Indiani nella rivoluzione

Indiani nella rivoluzione. Molte tribù indiane, per lealtà tradizionale, necessità di merci commerciali britanniche o paura dei coloni affamati di terra, si schierarono con la Gran Bretagna durante la rivoluzione americana. È importante notare, tuttavia, che quasi tutte le tribù erano divise tra fazioni neutrali, filo-britanniche e filo-americane. Per le tribù della Valle dell'Ohio, in particolare gli Shawnee e i Mingo, la guerra con gli americani iniziò quando combatterono contro le politiche espansionistiche della Virginia nel 1774. La vittoria della Virginia portò alla cessione forzata degli Shawnee delle loro rivendicazioni al Kentucky. Di conseguenza, questa tribù, insieme alla maggior parte delle altre tribù della zona dell'Ohio Valley-Great Lakes, si unì rapidamente agli inglesi quando iniziarono i combattimenti.

Gli Shawnee chiedevano a gran voce il sangue americano dopo l'assassinio del loro disarmato Capo Cornstalk da parte delle milizie della Virginia nel 1777, mentre nello stesso periodo i Mingo cercavano di spazzare via gli insediamenti americani nel Kentucky. Le forniture superiori della Gran Bretagna conquistarono molte tribù dei Grandi Laghi nel 1778; i potenti Delaware attesero fino al 1781. Nel 1782 la milizia americana massacrò cento pacifici Christian Delaware (uomini, donne e bambini che erano stati convertiti dai missionari della Moravia) nella loro città di Gnadenhutten, Ohio. Questa atrocità fece infuriare altri Delaware che si erano trasferiti nella Valle dell'Ohio. Più tardi, nel 1782, i Delaware respinsero l'invasione del colonnello William Crawford nelle loro terre d'origine in Ohio e torturarono a morte Crawford. Nello stesso anno gli Shawnee e i Wyandots tennero con successo un'imboscata alla milizia americana a Blue Licks, Kentucky, uccidendo dozzine di ribelli (incluso uno dei figli di Daniel Boone).

Il Nordest si è rivelato un'area più contesa. Nel marzo 1775 il Massachusetts ha stretto un'alleanza con gli indiani cristiani di Stockbridge, e ha preso accordi per accordi simili con gli Irochesi, i Penobscot e San Francesco Abenakis. Sir Guy Johnson, sovrintendente britannico degli affari indiani nelle colonie settentrionali, cercò anche di assicurarsi gli alleati indiani. Il gran consiglio di Johnson a Oswego nel luglio 1775 fallì quando l'invasione americana del Canada, altrimenti un disastro, interruppe le forniture britanniche, minando la capacità dell'agente britannico di offrire "regali" ai suoi potenziali alleati. I commissari continentali ottennero la neutralità di alcuni irochesi ad Albany in settembre e di alcune tribù della Valle dell'Ohio a Fort Pitt in ottobre. Tuttavia, dopo che divenne chiaro che l'invasione americana del Canada era fallita, molte tribù del nord si unirono agli inglesi. L'incapacità del Congresso continentale di sostenere la politica di sussidi dell'agente indiano George Morgan a Fort Pitt, combinata con l'animosità dei coloni-indiani di lunga data, influenzò anche le decisioni degli indiani. Il capo Joseph Brant guidò i suoi Mohawk e altri irochesi (meno gli Oneida e i Tuscarora, che rimasero ufficialmente neutrali) nella British Burgoyne-St. Campagna di Leger del 1777. Dopo il fallimento di Burgoyne, gli uomini di Brant operarono in modo indipendente, terrorizzando la frontiera di New York fino a quando un esercito americano del generale John Sullivan devastò completamente il cuore degli irochesi nel 1779.

Nel 1776 i Cherokee, sperando in un aiuto britannico per sloggiare i coloni dalle valli Watauga e Nolichuckey della Carolina del Nord, lanciarono una guerra contro gli insediamenti di frontiera nella Carolina del Nord e in Virginia. La ferocia di questi attacchi portò Thomas Jefferson a scrivere degli "spietati selvaggi indiani" di re George nella Dichiarazione di Indipendenza. Le incursioni fallirono in modo orribile, tuttavia, ei Cherokee furono costretti a cedere il territorio conteso nel Trattato di Holston il 20 luglio 1777. I Cherokee in seguito rinnovarono i loro attacchi contro gli americani, sperando di capitalizzare i recenti successi britannici nel sud, ma le milizie di Virginia e Carolina li sconfissero di nuovo nella battaglia di Boyd's Creek e vinsero ulteriori cessioni di terre. I Creeks avevano generalmente evitato la guerra fino al 1781. Quindi, mentre il generale "Mad" Anthony Wayne cercava di completare il ripristino del controllo americano in Georgia, Creeks sotto Emistesigo fece un eroico ma futile tentativo di alleviare gli inglesi assediati a Savannah.

Mentre i Cherokee furono molto castigati dalla guerra e le capacità militari degli Irochesi furono quasi cancellate, molte tribù rimasero libere dalla vittoria dei ribelli. Nella valle dell'Ohio, il Trattato di Parigi del 1783 non significava nulla e la violenta lotta per tenere gli americani fuori da quella regione strategica continuò per più di un decennio. A ovest del Mississippi, la rivoluzione non ebbe quasi alcun effetto sulle comunità dei nativi americani e sui loro alleati britannici e spagnoli.

Bibliografia

Calloway, Colin G. La rivoluzione americana nel paese indiano: crisi e diversità nelle comunità dei nativi americani. New York: Cambridge University Press, 1995.

Hatley, Thomas M. The Dividing Paths: Cherokees e South Carolinians through the Era of Revolution. New York: Oxford University Press, 1995.

Ward, Harry M. The American Revolution: Nationhood Achieved, 1763-1788. New York: St.Martin's Press, 1995.

Robert M.Owens