Indiani d’America: pianure

A partire dal 1000 d.C. circa, gli indiani delle Grandi Pianure erano stati divisi in due grandi divisioni: i nomadi nomadi che dimoravano in tipi che generalmente vivevano nelle pianure occidentali a erba corta e gli orticoltori residenti nei villaggi che occupavano i tratti orientali del regione. Ogni gruppo era ben adattato alle condizioni dell'ambiente delle pianure semiaride e l'intera regione era densamente popolata, nonostante le precedenti affermazioni che l'area fosse inospitale e

scarsamente abitata prima che i cavalli fossero introdotti dagli spagnoli nel XVII secolo. La vita nomade aveva radici antiche, che risalivano in profondità nel passato preistorico, poiché gli indiani vivevano nelle pianure e cacciavano bisonti per non meno di dodicimila anni. Lo stile di vita del villaggio era più recente, essendo stato introdotto dal Nord America orientale intorno al 900 d.C.

I contadini del villaggio vivevano principalmente lungo il Missouri e i suoi principali affluenti e sui tratti orientali degli affluenti del Mississippi. Includevano, da sud a nord, le tribù di lingua caddoana del Texas e dell'Oklahoma, e gli Osage, Otoes e Missouris, Wichitas, Pawnees, Iowas, Omahas, Poncas, Arikaras e Mandan e Hidatsas. Nel nord, la maggior parte di questi abitanti dei villaggi viveva in consistenti logge ricoperte di terra in comunità spesso circondate da fossati fortificanti e palizzate; nel sud, il tempo più mite ha permesso alle loro case di essere meno consistenti (i Wichitas vivevano anche in case di erba). Rimasero per la maggior parte dell'anno vicino ai loro villaggi, dove le donne coltivavano i loro raccolti nei fertili fondali dei fiumi. Al contrario, i nomadi vivevano in tipi di pelle e, sebbene avessero territori di origine, andavano ampiamente alla ricerca del bisonte che era il cardine della loro dieta. I più importanti di loro erano le molte bande di Dakotas, o Sioux; Cheyenne e Arapaho, Corvi e Assiniboines.

C'era un vivace commercio dalla preistoria alla storia tra gli abitanti del villaggio ei nomadi, gli abitanti del villaggio commerciavano mais e prodotti del giardino ai nomadi in cambio dei prodotti prodotti da questi popoli di cacciatori. Le loro rotte commerciali divennero spesso quelle seguite dai primi commercianti di pellicce europei. Questo commercio non ha impedito ai gruppi di razziare l'un l'altro in altre occasioni, poiché i giovani potevano raggiungere la preminenza sociale e politica solo se avevano onori di guerra e riuscivano a razziare altri gruppi per i cavalli.

Anche prima del 1750 le malattie introdotte dagli europei, principalmente il vaiolo, iniziarono a ridurre drasticamente le popolazioni indiane, a volte uccidendo fino al 95% della popolazione colpita. Il vaiolo probabilmente attaccò le tribù lungo il fiume Missouri intorno al 1750, ma una grave epidemia nel 1781 fu responsabile di un massiccio spopolamento, così come una successiva nel 1837, che quasi eliminò i Mandan e, secondo Joshua Pilcher, lasciò l'intera pianura settentrionale " una grande tomba. " Questo spopolamento rese i successivi insediamenti americani una questione molto più semplice.

La penetrazione europea delle pianure proveniva da tre direzioni: da sud-ovest da parte dei primi esploratori spagnoli; da nord e da est dalle pianure canadesi e dai Grandi Laghi francesi e inglesi; e da sud-est, principalmente dagli americani che risalgono il fiume Missouri. Questi commercianti alieni portarono una nuova tecnologia sorprendente, inclusi strumenti di ferro da taglio e armi da fuoco, e un cambiamento nei modi di vita indiani da uno che sottolineava la sussistenza a un altro che si concentrava sulla produzione, inizialmente, di pellicce e, successivamente, di vesti di bufalo. Questi nuovi elementi, insieme all'introduzione dei cavalli, portarono a enormi cambiamenti nella loro vita, quelli che, per un certo periodo, portarono loro ricchezza e uno stile di vita benestante che portò alla visione stereotipata odierna degli indiani d'America: un tipi e un guerriero a cavallo che indossa un copricapo di piume d'aquila e porta una lancia o un'arma da fuoco.

Pierre Gaultier de la Vérendrye fu il primo visitatore dal nord a raggiungere il fiume Missouri nel 1738, ma più o meno nello stesso periodo, i commercianti di St. Louis o Prairie du Chien, sul Mississippi, iniziarono a infiltrarsi nelle pianure settentrionali e altri commercianti francesi stavano raggiungendo tribù nelle profondità delle pianure meridionali. All'inizio del diciannovesimo secolo gli esploratori americani iniziarono a seguire le tracce lasciate dai primi commercianti e iniziarono il processo che portò all'insediamento americano e alla confisca spesso illegale delle terre tribali. Lewis e Clark nel 1804–1806, Zebulon Pike nel 1805–1807 e Stephen H. Long nel 1819–1820 portarono l'Occidente all'attenzione degli orientali. I sentieri che portavano il bestiame dal Texas settentrionale al Kansas e li seguirono ulteriormente, tra il 1840 e il 1897. Ma fu l'inizio dell'Oregon e della California Trails nel 1834 e 1841, e del Santa Fe Trail nel 1821, che portarono gli immigrati e il commercio. Le risposte indiane a loro furono in gran parte la ragione dell'introduzione di postazioni militari lungo le loro rotte.