Indiani nella guerra civile

Indiani nella guerra civile. Gli indiani d'America che hanno combattuto nella guerra civile lo hanno fatto solo con riluttanza e quasi tutti con la speranza che i funzionari federali li ricompensassero proteggendoli nelle loro terre d'origine. Questo era certamente vero per gli Ojibwe e per gli Ottawa del Michigan e per i Seneca di New York, i quali, allo scoppio della guerra, videro ridursi continuamente le loro piccole basi terrestri. Altri, come i Pequot e i Mohegans del Connecticut, potrebbero essersi uniti allo sforzo bellico per ragioni puramente economiche, sperando che il servizio nella guerra li avrebbe portati fuori dalla povertà.

In Occidente, la guerra ha avuto conseguenze tragiche non intenzionali. Poiché le truppe dell'esercito regolare furono chiamate a combattere a est, alcune postazioni occidentali erano presidiate da milizie locali scarsamente addestrate e indisciplinate. Una di queste unità della milizia era guidata da John Chivington contro una pacifica banda di Cheyennes a Sand Creek in Colorado nel novembre 1864. Le forze di Chivington massacrarono centinaia di persone (soprattutto donne e bambini) e mutilarono i loro corpi in uno dei più brutali massacri di Native persone che questo paese ha mai visto.

Gli indiani d'America del sud, ricordando che era stato il governo degli Stati Uniti a firmare i trattati con loro, inizialmente desideravano mantenere la neutralità in questa "lotta tra fratelli". Secondo la "dichiarazione" Cherokee, "nessun altro corso era coerente con i dettami della prudenza o poteva garantire la sicurezza del proprio popolo e l'immunità dagli orrori di una guerra condotta da un nemico invasore se non una rigorosa neutralità". Ma la neutralità non poteva essere sostenuta; sentendo pressioni da tutte le parti, alcune tribù del territorio indiano presero le armi per il sud. Mai contenti del processo di rimozione che li aveva spostati dalle loro terre tradizionali, temevano che se il Nord avesse vinto, avrebbero potuto essere nuovamente spostati dalle loro terre. Inoltre, alcuni leader tribali meridionali avevano affiliazioni culturali con il sud; in effetti, alcuni nativi erano anche proprietari di schiavi. Di nuovo, nelle parole della "dichiarazione" Cherokee, "Qualunque cosa causi il popolo Cherokee

possono aver avuto in passato, a lamentarsi di alcuni Stati del Sud, non possono non sentire che i loro interessi e il loro destino sono legati inseparabilmente a quelli del Sud ".

Le Cinque Tribù Civilizzate dichiararono la loro fedeltà al Sud, ma molte città nel loro territorio nel Sudest rimasero fuori dalla guerra. Le unità indiane di entrambe le parti si sono distinte. Infatti, l'ultimo generale confederato ad arrendersi fu Stand Watie, il capo Cherokee delle brigate indiane dell'Esercito del Trans-Mississippi, che rinunciò al combattimento il 23 giugno 1865, due mesi dopo la resa del generale Robert E. Lee il 9 Aprile.

Dopo la guerra, divenne evidente che le paure dei nativi erano fondate. Le tribù occidentali furono sottoposte a forti pressioni per rinunciare alla loro vita libera nelle pianure e trasferirsi nelle riserve. Nonostante il loro leale servizio durante la guerra, le comunità di Oneida, Seneca e Ojibwe hanno continuato a dover affrontare vicini ostili con poca protezione federale. Praticamente tutte le comunità tribali che hanno combattuto nella guerra sono state anche profondamente colpite dalla morte e dalla distruzione causata dal conflitto. Con un gran numero di orfani e vedove che vivevano nelle riserve, divenne molto difficile ricostruire queste comunità e molti caddero ancora più profondamente nella povertà e nella disperazione. Alla fine, dopo la guerra, le Cinque Tribù Civilizzate furono costrette a firmare nuovi trattati con gli Stati Uniti che minarono la loro base terrestre e consentirono nuove intrusioni nei loro territori.

Bibliografia

Hauptman, Laurence M. Tra due fuochi: gli indiani d'America nella guerra civile. New York: Free Press, 1995.

Starr, Emmet. Storia degli indiani Cherokee e delle loro leggende e tradizioni popolari. Oklahoma City: direttore, 1921.

PhilBellfy