Indiani e il cavallo

Indiani e il cavallo. Gli spagnoli portarono cavalli nelle Americhe, ma le storie tradizionali indiane sull'acquisizione del cavallo non iniziano con un inchino verso la penisola iberica. Piuttosto, le storie parlano delle persone sante o di individui coraggiosi all'interno della comunità che hanno donato o ottenuto questi straordinari animali. Nelle Grandi Pianure, nel sud-ovest e nelle regioni dell'Altopiano, il cavallo ha reso possibili nuovi orizzonti e nuovi sogni per le comunità native.

Durante il 1600, i popoli indiani iniziarono ad acquisire cavalli e realizzare il loro potenziale per la caccia, per il trasporto e per la guerra. Data la presenza spagnola nel sud, i cavalli si muovevano attraverso il Paese indiano da sud a nord e Santa Fe era un centro vitale per il commercio. Attraverso il commercio e l'acquisto, "prendendo in prestito" e facendo incursioni, gli indiani iniziarono a ottenere cavalli sufficienti per i loro scopi. I risultati potrebbero essere drammatici e in nessun luogo sono stati più drammatici che nelle pianure. In quest'area, comunità di agricoltori di successo come Mandan, Hidatsas e Arikaras avevano avuto il vantaggio. Con l'arrivo dei cavalli (e di nuove malattie come il vaiolo), tali comunità sedentarie divennero improvvisamente vulnerabili e altri popoli come i Lakota e i Cheyenne divennero dominanti. Nel sud-ovest, le comunità Pueblo dovevano ora confrontarsi con gruppi di recente potente come gli Apache, i Navajo e i Comanches. Sebbene i cavalli abbiano trasformato la vita quotidiana, non hanno necessariamente cambiato i valori centrali. Un individuo tra i Cheyenne cercava ancora di essere generoso e coraggioso; il cavallo consentiva nuovi mezzi per raggiungere quegli obiettivi.

I cavalli quindi sono associati a un'era di ascendenza nativa e gli indiani a cavallo sono rimasti indelebilmente impressi nella memoria pubblica americana come una rappresentazione centrale di chi erano gli indiani. Nel cinema, nell'arte e nell'immaginazione, gli indiani a cavallo inseguivano i bufali, cavalcavano sui crinali per tendere un'imboscata all'esercito e accompagnavano il vento. Nel ventunesimo secolo, registi, artisti e narratori hanno continuato a cogliere questo elemento nelle loro interpretazioni della vita dei nativi. Le loro raffigurazioni suggerivano che i "veri" indiani sono a cavallo piuttosto che in camioncini.

Quando i popoli indiani furono confinati nelle riserve nella seconda metà del diciannovesimo secolo, i cavalli rimasero importanti. Nomi di famiglia indiani come Riding In (Pawnee), Her Many Horses (Lakota) e Buckinghorse (Navajo) hanno esemplificato il significato dei cavalli. Molti gruppi nativi si sono rivolti all'allevamento di bestiame come attività economica e culturale centrale e, naturalmente, hanno impiegato cavalli. Le corse di cavalli si sono rivelate un passatempo popolare in raduni appena organizzati come Crow Fair. Gli indiani iniziarono a competere nei rodei e leggendari cowboy come Jackson Sundown (Nez Perce), George Defender (Lakota), Sam Bird-in-Ground (Crow) e Tom Three Persons (Blood) ottennero un grande successo. La predilezione dei nativi per i cavalli favorì la proliferazione di mandrie tribali con conseguenti complicazioni per quanto riguarda l'erosione del suolo. Durante l'era del New Deal, il commissario per gli affari indiani, John Collier, tentò di sradicare i cavalli, ma incontrò una dura resistenza da parte dei Navajo e di altre tribù. I Navajo infatti applicavano un nuovo termine ai cavalli dall'aspetto peggiore, quelli con poco valore economico ma ai cui proprietari piaceva averli intorno. Li chiamavano "john colliers".

Le comunità indiane divennero più urbane nel ventunesimo secolo, ma i cambiamenti demografici e tecnologici non diminuirono l'attrattiva dei cavalli. L'allevamento di bestiame rimase importante in alcune riserve indiane e i rodei continuarono a coinvolgere migliaia di uomini, donne e bambini nativi. Un buon cavallo è la chiave del successo negli eventi di cordata, nel wrestling e nelle gare di botte e quindi per portare onore a se stessi, alla famiglia e alla comunità. Gli artisti indiani ritraggono cavalli in tutti i colori dell'arcobaleno, non solo nero, bianco e marrone, ma anche blu e rosso. I bambini imparano che i cavalli sono un dono sacro che rappresenta un impegno culturale. La Fiera del Corvo è caratterizzata da una sfilata infinita di cavalli e John Colliers vive nei pascoli a poche miglia a nord di Nazlini. I cavalli quindi sono sopravvissuti come simboli dell'identità indiana e parti significative della vita indiana.

Bibliografia

Titolare, Preston. La zappa e il cavallo sulle pianure: uno studio sullo sviluppo culturale tra gli indiani del Nord America. Lincoln: Pressa dell'Università del Nebraska, 1970.

Iverson, Peter. Quando gli indiani diventarono cowboy: popoli nativi e allevamento di bestiame nell'ovest americano. Norman: University of Oklahoma Press, 1994.

---. Riders of the West: ritratti da Indian Rodeo. Seattle: University of Washington Press, 1999.

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