativamente economico nella Florida centrale e meridionale, l'industria degli agrumi iniziò a farsi strada. I boschetti divennero più grandi e gli stabilimenti di imballaggio iniziarono le operazioni lungo le linee ferroviarie. La frutta, che era stata imballata in barili e imbottita con muschio spagnolo, ora veniva spedita in scatole di legno inchiodate, ogni frutto avvolto in carta. I magazzinieri hanno incollato la loro etichetta distintiva sulle scatole, alcune delle quali presentavano opere d'arte altamente decorative raffiguranti scene idilliache e tropicali e altre illustrazioni. Queste etichette sono diventate altamente collezionabili.

Nel frattempo in California, gli agrumi rimasero una coltura minore fino alla fine del XIX secolo. William Wolfskill ottenne alberi di arancio dalla Missione San Gabriel nel 1841 e piantò il primo aranceto a Los Angeles, ma nel 1858 esistevano solo sette agrumeti in tutta la California. Nel 1868 la prima spedizione di arance andò in barca a San Francisco. La grande distanza della California dalle popolose regioni degli Stati Uniti ha fortemente limitato la produzione di prodotti deperibili, anche con l'avvento delle ferrovie transcontinentali. Tuttavia, con l'arrivo delle città coloniali a est di Los Angeles negli anni 1870 e 1880, furono gettate le basi per la cintura degli agrumi situata ai piedi delle montagne di San Gabriel e San Bernardino. Diversi fattori sono stati responsabili del boom degli agrumi della California. Alcuni erano economici, come il completamento della Southern Pacific Railroad e le guerre del tasso ferroviario del 1880, e alcuni orticoli, come l'introduzione dell'arancia navel di Bahia o Washington dal Brasile e una migliore comprensione delle condizioni di crescita uniche del regione. Nel 1881 fu fondato il primo centro di imballaggio a Riverside e l'anno successivo il primo carico di arance e limoni fu spedito a Denver. Nel 1886 un treno speciale arancione con orari espressi fu inviato a Kansas City.

Nel 1894 la Florida produceva ogni anno oltre cinque milioni di casse di frutta, ciascuna del peso di novanta libbre. Nonostante le precedenti gelate, l'industria ha continuato a essere localizzata principalmente nella parte settentrionale della penisola. Tuttavia, durante l'inverno 1894-1895, le gelate consecutive distrussero praticamente l'industria, costringendola così a sud nella parte centrale dello stato. Solo nel 1910 la Florida replicò la sua precedente produzione.

Lo sviluppo di gran lunga più significativo nella moderna industria degli agrumi è stata l'invenzione del concentrato di agrumi. Di fronte a una crisi derivante dai bassi prezzi di mercato intorno al 1950, l'industria dei succhi era considerata un fenomeno di Cenerentola e una manna dal cielo per il business degli agrumi. Mentre lo sviluppo post-seconda guerra mondiale ha rapidamente ridotto la superficie di agrumi della California meridionale, le piantagioni della Florida sono aumentate notevolmente, raggiungendo oltre 800,000 acri producendo quasi 200 milioni di casse negli anni '1970. Così, negli anni '1960 la Florida ha superato la California nella produzione, seguita da Texas, Arizona e Louisiana, tutti produttori relativamente piccoli.

Bibliografia

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Reuther, Walter et al. L'industria degli agrumi. Vols.1–5. Riverside: Università della California a Riverside, 1989.

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Robert N.Lauriault