Indiani dei boschi orientali

Gli indiani delle foreste orientali erano tribù native americane che si stabilirono nella regione che si estende dall'Oceano Atlantico a est fino al fiume Mississippi a ovest e dal Canada a nord fino al Golfo del Messico a sud. (Gli indiani delle foreste a volte sono ulteriormente suddivisi in indiani nordorientali e indiani sudorientali). La maggioranza delle tribù delle foreste orientali parlava irochese o algonchino. Gli oratori irochesi includevano Cayuga, Mohawk, Oneida, Onondaga, Seneca e Huron. Le tribù irochesi erano principalmente cacciatori di cervi, ma coltivavano anche mais, zucca e fagioli, raccoglievano noci e bacche e pescavano. Gli oratori algonchini includevano Abenaki, Chippewa (o Ojibwa), Delaware, Mohegans (o Mohicans) e Pequot. Le tribù algonchine coltivavano anche mais, fagioli e zucca. Mentre le tribù settentrionali facevano più affidamento sulla caccia, le tribù che si stabilirono nella fertile regione della valle del fiume Ohio e verso sud attraverso il delta del Mississippi (Cherokee, Choctaw, Natchez e Seminole) svilupparono un'economia agricola e commerciale. Questi gruppi erano anche costruttori di tumuli: eressero enormi terrapieni come cimiteri.

Gli indiani delle foreste orientali viaggiavano a piedi e in canoe di corteccia di betulla. Nel nord indossavano abiti di pelle di daino e si dipingevano volti e corpi. Nella regione meridionale indossavano piccoli vestiti e spesso si tatuavano il corpo. Gli indiani delle foreste orientali del nord vivevano prevalentemente in wigwam a forma di cupola (rifugi ad arco costituiti da una struttura di pali e ricoperti di corteccia, stuoie di giunco ​​o pelli) e in case lunghe (logge plurifamiliari con strutture di pali e ricoperte di olmo herpes zoster). Le tribù del sud vivevano in case di canne e fanghi (case di legno ricoperte di stuoie di canne e intonaco). Gli indiani delle foreste orientali costruirono muri e recinzioni intorno ai villaggi per protezione. A volte scoppiavano guerre tra le tribù. Gli indiani usavano archi e frecce e mazze per difendere se stessi e le loro terre.

Le tribù dei boschi orientali che vivevano lungo la costa atlantica furono i primi nativi americani che ebbero contatti con gli europei. Furono fatte amicizie; alleanze forgiate; accordi fondiari conclusi; e trattati firmati. Ma quando i coloni in numero crescente invasero le terre tribali, sorsero conflitti. Questi conflitti erano tra i coloni bianchi e gli indiani e tra gli indiani e altri indiani, poiché gli abitanti nativi si schierarono nei conflitti. Gli Uroni e alcuni gruppi algonchini si allearono con i francesi. La feroce Iroquois League (composta dalle tribù Cayuga, Mohawk, Oneida, Onondaga e Seneca) si schierò con gli inglesi. Quando le colonie americane intrapresero una battaglia per la libertà dalla Gran Bretagna, la rivoluzione americana (1775–83) divise le tribù della Lega irochese. Tutti tranne gli Oneida si allearono con gli inglesi. Nel 1800 molte tribù dei boschi orientali furono costrette ad abbandonare le loro terre native dal governo degli Stati Uniti e si stabilirono in Oklahoma e in altri stati occidentali. La migrazione del 1838-39 della nazione Cherokee è nota come Sentiero delle lacrime perché non solo gli indiani lasciarono con riluttanza la loro patria, ma molti morirono lungo la strada.