Indirizzi di Newburgh

Indirizzi di Newburgh. 10 e 12 marzo 1783. Arrabbiati per il fatto che la loro paga era di diversi mesi in arretrato e che il Congresso si opponeva costantemente alle pensioni per i membri dell'esercito continentale, un certo numero di ufficiali iniziarono a pianificare ciò che rasentava un colpo di stato. Sono stati spinti da alcuni membri del Congresso e anche da Robert Morris, il sovrintendente alle finanze, che sperava di utilizzare la crisi per aumentare il potere nazionale, e soprattutto per imporre tasse. All'inizio di gennaio 1783 una delegazione di ufficiali inviò al Congresso un elenco commemorativo delle lamentele degli ufficiali. Il maggiore generale Alexander McDougall ha guidato il comitato degli alti ufficiali che ha formulato questo documento e lo ha portato a Filadelfia. Il primo organizzatore del movimento, tuttavia, era il colonnello Walter Stewart, il quale sostenne che gli ufficiali avrebbero dovuto agire di concerto per insistere sul fatto che il Congresso pagasse prontamente tutto ciò che era stato loro promesso. Non è chiaro fino a che punto gli ufficiali fossero disposti a spingersi per vincere le loro richieste, ma si vociferava di marciare su Filadelfia e prendere il potere.

Washington ha sostenuto le pretese monetarie dei suoi ufficiali e spesso ha invitato il Congresso a mantenere le sue promesse. Washington era consapevole del crescente malcontento tra i suoi ufficiali, ma non sospettava nulla di sinistro fino al 10 marzo, quando gli fu consegnata una chiamata scritta per una riunione di generali e ufficiali sul campo il giorno successivo e gli fu anche data una copia dell'appello ardente e retorico successivamente noto come primo indirizzo di Newburgh. Il documento anonimo proponeva che gli ufficiali informassero il Congresso che, a meno che le loro richieste non fossero state soddisfatte, si sarebbero rifiutati di sciogliersi quando la guerra fosse finita, e che se la guerra avesse continuato, si sarebbero "ritirati in qualche paese instabile" e avrebbero lasciato il Congresso senza un esercito. Negli ordini generali dell'11 marzo, Washington ha denunciato l '"invito irregolare" e il "procedimento disordinato" e ha ordinato che i rappresentanti di tutti i reggimenti si incontrassero il 15 marzo per decidere come "raggiungere l'obiettivo giusto e importante in vista". Un secondo indirizzo anonimo è apparso il 12 marzo, esprimendo l'astuta opinione che il linguaggio degli ordini generali di Washington lo rendesse parte delle denunce. Profondamente preoccupato, il comandante in capo riferì gli sviluppi al Congresso. Si rese conto che avrebbe dovuto anche farsi avanti alla riunione del 15 e fare tutto quanto in suo potere per impedire ai suoi ufficiali di andare oltre con il loro movimento.

Quello che seguì fu uno dei momenti più drammatici della Rivoluzione. Visibilmente agitato, il 15 marzo Washington è apparso davanti a un teso gruppo di ufficiali e ha letto loro una dichiarazione che aveva preparato, probabilmente con l'aiuto di Jonathan Trumbull Jr. Commentando che gli indirizzi anonimi mostravano un buon stile letterario, li ha criticati per l'implicazione che le autorità civili erano colpevoli di "ingiustizia premeditata". Ha denunciato le alternative proposte nel primo discorso e ha esortato i suoi ufficiali a non prendere "misure che, viste alla calma luce della ragione, diminuiranno la dignità e maccheranno la gloria che avete finora mantenuto". Ha avvertito che era in gioco la rivoluzione stessa, con la minaccia di una guerra civile che si profilava davanti a loro. Al culmine del suo appello con un appello affinché dimostrassero ancora una volta il loro maggiore patriottismo di fronte alle avversità, Washington ha assicurato loro che confidando nel popolo americano di fare il bene ", per la dignità della vostra condotta, offrirete un'occasione per i posteri. per dire, parlando del glorioso esempio che hai mostrato all'umanità, "se questo giorno fosse mancato, il mondo non avrebbe mai visto l'ultimo stato di perfezione a cui la natura umana è capace di raggiungere" "(Fitzpatrick, ed., 26, pagg. 226-227).

Non del tutto sicuro di aver convinto i suoi ufficiali che il Congresso aveva buone intenzioni nei loro confronti, Washington prese di tasca una lettera del delegato della Virginia Joseph Jones, che aveva scritto dei problemi finanziari con cui il Congresso doveva far fronte prima di poter soddisfare le giuste affermazioni di gli ufficiali. Dopo essere inciampato nella lettera scritta da vicino, Washington si è fermato per tirare fuori gli occhiali "e ha implorato l'indulgenza del suo pubblico mentre li indossava, osservando allo stesso tempo che era diventato grigio al loro servizio e ora si trovava a diventare cieco" ( Smith, 2, p. 1770). Gli ufficiali riuniti furono profondamente commossi da queste osservazioni semplici e sincere, e quando Washington lasciò la riunione pochi minuti dopo, la cospirazione era morta. Contro la mite opposizione di Timothy Pickering, l'assemblea ha votato a Washington i suoi ringraziamenti e, senza dissenso, ha espresso la sua fiducia nella giustizia del Congresso e ha ripudiato gli indirizzi anonimi rilasciati a nome degli ufficiali.

Washington non ha mai conosciuto l'intera storia di questi discorsi, che erano opera dell'aiutante di campo del generale Horatio Gates, il maggiore John Armstrong Jr..Vennero copiati dall'amico di Gates, il capitano Christopher Richmond, e distribuiti dal maggiore William Barber. Armstrong e altri pensarono di far rivivere il movimento nell'aprile 1783, ma abbandonarono i loro piani quando Armstrong arrivò a credere che fossero stati rivelati a Washington.

Nella sua gestione di questo incidente, Washington ha dimostrato una ferma leadership e ha posto le basi per la smobilitazione pacifica dell'esercito continentale. Il Congresso è rimasto debole e incapace di pagare i suoi soldati come aveva promesso.